tom galle tovert zijn dagelijkse uitstelgedrag om in meme-kunst

Messen in de vorm van een Nike-swoosh en slippers gemaakt van iPhone-verpakkingen: welkom in de digitale wereld van kunstenaar Tom Galle.

|
12 november 2018, 2:14pm

Er zijn dagen waarop we ongelofelijk creatief zijn en het voelt alsof elk triviaal idee de potentie heeft om ons leven te veranderen. En dan zijn er de dagen waarop niks lijkt te werken en we urenlang naar een leeg scherm staren. Op die dagen kun je drie dingen doen: a) in zelfmedelijden zwelgen, b) de handdoek in de ring gooien, of c) het internet gebruiken om jezelf eens even flink af te leiden.

Die laatste optie hoeft niet bij voorbaat een probleem te zijn. “Ik noem het positief uitstelgedrag. Een term die ik waarschijnlijk heb bedacht om het schuldgevoel dat ermee gepaard te ontwijken,” legt de Belgische meme-kunstenaar Tom Galle uit, die al met cliënten als Nike, Netflix en Google heeft samengewerkt. Galle werd beroemd online met zijn performance ‘Tinder in real life’, waarin hij op drukke plekken in New York op Tinder zit, maar dan door een virtual reality-bril. Na vijf jaar in New York te hebben gewoond, verhuisde Tom recentelijk naar Berlijn. We spraken hem over zijn projecten, zijn ideeën over “viral gaan” en hoe je productief kunt uitstellen.

nike-knife-tom-galle-meme-art
"Mijn vriend en ik experimenteerden met logo’s en branding in ons werk. Het concept ging over het geweld van de bedrijfscultuur: de onderdrukking waar de labels voor staan en de woede en rebellie tegen bedrijven."

Hoe zou je jezelf en je werk omschrijven?
Ik ben een conceptuele kunstenaar die memes gebruikt om werk te maken over onderwerpen als digitale cultuur, de hedendaagse merkcultuur en de effecten van technologie op onze maatschappij. Mijn werk bevat bewust een klikbaar element: het doel is dat de beelden het internet afreizen en door verschillende subculturen kunnen worden geabsorbeerd.

Tom-Galle-Meme-Art
"Absurditeit en surrealiteit zie ik vaak juist in kleine subtiele dingen, en niet in de grootse dingen waar mensen van onder de indruk moeten zijn. Simpele ideeën werken voor mij het beste.”

Wat is volgens jou een goede foto?
Door de snelle toename van de hoeveelheid beelden op internet door platforms als Tumblr en Instagram, kan letterlijk elke foto op het internet en uiteindelijk in je feed terecht komen. Daardoor wordt visueel werk ergens een beetje afgevlakt. Alles wat je post komt naast een ontelbaar andere mogelijkheden te staan, die allemaal in dezelfde context te zien zijn. Ik hou van werk dat de kijker met deze context confronteert en het minder voorspelbare naar voren brengt. Tegenwoordig lijkt het alsof steeds meer fotografen verkeerd worden opgeleid: hun werk is vaak herkenbaar omdat het niet authentiek genoeg is, en vaak op elkaar lijkt in stijl en modelkeuze.

Tom Galle Meme Art I-phone

Hoe ziet het dagelijkse leven van een meme-kunstenaar eruit?
Het is veel werk om je constant in de meme-cultuur onder te dompelen. Ik zit urenlang op het internet, hou de popcultuur in de gaten, verschillende nieuwssites en alle memes die daaruit voortkomen. Meestal komen de ideeën dan vanzelf, en de ideeën die het langst blijven hangen werk ik uit. Ik noem het positief uitstelgedrag. Een term die ik waarschijnlijk heb bedacht om het schuldgevoel dat ermee gepaard te ontwijken. Ik geloof wel oprecht dat uitstelgedrag deel uitmaakt van het creatieve proces, vooral als het internet je inspiratiebron is.

Personal Digital Space Tom Galle Meme Art
"Veel van mijn werk richt zich op ‘digitale gevoelens’. Internetgebruik is een hele persoonlijke ervaring. Mensen hebben daardoor een hele intieme relatie met je technologische apparaten. Stel je voor dat mensen zouden kunnen zien welke Instagram-profielen je checkt en welke Youtube-video’s je kijkt. Deze dingen zeggen veel over waar je mee bezig bent. Dit werk is geïnspireerd op de persoonlijke relatie die je hebt met een apparaat."

Je komt uit België. Waarom ben je naar Berlijn verhuisd, en hoe beïnvloedt de stad je leven als kunstenaar?
Nadat ik vijf jaar in New York heb gewoond, vond ik dat het tijd was om te verhuizen. Ik wilde altijd al een keer terug naar Europa gaan, en Berlijn leek me een goede plek voor iemand die zichzelf wil blijven ontwikkelen als kunstenaar. Het eerste wat me opviel in Europa is dat we echt achterlopen wat meme-cultuur betreft. Je kunt nog steeds dezelfde meme-accounts volgen, maar het is niet hetzelfde omdat de meeste memes toch in Amerika worden gemaakt.

Tom Galle Meme Art
"“Ik heb door Japan gereisd en vond daar veel inspiratie. Ik vond het leuk om te zien hoe de Japans Geta-schoeisel in een tech-design-fetish-object kon worden veranderd.”

Als je levensadvies kon geven aan jonge kunstenaars, wat zou het dan zijn?
Trek het je niet al teveel aan. Er zijn zoveel opties op het internet dat het moeilijk zal zijn om bij jouw eigen versie te blijven. Maar dat wil niet zeggen dat je niet goed naar constructieve feedback moet luisteren of kritisch moet zijn op je eigen werk. Sociale media heeft ervoor gezorgd dat we massaal en constant onze emoties en meningen over alles uiten. Het is makkelijk om dingen persoonlijk op te vatten. Maar als dat gebeurt, moet je gewoon uitloggen, lol.

@tomgalle

This article originally appeared on i-D DE.