Advertentie

de naaktfoto’s die de binaire genderverdeling afbreken

De modellen in het nieuwe portretboek ‘23’ van Maggie West weigeren zich in hokjes te laten plaatsen.

door Nadja Sayej
|
05 mei 2017, 2:25pm

De meeste naaktfotoboeken kunnen worden onderverdeeld in twee categorieën:- hypermannelijk of hypervrouwelijk. Fotograaf Maggie West uit Los Angeles wil daar verandering in brengen. Haar nieuwe fotoboek, genaamd 23, bevat drieëntwintig modellen die een interessante mengelmoes van cis en transgender zijn - en presenteert ze daarbij opzettelijk als onafscheidelijk.

West werd bekend met twee boeken - Kiss, een boek over de intimiteit van het zoenen en Fluids, waarvoor ze lichaamsvloeistoffen fotografeerde onder een microscopische lens - maar focust zich nu op de menselijke vorm. "Ik geloof dat gender en seksualiteit fluïde zijn", zegt ze over de telefoon in haar studio. "Mensen zijn niet alleen het ene zonder het andere, dus ik wilde een naaktfotoboek maken dat meer eigentijds voelt, een boek dat minder kijkt naar ons binaire systeem. Ik vond dat het gros van de fotoboeken beelden tonen van zeer mannelijke mannen of vrouwelijke vrouwen. Ik wilde het spectrum onderzoeken."

Ze nam twee maanden de tijd om de verschillende modellen te fotograferen die ze ontmoette via vrienden, op Instagram, en via L.A.'s eerste transgender modellenbureau, Slay Models. "Ik bleef maar coole nieuwe mensen ontmoeten die ik in het boek wilde hebben", zei ze. "Het voelde alsof ik maar door kon blijven gaan met dit project, dus ik moest op een gegeven moment stoppen op een willekeurig nummer en dat was drieëntwintig."

Het boek bevat transmodel Arisce Wanzer, een castlid van Strut, de transgender-modeshow op de televisiezender Oxygen. "Een van de leukste dingen van het samenstellen van dit boek was de gesprekken die ik had met transgenders over het trans-zijn," zei West. "We hadden lange gesprekken over het werken als transmodel, hun leven en hun ervaringen."

Wanzer schreef ook een van de inleidende essays in het boek, waarin ze haar eigen ervaringen als model omschreef. "Als ik word toegejuigd vanwege het feit dat ik mijn genderidentiteit niet onder stoelen of banken steek, schaam ik me voor de mensheid', schrijft ze. "We leven in een wereld waar mensen liever met een leugen leven in plaats van de waarheid onder ogen zien. Ik ben die waarheid, en staar je onbeschaamd in je gezicht aan. Alles wat je ooit geleerd hebt of gezien als 'normaal' over jongens en meisjes is absoluut verkeerd. Gender is een spectrum dat niet met pastelkleuren of geslachtsdelen kan worden uitgelegd."

West fotografeerde ook transgendermodel en pornostar James Darling, een van de eerste transgender-pornosterren die in 2009 in de industrie is begonnen. Darling, een voormalige sekswerker, kwam in de industrie om transgender-lichamen binnen de erotische context te vertegenwoordigen. De shoot in het boek weerspiegelt een soortgelijke sfeer. Ook Ryan Cassata staat in het boek. Hij is een singer-songwriter die open is over het trans-zijn en door het hele land op middelbare scholen over coming-outs, pesten en geslachtsoperaties spreekt. 

Sommige modellen zien we vaker terug in de series van West, zoals Christopher Zeischegg, een voormalige pornoster met de naam Danny Wylde. Zeischegg werd verliefd op West tijdens een fotoshoot voor haar Fluids-serie en sindsdien zijn ze een stel. "Er waren momenten tijdens ons gesprek die als een film voelde - mijn verlangen ontmoette vervulling, het leek te goed om waar te zijn," schrijft Zeischegg in de intro van het boek. "Ik was zo verrast door haar werk en hoe ze erover sprak."

Voor West was het makkelijker om pornosterren te fotograferen omdat ze comfortabel zijn met het naakt-zijn in de studio, die gevuld is met de gekleurde filters en lichten die haar foto's het hyperrealistisch neon-effect geven. "Ik hou van echte emoties in kunstmatige settings, alles komt dan bij elkaar", zei West. "Veel van mijn werk heeft te maken met intimiteit en kwetsbaarheid."

West schoot ook pornoster Janice Griffith, die in de schijnwerpers kwam toen ze een paar jaar geleden haar voet brak op een fotoshoot voor Hustler magazine en de publicatie weigerde haar medische kosten te betalen. Griffith bekritiseert de racistische categorieën die de pornoindustrie hanteert - de industrie heeft haar onderverdeeld in de categorieën Latina, Aziatische en half-zwart. Ook bekritiseert ze de fetish-manier waarop er wordt omgegaan met huidskleur (ze is Indo-Guinees en wit). De Jamaicaanse en Amerikaanse pornoster Kira Noir, die openlijk biseksueel is, is ook gefotografeerd voor het boek.

Wests portretten van Noir tonen haar op een ietwat androgyne manier, wat expres zo gedaan is. "Androgyniteit is wanneer je het feminiene niet van het masculiene kan onderscheiden, dat zie je veel terug in het boek," zei West. "Ik denk niet dat dit boek de maatschappelijke problemen rond gender en seksualiteit zal oplossen. Ik wilde alleen meer inclusieve portretten van moderne seksualiteit laten zien, wat veel fotoboeken niet doen."

@maggiewest

Credits


Tekst Nadja Sayej