oormodificatie is de nieuwste trend op schoonheidsgebied

Puntige elfenoren en reptielenschubben zijn niet langer alleen geliefd onder fans van Lord of the Rings.

|
mei 1 2018, 2:18pm

Afgelopen februari werd model en actrice Cara Delevingne gespot met iets opvallends dat onder haar korte kapsel uitstak. Het kraakbeen van haar oor was geribbeld, bijna als een reptielenhuid. Er werd online meteen druk gespeculeerd dat Cara haar oren zou modificeren met huidimplantaten of versierde met littekens (scarification). Dat bleek niet het geval; het was een vastgelijmd stukje siliconen, dat hoorde bij de special effects voor haar laatste rol als elf in Carnival Row, een serie op Amazon. Maar zo verrassend was het niet geweest als haar geribbelde stukje oor wél echt was; in het afgelopen jaar is lichaamsmodificatie, en dan met name rondom het oor, populairder dan ooit.

Het oor werd eerder nog gezien als een nogal gedurfd lichaamsdeel om te laten tatoeëren, maar tattoos op deze plek zijn nu populair geworden bij het mainstream publiek. Delevingne heeft zelf meerdere tattoos in de bovenkant van haar oor, samen met kleine sterren en een diamant. Rihanna heeft een ster-tattoo op dezelfde plek, terwijl Adele, Demi Lovato, en Hailey Baldwin er een achter hun oor hebben.

Helix-tattoos waren ook een hit op Instagram, waarbij mensen de rand van hun oren permanent inkleurden met minimalistische lijnen, gebloemde ontwerpen en kleine halve manen. In het verleden waren tattoos een vorm van rebellie en alleen voor gedetineerden, punkers, motorrijders en matrozen. Nu lijkt iedereen ze te hebben – van catwalkmodellen, tot leden van boybands en voormalig Disneysterren. Zoë Kravitz heeft er meer dan 45, waaronder een met ‘sweet kid’ (een koosnaampje uit haar jeugd), en ‘free at last’ wat refereert naar de ‘I Have a Dream’-speech van Martin Luther King Jr.. Zelfs Dolly Parton gaf toe dat ze “een paar kleine tattoos heeft”, al heeft de country-legende het er niet graag over.

“Achter het oor is altijd een populaire plek geweest voor tattoos, omdat het makkelijk te bedekken is met haar,” legt Annie Motel uit, de eigenaar van de in LA gevestigde Little Annie Motel Tattoo Parlor. “In en rondom het oor wordt steeds populairder omdat jongeren zich niet zo druk maken om de zichtbaarheid van tattoos.” Motel denkt dat het een persoonlijk gebaar van vrijheid is, en een manier om te laten zien dat je het recht om je eigen lichaam te versieren toe-eigent.

Piercings zijn nog populairder dan tattoos ーmaar ze zijn veel complexer geworden dan de piercings die je kent uit je tienerjaren. Mickey Myers, een piercer van het door vrouwen gerunde Earth Altar Studio in Eagle Rock California, krijgt steeds meer aanvragen voor ‘oor-projecten’: “Mensen worden steeds creatiever met meerdere piercings,” zegt ze. “Iedereen wilt zijn oren laten doen.” Myers heeft bij klanten al vaak meerdere piercings gezet in het bovenste gedeelte van het kraakbeen, en centrale oorpiercings in de oorschelp. Daarnaast zet ze ook ‘sterrenstelsel piercings’ waarbij er clusters van piercings geplaatst worden in de vorm van een sterrenstelsel.

Brian Keith Thompson, eigenaar van Body Electric Tattoo in LA: “De trend is nu heel sierlijk en delicaatーalles is klein." Thompson piercete eerder de oren van Zoë Kravitz, Beyoncé, Jennifer Lawrence, en Scarlett Johansson. Hij heeft veel rook piercings gedaan, een piercing geplaatst op de anti-helix en boven de tragus. Geelgoud, in tegenstelling tot zilverkleurige sieraden, is nu populair. ”Iedereen wilt het hebben. Ik heb geelgoud, witgoud, roségoud en platinum, maar ik verkoop het meeste geelgoud.” Ook de opties in piercings zijn nu veel uitgebreider dan een paar jaar geleden. “Als je dan goud wilde, moest je veel extra betalen. Nu heb je merken die piercings met diamanten en edelstenen aanbieden, zoals BVLA.”

De prothese van Delevingne is, aldus Thompson, niet iets is wat als modificatie wordt gedaan. “Het is wel een cool idee, een beetje alien-achtig.’ zegt hij. Thompson zet geen implantaten, maar wel tunnels, waarbij kraakbeen wordt weggehaald uit de oorschelp zodat er een gat of vorm ontstaat (sommigen nemen er bijvoorbeeld een in de vorm van een hart of ster). Ook puntige elfenoren waren een tijdje heel populair: “Toen Lord of The Rings net een enorme hit was, begonnen mensen met het puntig maken van oren.” vertelt Myers. “Ze knippen daarbij een stukje van je oor af, hechten het en laten het in een punt helen.”

YouTube

Wanneer we Myers en Thompson vervolgens vragen naar de toekomstige trends op het gebied van lichaamsmodificatie, vertellen ze dat het lastig is om te zeggen wat dat precies zou zijn. Hoewel het volgens Thompson meestal begint bij een beroemdheid. “Ik denk dat het volgende gewoon een variatie is op deze trend, met kleine veranderingen,” zegt hij. “En misschien wordt op een dag groot en lomp wel weer in. Nu wilt iedereen alles klein en delicaat, maar over twee of drie jaar wil iedereen misschien grote, dikke, chunky ringen. Om eerlijk te zijn heb ik echt geen idee waar dit naartoe gaat [lacht].”

Overigens adviseren ze mensen die meerdere piercings willen rustig aan te beginnen. "Ik weet dat er piercers zijn die zeggen, ‘Jazeker, dat kunnen we allemaal in een keer doen’ ーmaar ik doe dat niet,” legt Myers uit. "Ik wil dat het fatsoenlijk heelt en dat je daarna niet teveel pijn hebt.” Mensen kunnen ook risico lopen op keloïds, gezwollen littekenweefsel. Daarom zet Myers niet meer dan vier piercings in het kraakbeen. “In het bovenste gedeelte van je oor zitten veel zenuwuiteinden, dus er is meer bloedtoevoer. Zodra je de bovenkant aanraakt is het rood, net zoals ieder oor. Bedenk je eens dat daar acht piercings in moeten, dat heelt niet goed. Verspreid het over een periode, net zoals je bij tattoos doet.”

Als het idee om meerdere piercings te laten zetten te heftig is, maar je vindt het er zo mooi uitzien, dan zijn de oorbellen van sieradenontwerper Kat Kim misschien de oplossing voor je. Kim maakt oorbellen geïnspireerd op veiligheidsspelden, die over het oor gaan, door het gaatje in je oorlel. Een edgy oor zonder de meerdere naalden dus. Als je voor de meer avontuurlijke route gaat, is het belangrijk om dichtbij jezelf te blijven, en niet te blindelings de trends te volgen. "Er is geen goed of fout binnen dit spectrum,” zegt Thompson. “Doe wat je gelukkig maakt. Het maakt niet uit wat anderen ervan vinden. Uiteindelijk moet jij het cool vinden, dat is het belangrijkste. Ik herinner me nog goed dat ik mijn oren begon te stretchen, wat veel mensen niet mooi vonden. Dat maakte me niets uit; ik deed het niet voor hun. Blijf trouw aan jezelf en doe wat je wilt." Het zijn ware woorden.