portretten van vrouwen die de vreemdste schoonheidsapparaten dragen

Evija Laivina gelooft niet dat neus-shapers en wang-afslankers werken. Wel denkt ze dat het een fascinerend fenomeen uit onze tijd is.

door Alice Newell-Hanson
|
09 november 2017, 10:37am

Voor iets meer dan €1,50 kun je al een standaard neuslifting- en neusbrugcorrectieclips kopen op Amazon. De plastic instrumenten worden in een set geleverd en zijn een soort kruising tussen een gynaecologisch werktuig en een Barbie-accessoire.

“De roze is zo pijnlijk. Ik raad het niemand aan. Je kunt niet eens fatsoenlijk ademhalen,” schreef een ontevreden klant onder in de comment-sectie van het product. Ze raden in plaats daarvan een ander model aan, die “mijn neus mooi doet lijken voor speciale gelegenheden.”

“Zou dit werken voor een seniorenneus?” vraagt een afgeschrikte shopper. “Ik heb een scheve neus, zou dit het oplossen?” vraagt een ander zich af. Een derde: “Zorgt dit ervoor dat mijn ingezakte neus weer een beetje omhoog gaat staan?”

Ik herinner me de pijn van een wasknijper op mijn neus als kind, en maak me zorgen om de maatschappelijke druk die mensen ertoe zet om zichzelf vrijwillig te pijnigen. Ik wil dat deze mensen besparen.

Fotograaf Evija Laivina kocht vorig jaar een van deze neuslift-instrumenten voor haar project Beauty Warriors. Vanuit China werd het overgescheept naar haar huis in Schotland.

“Ik werkte aan een project over schoonheid en identiteit voor mijn opleiding,” legt ze uit, “Ik weet wat het was dat me er zo in aantrok, maar ik ben daardoor dit soort apparaten gaan verzamelen.” Ze verwijst naar de overvloed aan goedkope gadgets die online worden verkocht, die beloven om ogen te liften, onderkinnen te laten verdwijnen en je glimlach te doen stralen.

De lange verzendingstijd, vaak vanuit China of Korea naar Schotland, gaf Evija de tijd om haar portretten te plannen. Ze vroeg vrienden, familieleden en Facebook-kennissen om voor haar model te staan. Haar modellen zijn te zien met een gevlekte achtergrond achter zich, vaak driekwart gedraaid. De composities lijken bijna op schoolfoto’s, als je door de bizarre plastic, latex en rubberen martelwerktuigen kunt kijken die aan hun gezichten vast zitten gemaakt (wat nogal strookt met de serene gezichtsuitdrukkingen).

Een opsomming van de producten die Evija gefotografeerd heeft: een lime-groene plastic “glimlachmaker” die je lippen in een permanente, manische glimlach houden (gemaakt in Korea, €7,74 via Amazon Prime). Een kin-vormende “hoofdband” gemaakt van zachte, roze neopreen die je ervan verzekerd altijd te werken (gemaakt in China, €2,11 via Amazon). En een “ooglid trainer,” een gek uitziende bril die beloofd “je ooglid verfijnen zonder plastische chirurgie” (Voor €6,88 via Amazon Prime, waarbij de enige productrecensie luidt: ‘slecht’).

“Ik vind het leuk om klassieke fotografie te combineren met de toestellen, om vreemd uitziende foto’s te creëren,” zegt Evija, die met fotograferen begon in 2007 als een hobby, niet lang nadat ze naar het Verenigd Koninkrijk verhuisde vanuit Letland. “Ik wilde iets verfijnds en interessants maken, maar tegelijkertijd iets verontrustends.” i-D sprak haar tijdens Halloween, en ze maakt een grap over dat de objecten op Halloweenmaskers lijken.

Maar het doel van haar werk is serieus. “Er is een groot probleem tegenwoordig,” zegt ze. “We leven met een soort angst dat ‘als ik niet perfect voldoe aan de normen van de maatschappij, ben ik niet genoeg.’” Evija’s project is een poging om zowel de grappige en verdrietige gevolgen te zien van ons streven om te conformeren naar het willekeurige, vaak onbereikbare, schoonheidsideaal.

“Ik voel de druk ook,” zegt Evija. Ze vertelde me dat ze op school gepest werd om haar neus. “Ik weet hoe vrouwen zich voelen als ze niet aan die regels houden. Iedereen moet een klassiek gevormde neus hebben. Maar het is stom. Als je er niet tussen past, raak je depressief, ga je rare dingen doen. We moeten hier over praten.”

Evija’s foto’s, die ze hoopt te publiceren als een boek, beelden de vrouwen niet af als slachtoffers van deze sociale druk. Zoals de titel “Beauty Warriors” al suggereert, ziet Evija haar modellen juist als krachtig. Door hun deelname aan het project halen ze (soms letterlijk) hun neus op voor de schoonheidsindustrie.

evijalaivina.com

Tagged:
Cultuur
Schoonheid
fotografie interview
evija laivina