Advertentie

de naaktportretten van fotograaf ren hang zijn verboden in china

Dus besloot hij zijn nieuwe fotoserie in New York te schieten.

door Emily Manning
|
02 juli 2015, 11:12am

Het is waarschijnlijk niet handig om het werk van Ren Hang te googlen als je op je werk bent of in de collegezaal zit. De portretten van de Chinese fotograaf zijn namelijk vrij expliciet. Maar verwacht geen PornHub-materiaal - de foto's doen meer denken aan het werk van fotograaf Jürgen Teller. "School was saai, dus ik ben foto's gaan maken," vertelde de Chinese fotograaf toen wij hem spraken over de fotoserie waar hij zeven jaar aan werkte. Op de foto's zien we spontane momenten tussen zijn vriendinnen in evakostuum. "Ik heb het nooit belangrijk gevonden om specifiek naaktheid te fotograferen; ik vind het gewoon natuurlijker en aantrekkelijker."

Maar de overheid in zijn thuisland wordt niet blij van het werk van Hang - het land heeft gallerieën verboden om het werk van de fotograaf tentoon te stellen. Zelfs zijn niet-expliciete werk mag niet vertoond worden omdat de foto's seksuele connotaties zouden hebben. "Mijn website en profielen op social media worden constant op zwart gezet," vertelt de fotograaf. "Ik ben zelfs ooit gearresteerd door de politie toen ik buiten foto's aan het maken was. Maar ik ben het inmiddels gewend."

Ren is één van de vele Chinese kunstenaars die te maken hebben met de zware beperkingen en censuur in het land. Het bekendste slachtoffer van de Chinese censuur is kunstenaar en activist Ai Weiwei, die al sinds 2011 het land niet meer mag verlaten. Weiwei gaat overigens creatief om met zijn reisverbod - hij regisseerde de korte film Berlin, I love You met behulp van Skype. Het lijkt er trouwens wel op dat de kunstenaar binnenkort naar Londen mag afreizen om aanwezig te zijn bij de opening van zijn nieuwe tentoonstelling.

Hoewel Ren in China onder hetzelfde censuur gebukt gaat, mag hij nog wel reizen. Hij nam zijn camera's en vrienden mee op reis en schoot zijn laatste fotoserie New Love in New York. De fotograaf zegt overigens weinig verschil te merken tussen de overheden in Amerika en China - ook in New York werd hij door de politie met een schuin oog aangekeken wanneer hij zijn naakte modellen schoot. "Voor mij is het censuur-probleem in beide landen gelijk - toen ik foto's aan het maken was in Central Park was ik nog steeds bang dat de politie zou komen om mijn apparatuur in beslag te nemen."

Koop hier het boek met de foto's van Ren Hang. Als je toevallig in Japan bent deze zomer, dan kan je zijn foto's bekijken in de Matchbaco Gallery in Tokyo.

Credits


Tekst Emily Manning
Fotografie Ren Hang