Fotografie Fessahaye. Photography Stephen Tayo. Fotografie

de ontwerpers die de afrikaanse modewereld bepalen

"Onze landen hebben te lang de stigma’s van vroeger met zich meegedragen, en door zelf het initiatief in te nemen kunnen we onze toekomst bepalen."

door Mahoro Seward
|
14 oktober 2019, 6:48am

Fotografie Fessahaye. Photography Stephen Tayo. Fotografie

De modewereld heeft steeds meer oog voor Afrika. De tradities, vakmanschap en creativiteit van het continent wordt omarmd door modehuizen – door Dior bijvoorbeeld, dat eerder dit jaar bij zijn Cruise-show voor 2020 gebruikmaakte van waxprints die geproduceerd zijn in samenwerking met het Ivoriaanse merk Uniwax. Maar wie nog veel meer applaus verdienen, zijn de jonge ontwerpers die een geloofwaardige en duurzame identiteit neerzetten voor de Afrikaanse mode, zonder dat ze daarvoor de opdracht hebben gekregen van westerse modemerken.

Stephen Tayo, een Nigeriaanse fotograaf die eerder al samen met de Nederlander Jan Hoek de gothic-scene van Lagos vastlegde, sprak af met een aantal jonge Afrikaanse ontwerpers die hun werk mochten laten zien bij de Arise Fashion Week, een van de belangrijkste mode-evenementen van het continent. Hij sprak ze over hun collecties, en hoe ze denken dat de Afrikaanse mode er in de toekomst uit gaat zien.

Loza Maléombho, 34

1556623486723-Stephen-Tayo-Loza-Maleombho-1

“Voor deze collectie heb ik me laten inspireren door de Ahosi, de militaire eenheid van het voormalige koninkrijk Dahomey (dat in het huidige Benin lag), en de krijgers van de Ashanti, een etnische groep in het zuiden van Ghana. Ik heb deze twee culturen door elkaar heen gefantaseerd, om een verhaal te vertellen dat voor allebei opgaat. Ik wilde het matriarchaat laten zien, en de kracht die de vrouwen uit de oudere generaties hebben overgedragen op de nieuwere.

Ik ben heel optimistisch over de ontwikkeling van de Afrikaanse mode-industrie. Er ligt meer werk voor het oprapen dan ooit, van het bedenken en weven tot produceren en verkopen. Er zijn zeker uitdagingen, maar de algemene houding is dat overal wel wat op bedacht wordt.”

Kenneth Ize, 29

1556623510152-Stephen-Tayo-Kenneth-Ize-1

“Het oorspronkelijke idee voor deze collectie komt voort uit een herinnering, aan hoe mijn moeder zich met haar vrienden wekenlang kon voorbereiden op feesten. Ze hield de hele woonkamer, badkamer en slaapkamer bezet. Met mijn collectie heb ik geprobeerd om de intimiteit van dit soort plekken en momenten over te brengen. Ik heb me vooral gefocust op maatwerk, en handgewoven stoffen gebruikt die we met lokale ambachtslieden hebben gemaakt.

Wat er in het verschiet ligt voor de Afrikaanse mode? Het begint nu al geïntegreerd te raken in het narratief van de mainstream mode. Ik denk niet dat je de Afrikaanse diaspora over de hele wereld op een hoop kunt gooien met de mensen die vanuit Afrika zelf werken – of het nou Lagos, Dakar of Johannesburg is – maar ze zijn wel met elkaar verbonden. Evenementen als Arise vormen daar een brug tussen, en brengen de diaspora, de lokale ontwerpers en de mainstream modewereld bij elkaar.”

3.PARADIS: Émeric Tchatchoua, 31

1556623525176-Stephen-Tayo-3Paradis-1

“Voor mijn collectie richtte ik me op nostalgische gevoelens. Ik bracht een eerbetoon aan het verleden door het heden te vernietigen, en door mijn visie op deze langzame, tragische dimensie van het menselijk leven te geven – de tijd gaat voorbij, en komt niet meer terug. Deze collectie is een huwelijk van stoffen, vormen en details, en ik heb er zowel de zoetheid als de pijnlijkheid van herinneringen in verwerkt.

De toekomst van de Afrikaanse mode zie ik helder voor me: er komen zoveel getalenteerde mensen vandaan dat er nauwelijks genoeg gelegenheden zijn om ze in in de schijnwerpers te zetten. Grote mode-evenementen helpen de Afrikaanse mode om haar stem te vergroten en zichtbaarder te worden, zodat ook de rest van de wereld ons schitterende werk ziet.”

Ituen Basi: Ituen Bassey

1556623549412-Stephen-Tayo-Ituen-Basi-3

“Met onze nieuwste collectie, Dear George, brachten we een eerbetoon aan de kleurrijke, geruite stoffen die mensen uit een zuidoostelijke regio van Nigeria dragen, en daar ook wel bekendstaan als ‘George’. De geschiedenis van deze stoffen gaat terug naar het koloniale tijdperk, toen ze werden overgebracht vanuit de Indiase regio Madras. Het was een coming-of-age-verhaal voor ons, waarbij de dragers van de George-stoffen hun ‘geschenk’ in bezit namen en er hun persoonlijkheden mee benadrukten.

Wat nu vooral belangrijk is voor de Afrikaanse mode, is dat het niet meer naar bevestiging moet zoeken, maar er gewoon onvoorwaardelijk moet zijn. Het is op enorm veel verschillende plekken en manieren te zien, en staat daarmee voor de vele culturele invloeden die het continent vormen. Het is ook fijn dat er een steeds meer mensen geïnteresseerd zijn in wat er vanuit het continent komt, en vanuit de diaspora.”

Post-Imperial: Niyi Okuboyejo, 35

1556623578129-Stephen-Tayo-Post-Imperial-2

“Mijn show bestond uit een overzicht van hoogtepunten uit de diaspora, van het Cubaanse honkbalteam tot het werk van Rashid Johnson. Ik wilde laten zien hoe zwarte schoonheid terugkomt in verschillende culturele ervaringen en technieken.

Op het moment zien we dat mensen zich in ieder continent uitspreken over wat het betekent om zwart of Afrikaans te zijn. Ik hoop dat we dit aan kunnen grijpen om ecosystemen te ontwikkelen waarbinnen onze ideeën kunnen overleven, buiten de westerse blik om. En dat we ze kunnen vertalen naar echte producten.”

Selam Fessahaye: Selam Ghirmay Fessahaye, 35

1556623602874-Stephen-Tayo-Selam-Fessahaye-7

“Mijn collectie is een manier om mijn verhaal te vertellen, dat vrij complex in elkaar zit. Ik laat me vooral inspireren door mijn gevoelens, ik streef ernaar om zoveel vrijheid te hebben als maar kan. Het inspireert me ook als ik zie dat mijn werk gevoelens losmaakt in andere mensen – dat probeer ik altijd te bereiken.

Mode speelt een belangrijke rol in de manier waarop er naar Afrika wordt gekeken door de rest van de wereld. Onze landen, culturen en mensen hebben te lang de stigma’s van vroeger met zich meegedragen, en door hier zelf het initiatief in te nemen kunnen we mogelijkheden creëren om onze toekomst zelf te bepalen. Niet alleen op het gebied van mode, maar ook in het algemeen.”

Okunoren: Taiwo Okunoren and Kehinde Okunoren

1556623623268-Stephen-Tayo-Okunoren-2

“Mijn collectie gaat over het erfgoed van de Yoruba, die vooral in Nigeria leven. Het heet Divinity to Form, en is het resultaat van jaren aan onderzoek naar deze etnische groep van ons creatieve team. We wilden de cultuur vereren die altijd onbegrepen en verkeerd behandeld is. Het is ook een eerbetoon aan de Afrikaanse vrouw, die de bron van het leven is en de kracht bezit om de koers van mensen te bepalen. We hebben het gevoel dat de goddelijke kracht van Afrikaanse vrouwen in de geschiedenis veel te weinig aandacht heeft gekregen.

We willen de boodschap uitdragen dat we onze cultuur moeten omarmen en onze tradities beschermen. De Afrikaanse kinderen die nu opgroeien weten niks van onze cultuur, en in plaats daarvan nemen ze een westerse levensstijl aan. Nigeriaanse bankdirecteuren dragen nooit een pak dat in Nigeria gemaakt is; ze laten zich er eerder een aanmeten uit Hongkong of Italië, omdat ze denken dat deze van betere kwaliteit zijn. Maar er zit verandering in: voordat Arise er was, was er nauwelijks internationale aandacht voor Nigeriaanse mode en design. Onze merken worden nu gezien, en daar kunnen we op voortborduren.”

Bekijk hieronder meer foto’s van hun collecties:

1556624688773-Stephen-Tayo-Ituen-Basi-2
Ituen Basi
1556624758836-Stephen-Tayo-Kenneth-Ize-2
Kenneth Ize
1556624781392-Stephen-Tayo-Okunoren-1
Taiwo Okunoren
1556624830924-Stephen-Tayo-Post-Imperial-3
Post-Imperial
1556624858729-Stephen-Tayo-Selam-Fessahaye-11
Selam Fassahaye

Credits


Fotografie Stephen Tayo
Styling Bolaji Animashaun
Styling-assistentie Joshua David
Haar Felix Johnson
Make-up Micheal Ukponu

Tagged:
λαγός
Stephen Tayo
kenneth ize
lagos fashion week
Loza Maléombho
3.PARADIS
Ituen Basi