yuko yuko is de 'lo-fi god of pop music' uit friesland

De 19-jarige Elias Elgersma uit Dokkum wilde vroeger kok of profvoetballer worden. Nu is hij een ‘Lo-fi God of Pop Music’ zoals hij zichzelf eens als grap omschreef, die op Twitter schuilgaat achter @YungYuko. Die grap is werkelijkheid aan het worden...

door Judith Laanen
|
29 april 2015, 12:30pm

De afgelopen twee jaar is Elgersma's reputatie van noeste slaapkamerarbeider keihard gegroeid. Dat is waar hij, vaak met zijn beste vriend en gitarist Jaap van der Velde, al zijn liedjes opneemt. In die twee jaar tijd heeft hij zijn Bandcampaccount volgepompt met maar liefst veertien releases, en zijn Frankrijk en Mexico al overwonnen. Al die liedjes gooit hij vaak achteloos online, alsof het opnameproces weinig voor hem betekent. Maar dat is niet zo. Integendeel: "Dat vind ik het leukst. Als ik thuis ben ga ik Netflix kijken of liedjes opnemen."

Muziek moet spontaan blijven, maar Elgersma denkt wel na over hoe het moet klinken. Begon hij met opnamesoftware op zijn laptop, inmiddels is hij vanwege zijn liefde voor het geluid van oude platen geswitcht naar een achtsporen-taperecorder. "Ik hou van beperking: na acht sporen ben je klaar. In Pro Tools heb je zoveel verschillende kanalen dat je eindeloos kunt doorgaan. Dan verlies je grip op wat je doet. Als ik ergens te lang aan werk gooi ik het ook weg. Soms zitten er foutjes in opnames, maar dat voelt dan alsof het meant to be is. Dan wil ik dat liever niet veranderen."

Ook zijn videoclips, die hij met zijn bandleden en vrienden zelf filmt en monteert, kennen die nonchalante en spontane houding. Zijn YouTube-kanaal telt bijna vijftig clipjes, geschoten met een VHS-camera die hij thuis in de kast vond. "De zoomfunctie is het leukst, die gaat heel langzaam. Voor mijn video's vind ik die VHS-kwaliteit er mooi en nostalgisch uitzien." De reden voor al die productiviteit is cliché maar waar: er is in het noorden nu eenmaal niet zoveel te doen. "Wij gaan muziek maken, anderen steken vuurwerk af. Elders heb je dat ook wel, maar hier in extremere mate. Behalve Het Bolwerk [poppodium in Sneek, red.] zijn hier geen discotheken, je kunt hier niet uit. Soms vind ik dat erg, soms niet. Met het vele optreden zijn we constant op pad. Dat houdt je wel bezig."

Dat neppistool uit de clip bij When I Cry, I'll Smile is van mijn stiefbroertje. We hebben er geen reacties op gekregen tijdens het filmen. Er lopen ook niet zoveel mensen in Dokkum, hoor.

Het clipje Jong Kontakt // Hashtag Shag is een goed voorbeeld van de bezigheidstherapie van Yuko Yuko, waarin Elgersma & co vooral de tabakindustrie lijken te ondersteunen. "Hashtag Shag is Fries voor "heb je ook shag?", namelijk "hest ek shag?"." Al dat filmen in hun vrije tijd leverde inmiddels vier uur aan beeldmateriaal op, waarvan ze momenteel een documentaire (werktitel: Music From the North) aan het maken zijn. "Ik vind het zelf heel leuk om bij andere artiesten in hun leven te kijken, dus dat is het idee. Dan krijg je soms de meest oprechte dingen te zien. Een rode draad is er niet, je ziet ons in onze natuurlijke habitat."

Op de video bij Purple Christmas is Elgersma het trotst. "Die is gewoon krankzinnig." Het idee was simpel: ze wilden een raar clipje maken voor Kerst. "Het liedje gaat ook over Kerst, maar was supersaai, met de hele tijd hetzelfde loopje van een tapemachine. We hebben het geluid versneld en vertraagd, en met geluids- en video-effecten geknoeid. Je ziet mijn huis en onze kunstkerstboom. We hadden toen net een nieuwe hond, die viel Jaap constant aan. De teddybeer is van de ouders van Jaap. Ik vind 'm zelf heel opzwepend, maar niemand anders vindt dat want hij heeft het minste aantal views."

Het nummer When I Cry, I'll Smile is eigenlijk het verjaardagscadeau van een Mexicaanse jongen aan zijn vriendin. In Mexico is Yuko Yuko namelijk ook heel hot. De jongen benaderde Elgersma via internet. "Dus heb ik wat kerndingen over zijn vriendin erin verwerkt, bijvoorbeeld dat ze een Skrillex-kapsel heeft en dat hij haar via Twitter kende." Het liedje combineert een hiphop-vibe en een semi-emotionele new wave-track. "De hiphop-vibe heb ik met trap-hi-hats erin verwerkt, en door een bomberjack aan te doen. Ik zwaai ook met een nepgun, en ik zing in m'n pokkie - dat is straattaal voor pocket, je mobiele telefoon. We hebben de clip opgenomen bij Het Bolwerk, en op de markt en de tennisbaan in Dokkum. Dat neppistool is van mijn stiefbroertje, die heeft hij uit Italië. Hier zijn ze illegaal, daar niet. We hebben er geen reacties op gekregen tijdens het filmen. Er lopen ook niet zoveel mensen in Dokkum, hoor."

Voor hun tournee in Frankrijk, die gisteren begonnen is, werd een nieuwe, Franstalige versie uitgebracht van When I Cry, I'll Smile, door synthpopartieste en labelgenoot Doctrine. "Onze EP Babes kwam uit bij het Franse label Beko Disques. Zij wilden een compilatiealbum met ons nummer erop en we hebben afgesproken dat Doctrine de Franse versie van ons nummer zou doen. Ze ziet er Arabisch uit, en we hebben er Arabische ondertiteling onder gezet. Ze kon voor geen meter playbacken."

Check de nieuwste videoclip van Yuko Yuko:

youtube.com/Homesick .YukoWall
twitter.com/yungyuko

Credits


Tekst Judith Laanen
Still uit Purple Pace van Yuko Yuko

Tagged:
yuko Yuko
The Music Issue
muziekinterviews