Advertentie

neem een kijkje in de alien sexclub van kunstenaar john walter

Het project wil aandacht vragen voor het groeiende aantal HIV-besmettingen in Groot-Brittannië.

door Charlotte Gush
|
27 juli 2015, 1:51pm

Op het hoogtepunt van de aidscrisis in de jaren tachtig en negentig werden in de Verenigde Staten alle homosauna's en seksclubs gedwongen gesloten. Omdat de Amerikaanse overheid het probleem te lang had genegeerd was deze maatregel de laatste strohalm van de overheid om nieuwe besmettingen te voorkomen. De Britse multimediakunstenaar John Walter liet zich inspireren door deze historische gebeurtenis. Zijn Alien Sex Club onderzoekt de relatie tussen de visuele cultuur en HIV met een architectonische installatie bestaande uit schilderijen, videokunst, sculpturen en performances. Daarnaast kunnen bezoekers van de galerie zich laten testen op HIV. Het project wordt vandaag geopend in de Britse galerie Ambika P3.

"Het doel van deze tentoonstelling is om aandacht te vragen voor het groeiende aantal HIV-besmettingen onder homo's in Groot-Brittanië. Door middel van kunst willen we het gesprek hierover opnieuw aanwakkeren," vertelde Walters aan i-D. Alien Sex Club wil graag "opnieuw het gesprek voeren over kunst als politiek gereedschap. Het is activisme nieuwe stijl, niet zoals het in de jaren tachtig gebeurde," legt Walters uit. "HIV is de afgelopen jaren veranderd door de nieuwe behandelingen die beschikbaar zijn. Toch is HIV tegelijkertijd zichtbaarder en onzichtbaarder geworden. Ik gebruik een maximalistische esthetiek om HIV als een web van verwoven problemen te visualiseren. In het verleden hebben kunstenaars als Felix Gonzales juist een minimalistische esthetiek gebruikt om aandacht te vragen voor de aids-crisis."

Inmiddels hebben apps als Grindr, Hornet en Scruff de meeste sauna's en seksclubs overbodig gemaakt. De behoefte aan seks met onbekenden, ondanks de risico's die daar aan kunnen kleven, is niet verdwenen, maar wordt via andere wegen bevredigd. Als dit kunstproject voor een nieuw soort activisme staat, wat is dan de boodschap die de kunstenaar wil meegeven? "Er is geen boodschap," zegt Walter. "Je wordt helemaal onderdeel van de kleurrijke en speelse wereld. De HIV-test die je kan doen is een onderdeel van het kunstproject. De combinatie van de test en het kunstproject moet ervoor zorgen dat het weten van je HIV-status niet eng hoeft te zijn en dat er geen taboe op zou moeten rusten. Iedereen zou zijn verantwoordelijkheid moeten nemen en zijn HIV-status moeten weten en vervolgens stappen ondernemen om de verspreiding van het virus in te dammen... Maar het project dient niet als opgeheven vingertje."

Je kunt Alien Sex Club tot 14 augustus bezoeken in de Londense galerie Ambika P3. Vanaf 30 oktober is het project tijdens het Homotopia Festival te zien in Liverpool.

http://aliensexclub.com/

Tagged:
HIV
Interview
AIDS
tentoonstelling
cultuur
alien sex club
john walter