Betekent de obsessie van hiphop voor de catwalk dat de connectie met de straat verloren gaat?

“HBA shit is weak, you can keep that”, zegt A$AP Rocky op zijn nieuwe track, hoewel het niet heel lang geleden was dat hij nog als model op de Hood By Air-catwalk liep. Wat is er precies aan de hand, dat rappers nu de strijd aangaan met designers in...

door Dean Kissick
|
09 oktober 2014, 3:30pm

A$AP Rocky - Multiply

Wanneer is het acceptabel geworden dat rappers tekeergaan tegen designers? Er wordt deze week veel gediscussieerd over A$AP Rocky's nieuwe track Multiply waarop hij rapt "I'm the motherfuckin' lord of this fashion shit, don't I deserve just to brag a bit?", en waarin hij zich ontpopt tot een ware modecriticus als hij rapt dat Hood By Air "weak" is en Been Tril "booty". Ooit hield hij van deze labels en droeg hij ze constant, liep hij zelfs als model in een show van HBA, maar nu zien we alleen nog maar haat. Het is zoals Nas in The Message zegt: "A thug changes and love changes, and best friends become strangers." En om dingen nog erger te maken lijkt het er door A$AP's video op dat hij nu van Palace houdt - het is als je vriendin bedriegen met een jongere Engelse nicht. Hoe is dit gebeurd? Wanneer is hiphop veranderd in Les Misérables?

Het is de meest high-profile battle tussen een rapper en een designer sinds Kanye niet werd uitgenodigd voor een modeshow waar hij graag bij had willen zijn. "Dit nummer werd gemaakt nadat Hedi Slimane me niet binnenliet bij zijn eerste Saint Laurent-show", legde hij destijds uit. "Ik ben toen de studio ingedoken met de producers [Daft Punk, red.] die de muziek voor zijn show hadden gemaakt en samen maakten we toen I Am a God." Dat is overigens nog niet alles - afgelopen Paris Fashion Week ging hij de strijd aan met boe-roepende frontrowers bij Lanvins show, schreeuwend: "Alber vroeg of hij ons even kon zien! We zijn niet laat! Roep geen boe tegen ons!", nadat hij en Kim de laatsten waren die plaatsnamen bij de show. Gekleed in een ontknoopt overhemd stond hij zichzelf te verdedigen tegenover de Parijse modecrowd.

Het is toch op z'n minst merkwaardig te noemen dat Kanye overhoop ligt met Franse editors en dat A$AP de strijd aangaat met Ameriaanse ontwerpers. What's next? 2 Chainz die zijn kettingen moe is? Will Migos die op een ochtend wakker wordt en opeens heel erg de pest heeft aan Donatella Versace? Zoals Heron Preston over de merkwaardige uitlatingen van A$AP Rocky zei: "Wat is er gebeurd met rappers die gewoon op rappers haten? De dagen van Biggie vs. Tupac en Jay-Z vs. Nas zijn voorbij. Weet je nog hoe je je voelde door Nas' Etherof Tupacs Hit 'Em Up? Het feit dat een rapper een kledingbedrijf gedist heeft zegt heel veel over deze tijd. Betekent het dat hiphop saai is geworden? Is hiphop z'n edge verloren?"

Dat zijn absoluut vragen die het stellen waard zijn. Waarom is hiphop zo geobsedeerd met mode, en betekent dat dat het z'n relevantie heeft verloren? Aan de ene kant is het verfrissend dat rappers experimentele high-fashion steunen en dat ze androgyne stijlen uitproberen, maar aan de andere kant kan je je afvragen of ze in koopverslaafden met teveel geld veranderen. Jay-Z schreef vroeger haattracks aan Nas, waar hij tegenwoordig hele nummers aan Tom Ford opdraagt.

Rap zag er toen ook een stuk beter uit. Denk maar eens terug aan een topless Tupac met een bandana om zijn hoofd, aan Nas die in een matchende witte bontjas en hoed de clubs afging, en aan Cam'ron die New York onveilig maakte in zijn felroze bomber en cape. Waarom zijn rappers opeens zo geobsedeerd door de catwalk en door modehuizen? Op zijn eerste album, Long. Live. A$AP, noemt Rocky onder meer Costume National, Damir Doma en Isabel Marant - labels met wie ik hem zeker nooit geassocieerd zou hebben. Ook 50 Cent kan er met zijn hoofd niet bij: "I ain't with it. I asked it on a mix-tape. Niggas wear skinny jeans. I can't fit in… If you Google 'rapper in a dress', do you know how many will pop? Young Thug is the one that actually said, 'This is a dress.' The other ones will call it a kilt. What about that culture is making you choose to wear it for the evening?"

In Multiply roept A$AP zichzelf ook uit tot "the original Margiela madman" en "the original Balmain badass". Deze obsessie met Balmain is al een stuk logischer. Natuurlijk willen popidolen zich net zo uitbundig kleden als Louis XVI en Marie Antoinette; ze houden van schoonheid, geloven in de goddelijke rechten van koningen en rappers - Kanye zei tegen Hedi "ik ben God", A$AP vertelde i-D "LSD, ik hou ervan… Het geeft je bijna het gevoel dat je na God de beste schepper bent". Ik had het tijdens de Paris Fashion Week nog het meest naar mijn zin op het Balmain-feestje, waar Derek Blasberg en Kendall Jenner het samen met een groot aantal topmodellen en een enorme hoeveelheid champagne enorm naar hun zin hadden om de beats van Soulja Boy in een gebouw dat nog het meest op een paleis leek - en dit alles zag er samen zo logisch uit. De fantasiewereld van Olivier Rousteing is een perfecte plek voor de luxe dromen van de hiphop.

Hoe dan ook, het lijkt erop dat A$AP teleurgesteld is door zijn vrienden bij Been Trill en Hood By Air die hem nog steeds niet bedankten voor zijn steun. "Nah, I ain't really into throwin' shots", rapt hij, "but these motherfuckers better give me props." Heron Preston concludeert in zijn reactie op het nummer: "Vandaag staat macht in de muziek gelijk aan stijl. Macht is mode. Laten we de shit choquerend en competitief houden! Dit is hoe je vooruitgang boekt. En het nummer en de video zijn goed. Laten we die shit vooral blijven opschudden! Onze cultuur heeft het nodig."

Soms zijn rappers stijliconen, maar te vaak ook lijken ze op zoekende zielen die zich door de backstageruimtes bij modeshows bewegen, zich meer druk makend om de politiek binnen de mode-industrie dan om hun voorkomen. Op de een of andere manier weet Kanye al zijn woede en frustratie te bundelen in nummers die zelfbewuster en experimenteler zijn dan ooit - "Why do you think this song Niggas in Paris is calledNiggas in Paris? Because niggas was in Paris! Because I had an office and a small courtyard across the street from Colette, where I couldn't even find a good pattern cutter, that's why we were in Paris!" - en dat is een belangrijke kracht voor een popster. De beruchte modewereld pleasen is zijn equivalent geworden van de psychedelische reizen van zelfontdekking die de rock 'n' roll tot explosies van creativiteit dreef.

Voor A$AP daarentegen is het gewoon weer een andere afleiding, en niet een die hem veel goeds doet. Ik vroeg iemand die ik ken hoe het zat, iemand die ook rapper is en ook modellenwerk gedaan heeft, en hij suggereerde: "Je kunt best eens denken "ik voel mijn Hood By Air niet meer", meer schrijf er geen songteksten over. Leg die shit gewoon achter in je kast." Rappers, wees niet zo boos op modeontwerpers! Ze hebben je leren joggingbroek niet gestolen, ze zijn je geen props verschuldigd en hoe gaan ze sowieso op je reageren? Het is immers vrij moeilijk om een diss-collectie te maken, dus laten we hier van leren en weer verdergaan...

Credits


Tekst Dean Kissick
Still uit A$AP Rocky's video voor Multiply

Tagged:
ASAP Rocky
Beauty
HipHop
Think Pieces
Read
HBA
straatstijl