tears&marble, clean cut versus nature

Tears & Marble is het Haagse muziekduo dat bestaat uit de prachtige Bella Hay en Cris Kuhlen. Hun cover van Haddaways ‘What Is Love’ en de bijbehorende thuisgemaakte clip waren goed voor meer dan 150K views op YouTube, en dat was nog maar het begin...

door i-D Team
|
04 juni 2014, 10:25am

Hoe zijn jullie bij elkaar terecht gekomen?
Bella: Ik stond een keer te draaien toen Cris naar me toe kwam, we kenden elkaar al vaag. Hij zei benieuwd te zijn naar mijn stem, en zodoende liet ik hem wat horen in de club, waarna hij me vroeg langs te komen in zijn thuisstudio om te checken waar hij mee bezig was. Ik wist niet helemaal wat ik moest verwachten maar ging compleet out toen hij voor het eerst zijn producties liet horen. Vanaf dat punt was het natuurlijk nog maar de vraag of we behalve dat we elkaars werk tof vonden, ook zouden kunnen samenwerken, maar het is eigenlijk een walk in the park geweest wat dat betreft; we zijn het creatief gezien meestal met elkaar eens en vullen elkaar snel aan.

Hoe vullen jullie elkaar dan precies aan?
Bella:
Eigenlijk hebben we allebei tegenovergestelde werkvormen. Je zou kunnen zeggen dat ik de wervelwind van ons twee ben vanwege m'n chaotische aanleg, maar ik ga vrij theoretisch te werk. Cris werkt vanuit gevoel en doet dat juist heel strak.
Cris: Ik ben nogal een autodidact; ik heb niet gestudeerd en ik kan écht geen noot lezen. Bij mij is gevoel de belangrijkste factor.

De naam Tears & Marble doet fragiel aan. Wat betekent het?
T&M:
De naam die we zouden kiezen moest mooi klinken en visueel ook aantrekkelijk zijn. We wilden refereren aan het ethisch minimalisme, en hierin moet het gevoelige en het minimalistische bij elkaar liggen; clean cut versus nature.

Jullie cover van Haddaway is hard gegaan op Soundcloud en YouTube - zo'n 150k views op YouTube. Overviel dit jullie?
Cris:
We kregen in een keer een insane rush van reacties. Dat was heel heftig. Het zorgde ook voor een enorme internationale respons, waarbij we mails kregen uit Londen, Parijs en Amerika. We waren gechoqueerd, dit hadden we nooit verwacht.
Bella: Al helemaal niet met de video die we erbij hadden geschoten. Dat was een opdracht voor school, waarvoor ik een cover moest uploaden op YouTube. Ik zag mezelf niet bepaald met een akoestische gitaar voor een webcam zitten, dus besloot ik het op te pakken met Cris en full-out te gaan - een vette productie en een videoclip. Bizar hoe alle reacties waren.

Bracht deze respons ook veel druk met zich mee? Of no pressure?
T&M:
We hebben onszelf voor de eerste EP wel een deadline gegeven. Deze is nu af, en vanaf hier zien we wel weer verder. Er ligt nog een hoop materiaal klaar dat we willen uitbrengen. Maar verder no pressure.

"Als Bella in de toekomst voor drie ton een track bij David Guetta wil inzingen, moet ze dat gewoon doen. Dan sta ik vooraan."

In de YouTube-comments worden jullie onder andere vergeleken met Lana del Rey en The XX, wat vinden jullie daarvan?
Bella:
Wat zij maken vind ik tof, en ik draai het thuis, maar we proberen niet iets te maken dat daarop lijkt. Ik luister onder andere veel naar Fad Gadget en Grauzone, en ben nogal geobsedeerd door New Wave en Neue Deutsche Welle. Hier komt ook mijn elektronische benadering vandaan. Daarentegen luister ik bijvoorbeeld ook graag naar Tom Petty.
Cris: Lana del Rey en The XX vind ik natuurlijk echt goeie artiesten, maar eerlijk gezegd heb ik het niet meegenomen in mijn inspiratie. Wat inspiratie betreft sluit ik mij aan bij Bella. Ik luister veel naar obscuur synth-werk uit de jaren tachtig en New Wave.Er is zo verschrikkelijk veel goede muziek in de omloop, dat ik er soms helemaal onrustig van word, haha.

Bella, je vader is Barry Hay, de leadzanger van Golden Earring, werd je door hem beïnvloed, en zijn er dingen die je anders zou doen?
Bella:
De situatie waarin ik opgroeide was businesswise natuurlijk dezelfde als waarin ik nu zelf verkeer, maar het is niet zo dat mijn vader mee staat te luisteren in de studio. Hij vindt het tof, of niet. Wel heeft hij me altijd gezegd een advocaat in handen te nemen voordat ik iets teken. Verder bemoeit hij zich nergens mee wat muziek betreft.

Julie nieuwe EP kreeg op Soundcloud de hashtag #Dreampop mee. Is dat de definitie van jullie muziek?
T&M:
Door een van de YouTube-comments zijn we op Dreampop gekomen. Iemand vroeg ons in welk genre onze muziek valt, en hier kwam Dreampop uit als reactie. Dreampop is naar ons gevoel meer gitaargericht, zoals The XX of Real Estate. Denk bijvoorbeeld aan minimale gitaarpartijtjes en veel reverb. Vanuit onze new-wave obsessie gebruiken wij sowieso al veel reverb, en ik denk dat dat de reden is dat mensen op Dreampop zijn gekomen. Toffer vonden we het feit dat mensen het niet konden benoemen, en het liefst zouden we het niet in een hokje stoppen, maar het wordt toch van je verwacht.

"Je zou kunnen zeggen dat we een huwelijk met elkaar aangaan."

Jullie zijn een duo, maar ik kan me voorstellen dat jullie ook buiten Tears&Marble individueel wensen hebben voor de toekomst. Zijn deze er?Bella: Ik wil geen creatief loopplan voor twintig jaar maken. We werken op het moment zo relaxed samen en je zou kunnen zeggen dat we een huwelijk met elkaar aangaan. Het is moeilijk om iemand te vinden met wie je zo fijn samen kunt werken - zo'n tien jaar heb ik naar iemand als Cris gezocht. In dit subgenre vind je niet even iemand die van dezelfde dingen houdt. Ik ben enorm dankbaar dat ik hem hiervoor heb weten te strikken.
Cris: Ik zou dit precies hetzelfde verwoorden. En als Bella in de toekomst voor drie ton een track bij David Guetta wil inzingen, moet ze dat gewoon doen. Dan sta ik vooraan.

Cris, graag willen we nog wat weten over je haar. Het zit bijzonder goed.
Cris:
Dankjewel! Mijn moeder had een eigen kapsalon, en als mijn haar goed zit, heb ik echt een topdag. Van mijn vrienden kreeg ik vorig jaar een skateboard met een L'Oreal logo erop gespoten, omdat ik het waard ben blijkbaar…

Luister en download hier de EP Romance van Tears&Marble

Credits


Tekst Daan Mol
Fotografie Desiré van den Berg

Tagged:
Premieres
muziekinterviews
haags
tears & marble