het maakt model richie shazam niks uit of hij geaccepteerd wordt of niet

De creatieve polyglot is momenteel ook in de weer als fotograaf. "Ik maak graag dingen die zowel oogstrelend als ongemakkelijk zijn."

door Jack Sunnucks; foto's door Conor Lucas
|
16 april 2019, 1:48pm

Richie Shazam, die ook wel bekendstaat als de ‘NYC Bollywood Princess’, voorziet de soms wat grauwe straten van New York van de broodnodige glamour. Als model en als fotograaf: hij heeft op de catwalk gelopen voor Vivienne Westwood en Ashish, en ook gefotografeerd voor Interview en Thom Browne. Tijdens de zomer hangt de creatieve polyglot waarschijnlijk ergens rond in het centrum van deze stad, meestal schaars gekleed. “Ik draag kleding die mijn dna uitbundig uitdrukt,” vertelt Shazam.

Shazam werkte onlangs samen met fotograaf Conor Lucas en het schoenenmerk Iri om een dromerig zelfportret te creëren, met veel bossen haar en weinig regels. i-D sprak met Shazam over dit project, blonde kapsels en het aanbreken van de lente.

i-D: De winter is bijna voorbij. Fijn hè?
Richie Shazam: Ik ben niet gemaakt voor al die seizoenen. Ik ben geboren en getogen in New York, dus je zou zeggen dat je dan inmiddels wel een beetje doorhebt hoe de winter werkt, maar goed, ik niet dus. Mijn familie is Caribisch, dus er stroomt warm bloed door mijn aderen. Ik heb constant Chutney soca-muziek in mijn hoofd en zit een beetje te dromen. Soms moet ik mezelf eraan herinneren dat ik een jas aan doe, omdat ik anders nog ziek word.

1554992008607-S429172-R1-046-21A

Veel van je werk gaat over plezier hebben en zichtbaar zijn. Kun je daar iets meer over vertellen?
Er is wereldwijd een vijandige houding ten opzichte van mensen die niet in het verwachtingspatroon van de maatschappij passen. Ik denk dat je dat kunt veranderen door zichtbaarheid te bieden, al is dat nog maar het begin, als je echt grenzen wil verleggen en stigma’s wil bestrijden. We hebben meer rechten nodig, meer rechtvaardigheid en meer bescherming. Ik dwing niemand mij te accepteren, maar ik wil wel gerespecteerd worden. Dat we elkaar allemaal in de ogen kunnen kijken en we realiseren dat we allemaal verantwoordelijke en respectvolle mensen zijn.

1554992183380-S429172-R3-061-29

Hoe kwam deze shoot tot stand?
Ik ben bevriend geraakt met Gary van Iri, een schoenenmerk uit New York. Ik voelde me direct verbonden met het merk, omdat de schoenen heel architectonisch en agressief zijn en ze zulke mooie kleuren en materialen hebben. Ze worden in Italië geproduceerd, hebben iets futuristisch, maar zijn niet kitsch. Mijn stijl begint zich steeds meer te ontwikkelen – en daar horen ook spullen bij die mijn dna en vurigheid uitdrukken.

1554992056991-S429172-R1-020-8A

Speel je tijdens je modellenwerk een rol?
Als ik model sta, laat ik mij volledig gaan. Maar ik ben me ook bewust van mijn lichaam en de vormen die ik maak. Vooral toen ik die grote bos haar op mijn hoofd had – de focus moest op mijn gezicht liggen.

1554992087271-S429172-R6-067-32

Zou je overwegen om in het dagelijks leven ook blond te worden?
Ik sta zeker open voor een nieuw kapsel. Ik vind blond prachtig, vooral het contrast met mijn getinte huid. Ik kijk anders naar mezelf als ik blond ben: het brengt iets hypervrouwelijks in me naar boven, op een comfortabele manier.

Waar komt dat gevoel vandaan?
Ik weet het niet, ik voel me gewoon comfortabel met mijn lichaam. Ik vind het leuk om mezelf naast afbeeldingen van anderen te plaatsen, en dan te beseffen dat ik dat ook kan. Ik geef er dan graag een queertwist aan, een soort Richie-versie. Ik maak graag dingen die zowel oogprikkelend als ongemakkelijk zijn.

1554992102253-S429172-R7-013-5

En je bent ook gewoon heel uitbundig.
Inderdaad. Ik hou ervan om mensen zich ongemakkelijk te laten voelen, dat is vaak een aanknooppunt voor een gesprek. Maar ik wil er geen grap van maken; ik zie het eerder als een herziening van wat schoonheid is, en een toonbeeld van mijn individualiteit. Ik wil het gesprek aangaan met een breed publiek, en mensen spreken die misschien niet direct begrijpen wat er gebeurt als ze mij zien.

1554992202458-S429172-R5-041-19

Waar ben je op dit moment mee bezig?
Ik werk op dit moment aan een expositie met Red Bull, die eind april zal openen: The Dark Room of Richi Shazam. Het wordt een visuele draaikolk van je wildste dromen. Ik wil dat iedereen dan danst, energie krijgt en het naar zijn zin heeft.

1554992217759-S429172-R6-043-20

Credits


Fotografie Conor Lucas
Styling Briana Andalore
Make-up Michaela Bosch
Haar Dale Delaporte
Kleding Sandy Liang, Chris Habana, Collina Strada, Kota Okuda

Tagged:
MODEL
Richie Shazam