lou escobar legt dromerige motelscènes vast

De fotograaf uit Parijs vond haar inspiratie in eenzame tochten met de auto en nachtelijke bezoekjes aan Amerikaanse en Franse diners.

|
12 maart 2019, 12:25pm

Lou Escobar begon ooit met fotograferen om de tijd te verdrijven terwijl ze op een Amerikaans werkvisum wachtte. “Ik ging de straat op met een oude analoge camera om daklozen in San Francisco te fotograferen,” vertelt ze. “Vervolgens ontwikkelde ik de foto’s en gaf ik ze aan hen terug.”

Niet lang daarna belde een vriend haar op met de vraag of hij haar foto’s kon overkopen voor een campagne in Parijs. Vier jaar later heeft Escobar zich volledig gestort op fotografie en film. “Alles viel op z’n plek. Ik realiseerde me dat ik dit pad moest volgen,” legt ze uit.

De 32-jarige fotograaf voelde al jong de drang om te reizen. Als “hyperactief klein meisje” in Saclas, een “heel klein dorpje” dicht bij Parijs, maakte ze haar eerste trips door Europa met haar Spaanse vader en Frans-Algerijnse moeder.

1551979094322-lou_escobar_2

“Ik herinner me dat ik er als kind altijd al over fantaseerde om de wereld te ontdekken,” vertelt Escobar. “Dit was eigenlijk mijn enige beeld van mijn toekomst.” Haar middelbare schooltijd omschrijft ze als “normaal” en “niets speciaals”, en Saclas als “een beetje creepy”.

Veel van haar foto’s zijn gemaakt in zowel Amerika als Frankrijk, twee landen waar ze de afgelopen twee jaar de meeste tijd doorbracht. Tegenwoordig woont ze weer in Parijs. Maar de zwoele, filmische foto’s zijn vooral geïnspireerd door de beelden van Amerika die ze zag als kind.

1552393175662-lou-esbobar1

“Die beelden zaten altijd in mijn hoofd: een beetje morsige motels, diners, het typische Amerikaanse decor,” vertelt ze. “Voor mij voelde het heel natuurlijk om die beelden als achtergrond te gebruiken om verhalen te vertellen, nadat ik naar Amerika was verhuisd.”

Haar werk heeft zonder twijfel iets seksueels, zeker al je de explicietere orgiescènes in oogschouw neemt. Toch is het verkennen van seksualiteit niet het het belangrijkste voor haar, het gaat haar er meer om dat "je je krachtig voelt", aldus Lou. "Ik wil me niet begrensd voelen als ik werk creëer."

Hoewel ze redelijk kort geleden begonnen is met fotografie, heeft Escobar al een verzameling trouwe volgers op Instagram. Een platform waar ze, naar eigen zeggen, nooit haar persoonlijke leven zal delen. “Voor mij is het delen van selfies en de leukste momenten van je leven een soort ziekte,” vertelt ze. “Als je ermee begint, kan het je gek maken.”

1551982557224-lou-escobar_7

Toen ze haar instagramaccount net was begonnen, merkte ze in de reacties dat mensen dachten dat ze een man was, vanwege opmerkingen als “You rock dude” en “Great job man”. Hierdoor besloot ze aan haar bio toe te voegen dat ze een ‘girl photographer’ was.

“Het is belangrijk dat mensen weten wat mijn gender is,” legt ze uit. “Het voelde alsof ik zo tegen een cliché inging. Het maakte me trots om mijn volgers te vertellen dat ik een vrouw ben.”

Het is duidelijk aan haar werk te zien dat ze ook filmmaker is – een rol waarin ze zich dit jaar meer wil ontwikkelen. Ze plant alles uit: van locatie, tot de styling en casting. Het compliment dat ze het liefste krijgt is dan ook dat haar foto’s “op een filmstill lijken”.

1551979422838-lou_escobar_5

Maar zodra ze de foto genomen heeft, is ze er direct klaar mee. “Dan heb ik er niet zoveel meer mee,” vertelt ze. “Ik denk altijd dat het beter kan, en ben dan gelijk weer bezig met nieuwe projecten. Misschien ben ik iets te perfectionistisch.”

Projecten die, zo lijkt het, voornamelijk in Japan zullen plaatsvinden, een plek waar ze naar eigen zeggen hetzelfde gevoel ervaart als ze had in Amerika.

“Ik wil gewoon nog meer maken,” vertelt ze. “Mezelf blijven pushen, nieuwe ideeën ontdekken, meer reizen en meer mensen laten dromen bij het zien van mijn beelden.”

1551984555877-lou-escobar_10jpg
Fotografie Lou Escobar