de astrologische datingapp is een app met gevoel

Align is een app waar je dates kunt vinden met mensen die bij je passen aan de hand van je sterrenbeeld. We spraken met de oprichters over waarom astrologie ons naar de ware liefde leidt.

door Alice Newell-Hanson
|
02 december 2015, 2:15pm

Helen Grossman en Aliza Kelly Faragher zijn al vrienden sinds hun studententijd. Op een dag gingen ze naar een Koreaanse spa in Los Angeles en klaagden ze over jongens. "We waren allebei met jongens aan het daten en we vroegen ons af waarom ze waren zoals ze waren," zegt voormalig kunsthandelaar Aliza uit. "Helen en ik zijn allebei Leeuw en we realiseerden dat er geen efficiënte manier bestond om iemand te vinden die qua sterrenbeeld bij ons paste." Na de spa gingen ze naar een Koreaans restaurant en hadden het over de bestaande datingapps. "Tinder is zo'n ontzettende vleesmarkt en het voelde alsof er geen apps waren waar we als vrijgezelle vrouw op ons gemak terecht konden. We wilden iets meer weten over of we bij elkaar passen en of we een goed gesprek konden voeren, voordat we met die gasten gingen daten," zegt Aliza. Dus bedachten ze een app met een iets andere aanpak om een wederhelft te vinden.

Deze maand is Align gelanceerd in New York en San Francisco, nadat het werd getest in Los Angeles. Het maakt gebruik van een magisch algoritme en een mystieke interface en je kunt een match vinden als die persoon qua sterrenbeeld ook bij je past. Elke dag verschijnt er een sterrenbeeld van profielfoto's (hoe groter de foto hoe groter de kans op een match), met handige teksten erbij als: "Als je eenmaal de onveranderende feiten van elkaar accepteert, is het allemaal wat makkelijker te begrijpen" en "Boogschutter en Waterman hebben een opmerkelijk goede chemie". Als je op 'align' klikt, begin je een gesprek.

Via de telefoon legden de oprichters vanuit hun kantoor in LA uit waarom astrologie nu populairder is dan ooit en hoe we er gebruik van kunnen maken om onze nieuwe liefde te vinden - met een beetje hulp van een telefoon.

Hadden jullie al enige tech-ervaring voordat jullie met de app begonnen?
Aliza: Nee, maar we hadden genoeg date-ervaring. We hebben alle datingapps en -sites al geprobeerd - die voor stoners, voor boeren, allemaal. Het voordeel was dat het onze gedachten op gang bracht. We dachten na over wat voor ervaring we zelf zochten en hoe we iets konden maken dat paste bij onze waarden.
Helen: We wilden een app met gevoel. Daarom hebben we het sterrenbeeld gemaakt. In plaats van dat je per persoon moet swipen, zie je ze allemaal tegelijk. Daardoor is het echt een keuze. Je bent zelf een onderdeel van dit gehele sterrenbeeld omdat je deel uitmaakt van het proces.

Hoeveel wisten jullie van astrologie voordat jullie begonnen?
Helen: We kenden de basis. Zoals Leeuwen wel vaker zeggen, zeiden we altijd: "Ik ben een Leeuw en dat is erg goed," maar we wisten niet veel meer dan dat.

Wat zijn de kenmerken van een Leeuw?
Helen: Jij bent een Waterman toch? Leeuw en Waterman staan tegenover elkaar eigenlijk, dus er is een hele goede dynamiek waar de Leeuw zich bezighoudt met de belangrijke zaken en de Waterman met de mensenzaken. Kenmerken van een Leeuw zijn zelfverzekerdheid, egocentrisme, leiderschap. Het is een dramatisch en theatraal sterrenbeeld.

Hoe is het om met een andere Leeuw samen te werken?
Aliza: Astrologie is een fantastisch professioneel gereedschap voor ons als zakenpartners. Het is een soort taal die laat zien dat alle mensen anders zijn. We kijken ernaar vanuit het Myers-Briggsperspectief. We begrijpen dat we gemeenschappelijke interesses hebben, maar we hebben allebei een andere aanpak.

Wat voor onderzoek hebben jullie gedaan?
Helen: We hebben geluk want we Annabelle Gat geeft ons astrologie-advies. Ze schrijft horoscopen voor Broadly en ze snapt onze visie voor Align omdat ze onze passie deelt om astrologie toegankelijk te maken. We hebben ook ongeveer elk boek over astrologie gelezen, zoals klassiekers van Linda Goodman. Alles eigenlijk. We hebben die informatie gebruikt om het toegankelijk te maken voor millennials.
Aliza: We realiseerden dat astrologie nu op een hoogtepunt zit. De vorige keer dat astrologie zo populair was, was in 1983. Het meeste materiaal dat we lezen heeft een jarenzeventig-aanpak: het is een beetje chauvinistisch, er zijn teveel verwijzingen naar psychedelische drugs en het is allemaal een beetje vreemd. We willen dat graag moderniseren.

Waarom zijn mensen nu zo geïnteresseerd in astrologie? Het is 2015.
Aliza: Als je naar het klimaat in 2015 en dat van de jaren zeventig kijkt, zie je dat ze best overeenkomen. In beide gevallen zie je een generatie jonge mensen waarvan verwacht werd dat ze het beter zouden doen dan hun ouders, maar als ze dan volwassen zijn, is er een recessie en oorlog. Allemaal componenten die jonge mensen laten realiseren dat de traditionele oplossingen niet werken. Dus mensen zoeken nu naar een minder traditionele aanpak.

Ik denk dat het ook veel te maken heeft met connected zijn. We zijn meer connected dan ooit - dat is wat iedereen zegt. Maar hoe meer je door je Instagramfeed scrollt, hoe minder connected je je eigenlijk voelt. Ik denk dat astrologie een manier is voor mensen om een beetje down-to-earth te blijven. Of eigenlijk meer de kosmos in te duiken.

Wat is de volgende stap voor Align?
Aliza: Vanaf januari zullen we een wekelijkse horoscoop hebben. We gaan ook meer sterrenkaarten, filters en in-app-aankopen toevoegen. Een van de dingen die we al vanaf het begin wilden doen, is mensen iets leren met Align. We willen dat mensen nadenken over hoe astrologie in de rest van hun leven van toepassing kan zijn.

We kijken ook heel erg uit naar samenwerkingen. Tijdens de feestdagen brengen we een gelimiteerd aantal astrologiespelden uit met Deer Dana. Ze hebben allemaal een horoscoop voor 2016.

doyoualign.com

Credits


Tekst Alice Newell-Hanson
Beeld via Align

Tagged:
Dating
Interview
Astrologie
App
align
aliza kelly faragher
helen grossman