betekent de omscholing van kim kardashian de comeback van de academicus?

Toen ze onlangs bekendmaakte een rechtenstudie te hebben opgepakt begon ik de gevolgen voor ons stervelingen te overpeinzen.

door Tim Fraanje
|
17 april 2019, 10:30am

Links: Michel Foucault, Fons Elders en Noam Chomsky, rechts: Kim Karadashian met mentoren

In Trendsplaining ontwart cultuurgoeroe Tim Fraanje de warrige modekluwen en weeft er een samenhangend patroon van. Deze maand: de comeback van de academicus.

Kim Kardashian studeert rechten, zo bleek vorige week. Het is natuurlijk erg verleidelijk om dat weg te zetten als de gril van een rijkeluisdochter die aan zichzelf wil bewijzen dat ze heus wel wat kan behalve mooi zijn, dus dat deed iedereen op internet dan ook massaal. Toch hebben we het niet over zomaar een rijkeluisdochter, want Kim Kardashian is zo’n beetje de (op lifestylegebied dan toch) invloedrijkste personality die er op deze aardkloot rondloopt. Ze is een halfgodin met een schare volgelingen die qua omvang de grote wereldgodsdiensten nadert. Alles wat ze doet op haar Instagram is een teken, een handreiking naar haar fans die vaak klakkeloos geïmiteerd wordt.

Als Kim Kardashian een fietsbroekje aantrekt, stijgt de fietsbroekjesverkoop tot astronomische hoogtes. Ik neem aan dat de rechtenfaculteiten binnenkort zullen bezwijken onder de aanmeldingen, en hoewel ze ook haar invloed had kunnen aanwenden om kwakkelende studies als Nederlands en Portugees terug op de kaart te zetten, is dit uiteindelijk goed nieuws.

Uw cultuurgoeroe werd erg vrolijk van de foto van een studerende Kim Kardashian, die ze deze week op Instagram plaatste. Niet alleen ziet het er erg gezellig en huiselijk uit, hoe ze haar belangrijke essay schreef met haar privé-docenten, ook zou dit zomaar eens de start van een toekomst vol genuanceerde debatten en onderbouwde meningen kunnen zijn.

Kims studie zou zelfs het definitieve einde kunnen betekenen van de ‘Cult of the Amateur’. In 2006 waarschuwde de conservatieve mediacriticus Andrew Keen daarvoor in een artikel en een boek (niet door mij gelezen overigens) en later nog één: doordat het internet (‘Web 2.0’) zomaar iedereen laagdrempelig de mogelijkheid gaf om zichzelf te uiten, zou volgens hem de cultuur kapot gaan. Iedere idioot kon immers een blogje online gooien en elke met zichzelf in de knoop zittende tiener kon een liedje op Myspace zetten. De amateur-sekstape waarmee Kim Kardashian zichzelf definitief het celebritydom in lanceerde (niet door mij gezien) stond al drie jaar op internet toen Keen het amateur-tijdperk duidde – zij was toen al avant-garde. Inmiddels hebben wij het volgens mij volledig doorleefd en bleek het toch allemaal wel mee te vallen. Om eerlijk te zijn had ik culturele hoogtepunten als soundcloudrap en al die duizenden kattenmemes niet willen missen.

Met de opkomst van de amateur-intellectueel gaat het tijdperk volgens mij nu aan het eigen succes ten onder. Om maar serieus genomen te worden en de slimste amateur te zijn, proberen veel mensen zich de laatste jaren een zeker cachet aan te meten. Meestal doen ze dat door vanachter een computer tot diep in de nacht te discussiëren over (de wikipediapagina van) Foucault of (een youtubefilmpje van) Jordan Peterson. Dat is op zich onschuldig, totdat je in je eigen cachet gaat geloven en professionele wetenschappers begint te wantrouwen. Voor je het weet ben je standpunten aan het verdedigen als “vaccinaties leiden tot autisme”, “zonnebrillen beschadigen je pijnappelklier” en “de iLluMiNaTi hebben stiekem alle touwtjes in handen”. Internetwijsheid is de laatste tijd aan inflatie onderhevig en het is dan ook niet gek dat we de gezusters Hadid (die andere halfgodinnen van de hipheid, overigens beiden college dropouts) de laatste tijd op straat een boek zien rondsjouwen.

Kim Kardashian gaat met haar studie nog een stapje verder, want daarvoor moet je meer dan één boek (pretenderen te) lezen, én een diploma halen. Ze bewijst dat het zelfs voor coole mensen prima is om een keer iets van iemand anders aan te nemen die ergens meer verstand van heeft. Ondanks haar intense sterrenstatus voelt ze zich niet te goed om een tentamen te maken of een essay in te leveren. De influencer van de toekomst is een professional: nu de markt voor hersenloze vlogs, lege persoonlijkheden en oogverblindende bikinifoto’s volledig verzadigd is weet Kim wat haar te doen staat. Zij keert haar blik naar binnen en traint haar brein. Kim is in 2020 klaar (als deze trend doorzet), dus een echte fashionista zal zich snel moeten gaan inschrijven bij een universiteit om met haar up te keepen.