naomi sharon webster is een hyena met een engelenstem

De Rotterdamse zangeres bereikte ons via Instagram met haar warme melodieën, en dat prikkelde direct onze nieuwsgierigheid.

door Chaima El Haddaoui
|
03 mei 2019, 9:07am

De 24-jarige Naomi Sharon Webster stond al op het podium toen ze vier jaar was: haar nicht deed mee aan een talentenjacht, en omdat Naomi dat ook wel wat leek, klom ze vanuit het publiek het podium op. Jaren later stond ze ook op het podium van echte talentenjachten, maar dan het Junior Songfestival en The Voice. Bij die laatste viel ze af. Nu schittert ze alsnog op het podium, namelijk als hyena Shenzi in de musical The Lion King. Daar laat Naomi horen dat ze prachtig kan zingen, net als op haar debuutsingle The Moon, die twee weken geleden uitkwam.


Naomi’s muziek is emotioneel, maar niet zwaar, en zit ergens tussen r&b, soul en jazz in – iets wat allicht te maken heeft met het huishouden waarin ze opgroeide. “Mijn vader was vroeger producer en is tegenwoordig dj, en mijn moeder is zangeres. Muziek was vroeger bij ons thuis dus altijd belangrijk,” vertelt ze aan de telefoon. “Ik groeide op met een breed scala aan artiesten, zoals Sting, Tina Turner en Sade.” Die invloeden zijn duidelijk terug te horen als je op de warme ondertoon van haar muziek let.

Met The Moon sluit ze naar eigen zeggen een moeilijke periode af. “Ik heb altijd al geworsteld met onzekerheid over mijn lichaam – en dan met name over mijn borsten, die vond ik te klein. Twee jaar geleden kwam daar eindelijk een einde aan doordat ik besloot professionele hulp te gaan zoeken. Die hulp heeft mijn mindset compleet veranderd.” The Moon gaat volgens haar dan ook ook over zelfacceptatie en zelfliefde, iets wat ze de afgelopen jaren heeft moeten leren. “Nu ik mijn onzekerheid van me af heb kunnen schrijven, voel ik me veel fijner en vrijer. Ik ben eindelijk tot de conclusie gekomen dat ik er mag zijn, en dat ik van mezelf mag houden.”

1556810689711-image00001

Zelfliefde lijkt een belangrijk thema te zijn voor de nieuwe generatie Nederlandse vrouwelijke artiesten. Zo wijdde Naaz er de single Loving Love aan, nam Sevdaliza ons met haar EP The Calling mee op haar spirituele reis van zelfacceptatie, en herinnerde Rimon ons er met haar recent uitgebrachte debuut-EP BBYGIRL FOCU$ aan dat je, ongeacht in welke situatie je je bevindt, je nooit moet vergeten voor jezelf te zorgen.

“Ik hoop dat deze generatie muzikanten echt een voorbeeld kan zijn voor de jongere generaties – vooral omdat ik zulk soort voorbeelden zelf zo miste in mijn jeugd,” zegt Naomi als ik haar in een adem noem met deze artiesten. “Het zijn jonge vrouwen met een boodschap, en dat vervult me met trots.”

Net als veel ander jong talent heeft Naomi besloten voorlopig onafhankelijk van een platenmaatschappij blijven. “Tijdens mijn deelnames aan het Junior Songfestival en The Voice, kwam ik erachter dat ik veel liever de volledige vrijheid wil hebben als het aankomt op het produceren van mijn muziek.” Dit valt in de praktijk niet mee, aangezien ze alles zelf moet financieren en promoten. “Ik denk weleens dat jonge muzikanten steeds meer zelf ondernemen, omdat je al bij voorbaat weet dat experimenteler of alternatiever werk in Nederland niet echt een eigen plek in de industrie heeft. Sevdaliza doet het bijvoorbeeld onwijs goed in het buitenland, maar in het Nederlandse medialandschap hoor je nauwelijks over haar.”

Maar zoals ze zelf ook beaamt, kunnen we deze nieuwe generatie, die zo wars is van de conventies van de muziekindustrie, niet anders dan toejuichen – een generatie waar zijzelf zonder twijfel deel van uitmaakt. Hou haar dus in de gaten.

Credits


Fotografie Maryn Haertel
Styling Naomi Sharon
Make-up @errolseverinmua

Tagged:
Soul
r&b
Rotterdam
naomi sharon