Advertentie

de dood van spontaniteit binnen de homogemeenschap

Onze cultuur is in de ban van consumptie en Grindr doet daar gewoon aan mee.

door Amrou Al-Kadhi
|
05 oktober 2016, 10:30am

Als tiener trok ik weg uit het Midden-Oosten om in Londen te gaan wonen. Ik ben opgegroeid in Dubai, waar homoseksualiteit illegaal is. Dat is duidelijk merkbaar in de steden daar, waar je in winkelcentra overal posters ziet met informatie over homoseksualiteit. Als ik terugga naar Dubai (wat ik heel zelden doe) krijg ik een overweldigend gevoel van claustrofobie. Er is daar geen plek voor homo's en er zijn ook geen straten of plaatsen waar je gewoon kunt rondzwerven. De dating-app voor homo's, Grindr, geeft me echter weer een beetje hoop als ik daar ben. Als je er veilig en discreet mee omgaat, krijg je toegang tot een parallel universum. 

Grindr kan enorm bevrijdend zijn voor homo's in Dubai, waar het straatbeeld totaal niet divers is. Echter, in Londen verpest de app juist wat ik zo fijn vind aan de stad. Net nadat ik uit de kast was gekomen vertrok ik naar Londen, en de stad zat vol met mogelijkheden en verrassingen. Het was een surrealistische ervaring om er gewoon te kunnen rondlopen, nieuwe mensen te kunnen ontmoeten en nieuwe dingen te proberen. Grindr probeert dit na te bootsen op een digitaal niveau waar je je als gebruiker beweegt door de stad. Ik liep op deze app wel tegen het een en ander aan. Directe quotes die ik daar tegenkwam waren onder andere: "White Guys Only. No Terrorists, Chinks, Currys. No Fems" en "Only into: FIT BLOKES, sooth muscles arses & quads… NO: TWINKS, Chest like 'toast racks in wet paper bags, & NO HAIR."

Grindr herdefinieert de betekenis van 'rondzwerven' door de gebruiker de mogelijkheid te geven om heel specifiek hun eigen ervaringen te ontwerpen. Je moet jezelf in verschillende categorieën plaatsen zoals 'Clean-Cut', 'Bear', 'Geek' of 'Jock'. De quotes hierboven lieten zien hoe onaangenaam en specifiek hun eisen zijn. Maar dit is heel normaal op Grindr. De app filtert de profielen op basis van je voorkeuren: je hoogte, gewicht, etniciteit, leeftijd, en lichaamstype. 

Het is een speelplaats, soit, maar dan wel die van pestkoppen

Het online verkondigen van je seksuele voorkeuren kan worden gezien als bevrijdend, maar het effect blijkt het tegenovergestelde. Dat het nodig is om jezelf en iedereen om je heen in een hokje te plaatsen leidt zelfs tot isolatie. Als je jezelf identificeert als een witte mannelijke 'jock' gaat het je misschien makkelijker af. Maar ik krijg als Iraakse homoseksuele drag veel haat over me heen op Grindr, omdat ik "te vrouwelijk en Aziatisch" ben om "neukbaar te zijn." Dit zijn letterlijke citaten. Ik identificeer me niet met de meest populaire categorieën, waardoor ik buiten de boot val op Grindr. Een anonieme transseksuele Grindr-gebruiker vertelde me dat "veel transgenders zichzelf binnen de app niet categoriseren als 'transgender' omdat we vaak worden behandeld als minderwaardig. Mensen verwachten hierdoor dat we onderdanig zijn".

Grindr presenteert zichzelf als een speelplaats waar veel diverse identiteiten te vinden zijn, maar dit is bedrog. Het is een speelplaats, soit, maar dan wel die van pestkoppen die zichzelf als beter zien op basis van hun categorieën. Grindr is precies zoals de echte wereld, waarin witte fitte mannen overal altijd mee weg komen [zucht]. Het alsmaar in hokjes plaatsen van mensen op de app heeft ervoor gezorgd dat mensen meer vooroordelen hebben. Het probleem is dat mensen proberen om lichamen en identiteiten te definiëren, terwijl dit onmogelijk ingewikkelde dingen zijn.

Grindr zorgt er eigenlijk voor dat seksuele ervaringen steeds minder gezien worden als iets menselijks, maar eerder als een transactie. De gebruikers zijn zowel de consumenten als de koopwaar doordat ze hun seksuele vereisten opsommen en zichzelf presenteren als een goed product. Zo gaat een uitwisseling op Grindr meestal voor mij: ik en een andere gebruiker vinden elkaar en we beginnen te praten. Als ik niet geconfronteerd wordt met racisme of homofobie, worden seksuele rollen besproken en foto's van gezicht en lichaam uitgewisseld. Als beiden akkoord gaan staat er seks gepland voor diezelfde avond. Wat opvallend is, is dat er seksueel contact is ontstaan op basis van een online persona. Elke keer wanneer ik iemand ontmoet in het echt, schrik ik ervan hoe hun profielfoto een fysieke vorm aanneemt. Meestal zorgt deze abrupte verandering ervoor dat ik meteen mijn interesse verlies.

Onze cultuur is in de ban van consumptie en Grindr doet daaraan mee. Dit zorgt ervoor dat we niet meer afgaan op onze intuïtie. We willen onze ervaringen liever op maat bestellen.

Proberen om echte aantrekkingskracht na te bootsen via een online app werkt gewoon niet voor mij. We hebben natuurlijk allemaal verschillende 'types', maar op wie je uiteindelijk valt wordt eigenlijk overgelaten aan het toeval. Je kunt je aangetrokken voelen tot iemand dankzij factoren waar we ons niet altijd bewust van zijn. Lichaamstaal, bijvoorbeeld. Onze cultuur is in de ban van consumptie en Grindr doet daar gewoon aan mee. Dit zorgt ervoor dat we niet meer afgaan op onze intuïtie. We willen onze ervaringen liever op maat bestellen.

Grindr is dan wel een plek voor homo's, maar het verwoest het idee van spontaniteit. Dit is wel aanwezig in de fysieke wereld, waar we geen gefragmenteerde identiteiten voorspiegelen. Voordat het digitale tijdperk opkwam gingen deze 'queer-ruimtes' vooral over diversiteit, in plaats van het indelen van individuen in verschillende hokjes. Olivia Laing heeft hier een boek over geschreven: The Lonely City: Adventures in the Art of Being Alone. Hierin kijkt ze terug op hoe New York ooit was, hoe homoplaatsen verschillende mannen aantrokken en het belang van een spontane ontmoeting daar gevierd werd.

De digitale wereld is te specifiek en dat zorgt ervoor dat de kracht van spontaniteit verdwijnt. Grindr is een symptoom waaraan we kunnen zien dat Westerse steden - die ooit vol mysterie en mogelijkheden zaten - fragiel zijn geworden. Grindr, en de cultuur die het representeert, reguleert ontmoetingen tussen mensen door middel van nummertjes en transacties. We zouden ons moeten overgeven aan de magie van het onverwachte en ons moeten laten meeslepen door improvisatie en het plezier dat daarbij komt kijken. 

@glamrou

Credits


Tekst Amrou Al-Kadhi
Beeld via Flickr