Photography Sasha Mademuaselle

foto's waarvan je spontaan naar het oostblok wil verhuizen om punker te worden

Fotograaf Sasha Mademuaselle legde de punkjeugd van Rusland vast terwijl ze door het voormalige Oostblok trok.

|
jun. 25 2018, 2:05pm

Photography Sasha Mademuaselle

De in Moskou gevestigde fotograaf Sasha Mademuaselle was altijd al geïntrigeerd door de jeugd van Rusland, en dan met name de manier waarop ze hun tijd doorbracht en zich volledig toewijdde aan muziek. De afgelopen jaren heeft ze die extase van vrijzinnige geesten op talloze feestjes, raves en optredens vastgelegd. Voor haar laatste zine richtte ze haar lens op de punkscene van het land, waarvoor ze vijf Russische bands volgde op hun tour door Europa.

Het project draagt de titel Боль, wat 'pijn' in het Russisch betekent en wisselt de rauwe energie van optredens af met die tussenin-momenten van het tourleven.

De zine heeft zijn naam te danken aan het Bolь-festival, dat in 2014 werd opgericht door Stepan Kazaryan in Moskou, en sindsdien de plek om gezien te worden is binnen de muziekscene van Rusland. Je zou Bolь niet echt een rockfestival kunnen noemen, aangezien je er allerlei stromingen tegenkomt: post-punk, new wave, grunge, hip-hop, rap en muziek die niet binnen een genre te plaatsen valt. Het festival vindt iedere zomer plaatst en trekt hordes Russische tieners aan die op de energie en de experimentele DIY-sfeer afkomen.

“Ik ontmoette Stepan Kazaryan in een bar, en hij vertelde dat hij voor vijf bands een Europese tour aan het organiseren was. Dat vond ik meteen interessant klinken, dus ik nodigde mezelf uit," herinnert Sasha zich. Toen ik de bus instapte kende ik maar een paar mensen, en werd ik me ineens bewust van het feit dat ik tien dagen zou gaan rondreizen met volstrekt onbekenden, die er bovendien nogal eigenaardig uitzagen, op het eerste gezicht dan. Nog voordat we Moskou uitreden dronken ze al huisgebrouwen alcohol en luisterden ze naar ZZ Top. Ik dacht dat ik het niet zo overleven. Maar uiteindelijk bleken die 25 mensen die mee waren op tour stuk voor stuk heel aardig en leuk. Na de trip had ik het gevoel alsof ik net op zomerkamp was geweest. We kijken er allemaal naar uit om elkaar weer in Moskou te zien."

Sasha fotografeerde de vijf bands – Kazuskoma, Spasibo, Electroforez, Glintshake and Shortparis – op tour door Minsk, Warschau, Poznan, Berlijn en Kaliningrad. Een combinatie van intieme portretfotografie en soms wazige actiefoto's tijdens concerten, maar ook de stille momenten tussendoor. Sasha weet de emotionele lading en de subtiele romantiek van vervliegende jeugd perfect te vangen in haar beelden. Het proces was, aldus Sasha, vooral heel erg leuk.


“We hebben ons letterlijk door de tour heen gedronken. Toen Stepan de tour aan het plannen was overwoog hij om een aantal zitplaatsen te verkopen aan groupies, maar de bands wilden dat echt niet hebben. Omdat niemand mij kende dachten ze eerst dat ik een groupie was die toch een stoel had weten te bemachtigen", lacht ze. "Ik was vanaf het begin van plan om een zine te publiceren, waarin ik zowel de optredens als het leven op de weg zou laten zien. We hebben bijna vijf dagen in die bus doorgebracht."

Sasha Mademuaselle heeft het uitzonderlijke talent om de Russische jeugd vast te leggen in haar meest extatische, pure en vrije vorm. Sinds het aanschaffen van haar eerste camera, Sasha was toen zeventien, wordt ze aangetrokken door hechte jeugdculturen, en begon ze met het vastleggen van haar kleine thuisstad en vrienden. Sindsdien heeft ze de Russische ravescene gefotografeerd en de beruchte gabberavond Skotoboinya. Met Gosha Rubchinskiy en Tolya Titaev werkte ze aan een zine voor skatemerk PACCBET, waarin ze Russische skateboarders volgden tijdens een trip door Californië. Sasha's foto's zijn universeel en herkenbaar, maar geven je tegelijkertijd een unieke inkijk in een tijdsperiode en locatie – een visie van Rusland die doorgaans enkel zichtbaar is voor de incrowd, afgesloten voor buitenstaanders.

“De laatste jaren ben ik gefascineerd door het observeren en vastleggen van jong mensen, om op die manier veranderingen in de Russische maatschappij te vangen. Ik hou Bolь-festival omdat het duizenden jonge coole mensen aantrekt. Een soort doorsnee van een volledige generatie, op één plek. Een groot deel van het publiek zijn tieners, soms pas net vijftien, en ze zijn levendig en vrij," vertelt Sasha. "Ik geniet van het idee dat ik mijn generatie kan vastleggen. Over twintig jaar hoop ik een groot visueel onderzoek te publiceren, over de manier waarop we in de jaren '10 lol trapten."

Voor Sasha gaat fotografie altijd hand in hand met analoog. Het was voor haar dan ook belangrijk om het zine te printen. "Dat was voor mij een grote stap. Het was de eerste keer dat ik een zine maakte dat ik zelf heb gefinancierd. Maar ik denk dat anno 2018, de waardevolste dingen tastbaar zijn."

Volg Sasha op Instagram.