glitterschedels, hagedissenogen en elfenoren: dit was superball 2019

De vijfde editie van het grootste dragball van Europa bewees dat drag ook in Amsterdam artistieke en experimentele wegen aan het verkennen is.

|
13 mei 2019, 12:24pm

“Covergirl, put that bass in your walk, head to toe, let your whole body talk,” scandeert het publiek op zaterdagavond, op de beat van het bekende liedje uit RuPaul’s Drag Race. Ik ben samen met fotograaf Desiré van den Berg bij de vijfde editie van Superball in de Paradiso, het grootste dragball van Europa waarin verschillende draghouses strijden om de felbegeerde titel House of Superball. Dat doen ze door te schitteren in drie rondes: een lipsync-ronde, een dansronde en een catwalkronde.

De Superball is beslist geen lichtzinnige wedstrijd voor de deelnemers. Zoals dragqueen Ma’Ma Queen van het Rotterdamse House of Holographic Hoes me eerder al vertelde, opent het winnen ervan vele deuren. Dragqueens kunnen als ze winnen uitgenodigd worden om over de hele wereld te komen optreden. Behalve Nederlandse draghouses, doen dit jaar dan ook een Zwitserse, Ierse, Franse, en Duitse mee. Ook de jury is deze editie niet de minste en bestaat uit de Nederlandse couturier Ronald van de Kemp, fotograaf Erwin Olaf en dj Covergirl Sunny.

1557746041625-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A0872

Het valt stil in de zaal en de anticipatie in de lucht is voelbaar. Achter de coulissen wacht House of Holographic Hoes op het startsein dat ze de runway mogen te betreden, compleet in dramatische chiffon-creaties en hoofdtooien vol neonlichtjes. Opgelucht kan ik vaststellen dat ze alles behalve teleurstellen – het house, waar stiekem mijn loyaliteit ligt, straalt eenheid en fierceness uit. Toch is de competitie dit jaar niet mals: tussen de wat ‘klassiekere’ draghouses, zoals het Nederlandse Headquarters, valt het Parijse Le Dépotoir (Frans voor ‘vuilnishoop’) direct op. Het clubje queens omschrijft zichzelf als een afvalbak waar je allerlei schatten tussen kunt vinden: van kinky SM-schepsels tot suikerzoete barbiepopjes. Hun esthetiek is duister, underground, en ze hebben veel weg van de beroemde Club Kids die in de jaren negentig de smaakmakers van het New Yorkse nachtleven waren.

1557745839116-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1821

Deze artistieke interpretatie van drag zie je ook veel terug in het publiek. Waar dragqueens voorheen toch vooral de associatie van campy diva’s met glitterjurken en gigantische pruiken opriepen, zie je nu een enorme verscheidenheid: van nachtmerrie-achtige drag compleet met hagedissenlenzen en zilveren pinnen in het gezicht, tot fantasydrag met puntige elfenoren en Pikachu-hoorntjes, tot Alexander McQueen-achtige couturelooks. Of het nou door social media komt, of door de toenemende populariteit van RuPaul's Drag Race – ik mag concluderen dat drag zich een spectaculaire kant op aan het evolueren is.

Toch is het uiteindelijk niet het Parijse of het Rotterdamse house dat er met de grote titel vandoor gaat, maar het oudste draghouse van Nederland: the House of Hopelezz, onder aanvoering van dragmother Jennifer Hopelezz. Een welverdiende winnaar, want haar activistische boodschap was oprecht en relevant, en haar regenboogachtige parade van queens van alle soorten en maten, was zonder twijfel de grande finale die het publiek verdiende.

Bekijk foto's van de avond hier:

1557746333749-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1822
1557745858640-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1566
1557746635486-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A0956
1557745888489-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1369
1557745910600-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1793
1557745945401-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1293
1557745968462-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1360
1557750074900-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1847
1557746076640-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1783
1557746161755-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1011
1557746178313-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1077
1557746193259-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1115
1557749224444-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1005
1557746104091-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1199
1557745993901-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A01655
1557746358916-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1760
1557750000434-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1069
1557749674434-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1495
1557750092706-Superball2019_i-D_c_DesirevandenBerg__87A1850