Links: Jazzelle draagt jasje en choker Junya Watanabe. T-shirt Cyberdog. Oorbellen en grill: van model. Recht: Jas Burberry. Schoenen Rick Owens. 

jazzelle breekt alle regels op modegebied

Ze is niet zomaar een model, maar een opzichzelfstaande beweging. Jazzelle breekt met bestaande hokjes en laat de modewereld op haar grondvesten schudden.

|
apr. 12 2018, 12:09pm

Links: Jazzelle draagt jasje en choker Junya Watanabe. T-shirt Cyberdog. Oorbellen en grill: van model. Recht: Jas Burberry. Schoenen Rick Owens. 

Dit artikel verscheen eerder in i-D's The New Fashion Rebels Issue, no. 352, Zomer 2018.

De instagramfeed van Jazzelle is een perfecte weergave van hoe onze generatie zijn onzekerheden omarmt ーen er zelfs mee durft te pronken. Het online alias van het 22-jarige model is dan ook @uglyworldwide, een naam die overigens niet helemaal samengaat met haar betoverende, androgyne look. Maar haar online naam past wel perfect binnen de unieke benadering van kwetsbaarheid die we online aan het ontwikkelen zijn. We plaatsen steeds meer grappige memes die de spot drijven met onze tekortkomingen, en Instagram en Twitter bieden ruimte om over mentale problemen te praten.

Jazzelle speelt een grote rol in deze beweging, en voor velen is ze de kampioen van vreemd durven zijn. Ze deelt constant selfies van haar onconventionele schoonheid (vaak met dingen die ze op haar gezicht plakt of tekent, neonkleurige pruiken, en geschoren wenkbrauwen) met haar ruim 400.000 volgers. Haar genderneutrale, grensverleggende stijl zet zich af tegen conventionele schoonheidsidealen en maakte haar een millennial-icoon en de muze van fotograaf Nick Knight.

Jazzelle wears jacket and choker Junya Watanabe. T-shirt Cyberdog. Earrings and grill (worn throughout) model's own.

"Ik wist echt niet of ik in de modellenwereld zou passen,” zegt Janelle, terwijl ze helemaal ‘on trend’ thuis zit in haar baggy, oversized sweater met een hele kleine Matrix-achtige zonnebril op. "Door mijn eerste agentschap werd ik ontslagen om mijn performancekunst."

Het model groeide op in Detroit, maar we ontmoeten haar in het kantoor van haar agentschap in het Flatiron District in New York – tijdens de laatste uren van New York Fashion Week, vlak voordat ze naar Londen vliegt voor een nieuwe ronde shows. Als we haar vragen voor wie ze gaat lopen, rolt ze even speels met haar ogen. "Weet je, ik zou het je niet kunnen vertellen. Ik wist twee dagen geleden nog niet eens dat ik naar Londen zou gaan."

All clothing Rick Owens.

Jazzelle staat bekend om haar unieke uiterlijk, en is in het echte leven net zo kwetsbaar als in haar online leven. Ze is heel open, en praat al snel over de moeilijke tijd toen net voordat ze vanuit Chicago naar New York verhuisde. Niets leek goed te gaan: ze had drie baantjes en zat vast in een relatie met een oudere man die haar mishandelde. "Ik zat er echt doorheen en feestte veel om de pijn te verdoven," vertelt ze, terwijl ze naar de tafel kijkt en in gedachte de zware periode doorloopt. "Ik had niemand die er voor me was. Mijn vriend en andere mensen vertelden me dat ze me niet begrepen. Dat ik niets zou bereiken in mijn leven zonder hen." Jazzelle zocht naar een gevoel van autonomie, en vond dat door het afscheren van haar haar. "Ik werd op een dag wakker en dacht ‘fuck it’. Ik ben het zat dat mensen me vertellen hoe ik moet zijn en hoe ik me moet gedragen. Ik ben er klaar mee.’” Ze ging van lange krullen naar haar kenmerkende gemillimeterde blonde kapsel. Jazzelle noemt het nu haar ‘Britney 2007 moment’. "Ik wilde verder gaan en een nieuw leven beginnen.” Alleen wist ze toen nog niet, dat dit kapsel daaraan zou bijdragen.

Dress Melitta Baumeister.

Haar nieuwe uiterlijk laat haar androgyne kenmerken nog beter uitkomen, en trok de aandacht van een grote naam in de modewereld: Nick Knight. Knight nam contact op met Jazzelle nadat hij haar foto’s zag op Instagram. “Hij wilde graag een shoot met me doen in Londen,” herinnert Jazzelle zich. “Ik zei: ‘ik wil heel graag komen, maar ik heb geen geld. Dus als jullie mij in kunnen vliegen, dan kom ik.’” Eindelijk gingen er dingen goed: ze werd gefotografeerd door Nick, in een memorabele outfit van Comme Des Garçons. Als ze naar die foto’s kijkt, het moment dat haar leven veranderde, ziet ze vrede en sereenheid in haar ogen. Ze begint te huilen en veegt met de mouw van haar sweater de tranen van haar gezicht. “Dat was het beste moment uit mijn leven,” zegt ze. “Ik had een leven voor die shoot ーmaar dat was een ongelukkig leven.”

Twee jaar later is Jazzelle een van de meest gehypte modellen in de industrie. De dagen dat niemand in haar geloofde heeft ze achter zich gelaten. Ze heeft wereldwijd toegewijde fans die haar kunst sturen en vragen stellen, over alles van zelfvertrouwen tot make-up. Het is makkelijk om te zien waarom er zoveel mensen contact leggen met Jazzelle: ze laat de wereld zien dat het goed is om er niet bij te horen. Haar captions zijn lange, emotionele boodschappen, waarin ze bijvoorbeeld dieper ingaat op het pesten dat ze meemaakte toen ze opgroeide. "Uiteindelijk kwam ik voor mezelf op en lieten ze met rust," schrijft ze. Haar levensadviezen zijn een kruising van Oprah en Cardi B. Deze kleurrijke eerlijkheid is de manier waarop Jazzelle de wereld laat zien dat sommige littekens niet geheeld kunnen worden door fotoshoots en modeshows. "Ik zie Instagram als mijn dagboek," zegt ze. “Al het advies dat je ziet op mijn pagina, is niet omdat ik direct tegen iemand praat. Het is meer voor mezelf, iets waarnaar ik terug kan gaan als ik die positiviteit nodig heb.

Jazzelle accepteert met twijfel de titel rolmodel, omdat ze simpelweg alleen deelt wat ze weet. “Ik ben een queer-persoon, en daarom ben ik vaak lastiggevallen,” zegt ze. “Dus toen deze dingen onderwerp van gesprek werden, was het gewoon iets wat ik al kende.” Jazzelle vertelt over haar lhbtq-vrienden in Chicago ーwaarmee ze naar de kringloopwinkels ging en met wie ze torenhoge platformschoenen maakte van aan elkaar geplakte flip-flops. “Niemand van ons had geld,” zegt ze lachend, "maar we waren creatief met de middelen die we wel hadden." Als onze tijd er bijna op zit, hebben we het nog over het geven van advies, en in plaats van advies te geven over boeken of films, sluit ze af met haar levensfilosofie: "Jij moet in de wereld leven, maar de wereld moet niet rondom jou leven." En dat is precies hoe Jazzelle haar leven leeft sinds haar Britney 2007-moment.

Dress Saint Laurent by Anthony Vaccarello.
Shirt, trousers and shoes Vetements.
Shirt, trousers and shoes Vetements.
Top and belt Louis Vuitton. Briefs stylist's studio.
Coat and shoes Raf Simons.
Coat Céline. T-shirt AG Jeans. T-shirt stylist's studio. Trousers Palm Angels.
Coat Burberry. Shoes Rick Owens.
Jazelle wears jacket and choker Junya Watanabe. T-shirt Cyberdog. Earrings and grill model’s own.

Credits


Photography Daniel Jackson
Fashion director Alastair McKimm

Make-up Hannah Murray at Art + Commerce. Nail technician Rica Romain at LMC Worldwide using Chanel Le Vernis. Photography assistance Mitch Stafford and Tim Hoffman. Digital manager Karen Goss. Styling assistance Maggie Holladay and Desiree Adedje. Make-up assistance Colby Smith. Casting director Samuel Ellis Scheinman for DMCasting. Model Jazzelle at New York Model Management.

This article originally appeared on i-D UK.