het optimistische geluid van de rotterdamse multi-instrumentalist bäsn

We spraken de muzikant over zijn nieuwe EP ‘Mistakes’, zijn voorliefde voor speelgoedinstrumenten, en het durven maken van fouten.

|
apr. 20 2018, 12:01pm

Sjoerd van Kampen – a.k.a. BÄSN – verhuisde van Middelburg naar Rotterdam om een carrière in de muziekwereld na te jagen. In de grote stad vond hij zijn geluid, tussen de gitaren, speelgoedpiano’s en obscure samples. In 2016 stond hij in de finale van de Grote Prijs van Rotterdam, en toen werd het stil. Maar waar BÄSN zich op de achtergrond hield, werkte Sjoerd aan zijn persoonlijke leven.

“Het was een rare en turbulente periode", vertelt hij. “Hoewel ik normaal een positief persoon ben, was het wel een moeilijke tijd – ook omdat ik autisme heb. En ook dat is normaal geen probleem, maar soms heb je even hulp of therapie nodig om dingen op een rijtje te krijgen. En daar hoef je je ook niet voor te schamen vind ik.”

Na te zijn verhuisd in dezelfde stad en zijn therapie te hebben afgerond, keerde BÄSN terug, vol nieuwe inspiratie en sterker dan ooit. Zo sterk, dat zelfs een releaseparty op de ongelukkige datum vrijdag de dertiende hem koud liet. De EP die hieruit voortkwam heet Mistakes. Hoewel de naam anders doet vermoeden, bewijst BÄSN met zijn kleurrijke en speelse geluid dat fouten omarmen alleen maar mooi kan zijn. We spraken hem over zijn nieuwe EP, het leren om dingen los te laten en wat er na Mistakes komt.

i-D: BÄSN keerde terug, nu met een nieuwe EP. Hoe is Mistakes tot stand gekomen?
Sjoerd: Toen ik eenmaal een nieuw huis had, is het eigenlijk allemaal netjes op zijn plek gekomen. Ik voelde me stukken beter, maakte mijn therapie netjes af, vond inspiratie en bouwde een thuisstudio. Ik wilde ook een meer positief klinkende EP maken en het hebben van een fijne omgeving heeft daar zeker wel bij geholpen. Na ongeveer drie weken had ik al de demo’s af voor de EP.

Werkte het maken en opnemen van de muziek ook als een soort therapie?
Zeker. Je kan je gevoelens een plekje geven door de muziek te schrijven. Hoewel het niet altijd therapeutisch hoeft te zijn. Maar met het opnemen stond ik ook open om meer fouten te maken. Soms kan een fout weer in iets moois eindigen. Ik heb door het maken van deze EP fouten leren omarmen.

De release van Mistakes vond vorige week op vrijdag de dertiende plaats - voor de meeste bijgelovige mensen een dag vol ongeluk. Was dit een bewuste keuze?
Ja, ik vond het wel een mooie dag, ook aangezien de titel van de EP Mistakes is. Plus, ik vond het ook wel een goede uitdaging voor degenen die bijgelovig zijn.

En, bewees je releaseparty hen het tegendeel?
Zeker! Ik kan me eigenlijk geen beter succes voorstellen. Het was geweldig en iedereen vond het super. Mensen zongen zelfs mee met No Money. Ik wist dat mensen het een catchy nummer vonden, maar dat ze mee zouden zingen was wel onverwachts.

In ons vorige interview legde je uit dat je vaak van het openbaar vervoer afhankelijk bent, ook als je naar een optreden moet, waardoor je beperkt bent in je instrumentkeuze. Heb je daar bij deze EP rekening mee gehouden, of heb je alsnog alles uit de kast getrokken?
Ik heb zowat alles gepakt wat ik pakken kon, wat niet helemaal ideaal is als je live wilt spelen. Maar gelukkig bestaan er samplers en dat maakt het live allemaal stukken makkelijker. Er zijn veel speelgoedinstrumenten gebruikt, waardoor er een speelse en kleurrijke sound ontstaan is.

Zou je ooit overwegen om met een band te gaan spelen?
Ja, zeker. Het liefst zou ik weer met een band willen spelen. De liveshows zijn al energiek, maar met meer interactie en personen kan het alleen maar leuker worden. Maar dat komt wel.

In je bio op Instagram beschrijf je jezelf als een ‘swiss army man in music’. Je kunt met zoveel instrumenten overweg, maakt dat het soms lastig om over een nummer te zeggen ‘nu is het af?’
Het is zeker soms moeilijk, maar ik heb wel geleerd om dingen los te maken in het proces van het maken van deze EP. Daarbij waren er een paar geweldige mensen die open stonden om mee te helpen of feedback te geven. Dat helpt ook natuurlijk.

De titels van de nummers [o.a. No Money, Mistakes, Bored of Myself, Dreary Weather ] klinken als elementen waar je het afgelopen jaar mee te maken hebt gehad. Klopt dat een beetje?
Ja, dat klopt wel. Al zijn er ook teksten geïnspireerd door dingen die ik soms in mijn dagboek schrijf. Maar grotendeels heeft het met afgelopen jaar te maken, ja. Al hebben sommige nummers wel dubbele betekenissen. Als je naar Dreary Weather kijkt, bijvoorbeeld. Dat nummer kan natuurlijk over slecht weer gaan, maar bijvoorbeeld ook over stemmingswisselingen. Soms maakt het niet uit als je je kut voelt. Het komt goed. Het is een beetje zoals het cliché ‘na regen komt zonneschijn’.

Wat komt er voor BÄSN na geldgebrek, fouten, verveling en slecht weer?
Meer optredens, hopelijk een bandje binnenkort en ik ben al bezig met nieuwe opnames. Maar ik kan er nog niks concreets over zeggen.