hoe geven social media vorm aan onze schoonheidsopvattingen?

We maken ons er allemaal schuldig aan: het bewerken en verbeteren van foto’s van onszelf, onze vrienden en onze omgeving voordat we ze posten op Instagram/Twitter/Tinder (streep door wat niet van toepassing is). Maar wat voor invloed hebben deze...

door i-D Team
|
04 maart 2015, 2:05pm

Een van mijn mannelijke vrienden die zichzelf als een Tinderhit ziet, stelt dat de winnende formule uit de volgende vijf foto's bestaat: een foto van je voorkant, een foto van je profiel, een foto waarop je je tanden toont, een foto waarop je je lichaam toont en een foto waarop je je lengte toont. Zorg er verder voor dat op een van deze foto's een casual accessoire staat, zoals Kylie Minogue. Als je er op Tinder niet beter uitziet dan in het echt, dan heb je gefaald.

Het is het meest bevredigende, angstaanjagende, mensonterende platform dat ooit gecreëerd werd. Tegelijkertijd is het verantwoordelijk voor een flink aantal leuke en liefdevolle relaties. Als we het hebben over de impact van social media op onze schoonheidsopvattingen, is Tinder is zonder twijfel de grootste dader. Die impact is heel erg positief of heel erg negatief, afhankelijk van de manier waarop je het bekijkt. Je kunt de liefde van je leven ontmoeten door een beetje tactisch fotobewerken, je kunt je voor altijd schuldig voelen, of je kunt een van de weinigen zijn die de hyperrealiteit binnengaan, en hun menselijke vorm evolueren in… nou, dit

Dove vond onlangs de tijd om een enquête uit te voeren die aantoonde dat 82 procent van de vrouwen denkt dat social media inderdaad van invloed is op onze schoonheidsopvattingen. De meeste beauty- en cosmeticabedrijven hebben bloeiende facebook- en instagramprofielen, en dankzij Mark Zuckerbergs eindeloze ambities worden we constant gebombardeerd door advertenties die ons 'before'- en 'after'-beelden laten zien van extreme diëten, en van een of andere miraculeus afslankende bes. We worden op de social media vanuit elke hoek gepusht om ons imago vooral heel strikt te beheren - die druk komt van mensen die we kennen en wiens levens eindeloos veel beter lijken dan dat van onszelf, van mensen die we niet kennen en wiens levens eindeloos veel beter lijken dan dat van onszelf, of van bedrijven die hun virtuele persoonlijke-verbeterings-kogels op ons afschieten - het is onontkoombaar, inspirerend en zinloos verslavend. Het is alles wat goed en wat slecht is aan onze generatie.

Terwijl je halve tijdlijn wordt ingenomen door 'no make-up'-borstkankercampagneselfies die enorm positief zijn voor de schoonheidsopvattingen, wordt de andere helft ingenomen door een meisje dat je vaag kent en dat in haar badkamer 98 keer exact dezelfde foto met steeds net iets andere belichting maakte. Cool. Toegegeven, de meeste mensen balanceren ergens tussen de waarheid en de gemanipuleerde waarheid, wat kan neerkomen op zoiets kleins als je goede kant naar de camera draaien, maar er is ook dat handjevol vervelende mensen dat veel te veel tijd steekt in het beter lijken dan jij.

Natuurlijk is het allemaal een kwestie van perspectief. Neem instagramlegende Petra Collins, die ik vorig jaar interviewde voor i-D's lente-issue. Haar leven lijkt op een doos bonbons, vol prachtige mensen en perfecte krullen, en wanneer je door haar account scrolt vind je honderden comments van jonge meisjes die dat verkeerd opvatten: "Je bent té geweldig, laat nog iets voor anderen over man.", "ugh, kan ik er misschien ook zo uitzien?" en "ik wou soms dat ik Petra Collins was." Maar zoals Petra al snel duidelijk maakte: de realiteit heeft geen Rise-filter. "Mijn leven mag dan perfect lijken, maar ik wil dat mensen weten dat dat maar beelden zijn. Ik lijd de hele tijd. Ik deal constant met depressies." De moeite van het volgen waard: @petrafcollins

Het laatste dat ik op Instagram zag dat echt door mijn hoofd bleef spoken was de post van SHOWstudio waarin het aan vitiligo lijdende model Chantelle Young te zien was. Oké, ze is dan wel geweldig mooi, maar de foto van Nick Knight is belangrijk omdat het over perspectief gaat. Zie je haar huidaandoening als een fout, of als iets wat haar op positieve wijze anders maakt? De moeite van het volgen waard: @winnieharlow

Nick Knight fotografeerde een aantal jaar geleden ook de paralympiër Aimee Mullins voor SHOWstudio. Aimee's benen werden toen zij een baby was geamputeerd, en sindsdien werd ze model, goudenmedaillewinnaar, actrice en artiest. Ze is om tal van redenen, onder andere haar instagramaccount, een inspirerende vrouw. De moeite van het volgen waard: @aimeemullinsnyc

Daar heb je alvast drie accounts die je helpen een nieuwe sociaal media-leven met een positieve impact van de grond te krijgen. Inspiratie is net zoveel kliks van je verwijderd als onzekerheid, snap je. Als we met z'n allen het beleid dat we in het dagelijkse leven al gebruiken, "wees geen lul", ook op de social media van toepassing laten zijn, dan zouden we met z'n allen kunnen profiteren van de positieve dingen die sociale platformen te bieden hebben - denk aan de diversiteit van beelden, wereldwijde communicatie en interessante mensen wiens levens daadwerkelijk de moeite van het bekijken waard zijn. Natuurlijk maakt het kiezen van flatterende foto's voor je Tinder-profiel je nog geen slecht persoon, en hetzelfde geldt voor het maken van een selfie - mijn ouders stuurden me net op WhatsApp een selfie van zichzelf in het theater, en ik weet vrij zeker dat sexappeal en sociale superioriteit niet hun eerste doel waren.

Waar je ook kijkt in deze wereld, je zult altijd aan de ene kant ijdelheid maar aan de andere kant bescheidenheid zien. Het gaat om de keuzes die je maakt (volg/ontvolg), het gezelschap dat je om je heen verzamelt (vriend/ontvriend) en de keuzes die je maakt wanneer je jezelf aan de buitenwereld toont (gare selfies/theater-selfies). Als je dan toch per se wilt vergelijken, vergelijk jezelf dan met de mensen die niks hebben, en niet met de eikels op Instagram :)

Credits


Tekst Sarah Raphael

Tagged:
Beauty