Beeld uit expositie New Femininity, te zien in de Melkweg Expo vanaf 8 februari

de pastelkleurige droomwereld van fotograaf lana prins

Met behulp van haar werk visualiseert de jonge fotograaf niet alleen haar eigen emoties, maar probeert ze ook vrouwelijke seksualiteit bespreekbaarder te maken.

|
17 januari 2019, 2:00pm

Beeld uit expositie New Femininity, te zien in de Melkweg Expo vanaf 8 februari

Terwijl veel leeftijdsgenoten zich bezighouden met de online censuur van het vrouwelijke lichaam en gendergelijkheid, onderzoekt fotograaf Lana Prins wat het vrouwelijk lichaam voor haar zelf betekent, aan de hand van emotioneel geladen foto’s van de vrouwen om haar heen. "De kracht die ik zelf zie en voel in het vrouwelijke lichaam is zo sterk dat het voor mij veel meer is dan alleen het fysieke lichaam." Haar recentste werk is vanaf vanavond te zien als onderdeel van de groepsexpositie Re-designed Nature in X BANK, in Amsterdam.

Wij spraken Lana een aantal jaar geleden, toen haar fotografie vooral nog uit intieme foto’s van haar vriendinnen bestond. Maar haar esthetische handtekening, die uit het herhaaldelijk gebruik van roze, lavendel en pasteltinten bestaat, is onveranderd gebleven en ook loopt romantiek en sensualiteit nog altijd als een rode draad door haar werk. Toch lijkt haar fotografie drie jaar later een iets abstractere inslag te hebben genomen. Zo integreert ze landschappen in haar werk, terwijl ze nog altijd de zachtheid en intimiteit van de vrouw op een kunstzinnige manier inzet.

We spraken Lana over haar nieuwe werk, hoe zij zich verhoudt tot het overmatige gebruik van het vrouwenlichaam binnen de fotografiewereld, en hoe zij de concurrentie met andere jonge fotografen ervaart.

i-D: Het vrouwelijke lichaam is zonder twijfel een populair onderwerp binnen de fotografie. Hoe zorg je als jonge fotograaf ervoor dat je boven het maaiveld uitsteekt?
Ik volg altijd mijn intuïtie wanneer ik nieuw werk maak. Het vrouwelijk lichaam is iets wat mij altijd al heeft geïnteresseerd op een heel persoonlijk vlak. Ik onderzoek wat het voor mij betekent door mijzelf, mijn moeder, zus en vrienden te fotograferen. Ik wil via mijn fotografie samen met de vrouwen die ik fotografeer het vrouwelijk lichaam terug claimen. Op deze manier is het vrouwelijk lichaam subject van mijn werk, maar zet ik het tevens in om grotere verhalen of emoties te vertalen. De kracht die ik zelf zie en voel in het vrouwelijk lichaam is zo sterk dat het voor mij veel meer is dan alleen dat fysieke lichaam. Op deze manier speel ik met het idee van vrouwelijkheid en de associaties hieromheen.

Lana Prins 1

Kan je je een moment voor de geest halen dat het werk van een andere fotograaf een grote impact op je had?
Eén van de eerste fotografen waar ik groot fan van ben geworden, is Nobuyoshi Araki. Als tienermeisje ging ik voor de eerste keer naar een galerie in Amsterdam, om daar zijn werk in het echt te bekijken. Het was vooral zijn erotische werk en zijn stillevens waar ik toen bekend mee was. Pas veel later ontdekte ik zijn fotoserie Sentimental Journey, over het leven en de dood van zijn vrouw en de periode na haar dood. Dat werk raakte mij zo erg, vooral toen ik het bij Foam in 2015 geëxposeerd zag. Voor mij maakte deze serie mijn beeld van het werk van Araki veel completer. Die diepe, emotionele lading die ik in al zijn werk voelde kwam daar helemaal naar voren. Ik vond het heel mooi om te zien hoe hij onderwerpen die in het eerste opzicht zo verschillend lijken, heeft weten te fotograferen op zo’n eigen en diepgaande manier.

Lana Prins

Hoe maak je een indringende, bijzondere foto?
Voor mij voelt het goed om vooral te creëren vanuit mijzelf; vanuit een gevoel, een fascinatie of een obsessie. Tijdens kunstopleidingen leer je vaak aan wat voor regels je je zou kunnen houden om tot een goed beeld te komen. Wanneer je echter in staat bent om alle regels die je denkt te kennen los te laten en alleen jouw persoonlijke creatiedrang te volgen, zal de kijker eerder jouw fascinatie die vertaald is in die foto terug zien en voelen. Dat maakt voor mij een foto indringend en bijzonder om naar te kijken.

Hoe ervaar je de concurrentie met andere jonge fotografen?
Tegenwoordig kan je door middel van social media en verschillende blogs en magazines super makkelijk op de hoogte blijven van wat andere kunstenaars doen in jouw werkveld. Ik denk dat je er als kunstenaar altijd mee te maken zal hebben dat je met een onderwerp bezig bent waar anderen zich ook op focussen. Wanneer ik zie dat anderen het over dezelfde onderwerpen hebben via hun werk kan ik daar alleen maar heel blij om zijn; je bereikt er sneller een groot publiek mee. Zo vind ik het ook heel inspirerend en leerzaam om te zien hoe iemand een onderwerp waar ik zelf ook mee bezig ben op een heel andere manier benadert en vertaalt.

Lana Prins

Hoe vind je de balans tussen je creativiteit en commercie?
De combinatie van in opdracht werken en vrij werk maken, werkt voor mij heel goed. Het creëren van autonoom werk is altijd mijn grootste drijfveer, maar het werken aan commerciële opdrachten brengt voor mij juist weer andere uitdagingen. Daar waar ik totale vrijheid heb in mijn autonome werk word ik bij opdrachten juist uitgedaagd om binnen bepaalde kaders te denken. Dit brengt me op bepaalde ideeën die zonder die opdracht wellicht nooit waren ontstaan. De afwisseling tussen autonomie en het werken in opdracht helpt me om beide werkwijzen meer te waarderen.

Lana Prins

Waar gaat de fotografie-industrie heen volgens jou? Wat is het toekomstbeeld?
Via het internet en social media komt een steeds breder publiek met fotografie in aanraking. Daarnaast maakt vrijwel iedereen tegenwoordig foto’s met zijn of haar telefoon, waardoor het communiceren via fotografie een steeds groter onderdeel van onze maatschappij aan het worden is. Dit vind ik een interessante ontwikkeling. De digitale, online wereld is in die zin heel toegankelijk, terwijl de fysieke kunstwereld dat voor veel mensen een stuk minder is. Qua toekomstbeeld hoop ik dat het bezoeken van musea en het praten over kunst -– en daarbij dus ook fotografie – een veel groter onderdeel van onze maatschappij wordt, bijvoorbeeld via het onderwijs. Persoonlijk kan ik door middel van kunst veel beter praten over bepaalde maatschappelijke onderwerpen, of juist persoonlijke kwesties. Het was voor mij heel waardevol geweest als ik op de basisschool en het middelbaar onderwijs al meer met kunst in aanraking was gekomen.

De expositie Re-designed Nature gecureerd door Uncoated opent vanavond in X BANK in Amsterdam en is nog tot 14 maart te bezoeken. New Femininity door Curated by Girls zal van 8 februari tot 10 maart in de Melkweg in Amsterdam te bezichtigen zijn.

Lana Prins
Lana Prins
Lana Prins