deze ontwerper heeft niets met 'perfecte' zongebruinde vrouwen

Met haar debuutcollectie geeft ze een nieuwe kijk op de dubbele standaard in de mode-industrie. i-D krijgt een exclusieve inkijk in de nieuwe collectie van Charlotte Knowles voor S/S 2018 ze geeft advies aan beginnende ontwerpers.

door Steve Salter; foto's door Anna Victoria Best
|
23 november 2017, 3:25pm

“De laatste maanden waren spannend, verrassend en heel erg druk,” vertelt Charlotte Knowles. Naast het afstuderen aan het prestigieuze Central Saint Martins en het werken aan de doorstart van Helmut Lang, kreeg Knowles de kans om te showen tijdens London Fashion Week als onderdeel van het project Fashion East. Haar afstudeercollectie was gericht op de hedendaagse vrouwelijke seksualiteit, en werd met veel lof ontvangen. Het viel ook in de smaak bij de muzikant Arca: voor zijn show mocht ze exclusieve stukken ontwerpen en dat zorgde ervoor dat ze haar lang gekoesterde droom waar te maken: een eigen label.

“De overgang van school naar het werken in de mode-industrie was nogal een schok,” zegt ze, maar ze leerde al snel dat ze heel direct moest zijn en haar eigen werk zoveel mogelijk in de spotlight moest zetten. Haar nieuwe collectie genaamd ‘Synthetic Sunset’ geeft een nieuwe kijk op glamoureuze strandvakanties, die vaak op social media nog eens extra aangedikt worden. Haar inspiratie haalde ze uit het gevoel van de thuisblijver, die deze ’perfecte’ zongebruinde vrouwen voorbij ziet komen en alleen maar kan dromen van een lange vakantie in een zonovergoten resort.

Knowles heeft altijd geweten dat haar toekomst in de modewereld lag. “Als tienjarige kreeg ik mijn moeders oude Bernina naaimachine en sinds mijn vijftiende droom ik al van een eigen label”, vertelt ze trots. Wat begon als een tienerdroom, leidde tot een plek op het prestigieuze Central Saint Martins, meerdere stages en het belletje van Fashion East. “Na het afronden van de bachelor- en masterstudie voelde een eigen label starten vrij onrealistisch, maar gelukkig ben ik koppig en zette ik door.” Een gevoel dat versterkt werd door haar ouders die samen een bedrijf runden. “Ik weet niet anders dan dat ik eigen baas wilde zijn.”

De laatste tien jaar heeft ze toegewerkt naar haar eigen label en ze gebruikt het dan ook om positieve invloed uit te oefenen, wereldwijd in de mode-industrie. “Ik wil met mijn werk graag een dialoog starten rond het beeld van vrouwen in de huidige maatschappij. Vrouwen worden namelijk vaak onderschat.” Iets wat ze zelf ook wel eens mee heeft gemaakt. “Er zijn momenten geweest dat ik het gevoel had dat ik moest bewijzen dat ik net zo goed was als mijn mannelijke collega’s. Het lijkt wel alsof ze geloven dat mannelijke ontwerpers meer potentieel hebben. Ik wil dit veranderen. Vrouwen zijn in het verleden al vaker benadeeld en we moeten vechten als we meer willen.” Met haar debuutcollectie, Synthetic Sunset, maakt ze al een begin in de strijd voor gelijkheid. Ze wijkt af van de stereotiepe vrouwelijkheid en geeft een nieuwe kijk op de standaard, vaak sexy, strandkleding voor vrouwen en mannen.

Ze heeft ook nog advies aan studenten die dromen van een eigen label. “Je moet vooral veel ervaring opdoen. Het is belangrijk om ervaring op te doen in verschillende aspecten van het ontwerpen. Probeer ook verschillende functies uit, kijk wat goed bij je past.” Zelf heeft ze stage gelopen bij grote merken zoals McQ, Gareth Pugh, Acne Studios en Helmut Lang. Ze heeft het pad gevolgd dat volgens haar het beste bij haar past. “Door op verschillende plekken te werken kom je erachter wat goed bij je past. Probeer het vooral niet alleen te doen.”

Tagged:
CSM
Central Saint Martins
charlotte knowles