hoe benga het stigma rondom mentale stoornissen probeert te breken

Met een reeks openhartige tweets opent de dj de dialoog over mentale stoornissen.

door Joe Gamp
|
02 oktober 2015, 2:21pm

Een op de vijf mensen krijgt in zijn of haar leven te maken met mentale problemen. Depressies, angststoornissen en paranoia vernietigen vele levens. Het zal je verbazen hoe veel mensen er eenzaam en alleen onder lijden. Door een gebrek aan begrip in hun omgeving schamen ze zich voor hun problemen, en houden ze deze voor zichzelf, waarmee ze de gevoelens steeds meer opkroppen. Het kan iedereen overkomen - van je vader tot de tramconducteur met z'n gouden tand. Soms overkomt het zelfs de muzikanten tegen wie je zo opkijkt. De harde realiteit van een mentale stoornis kan namelijk iedereen treffen.

Neem bijvoorbeeld de Engelse dubsteppionier Benga. Op 17 september gaf hij zichzelf bloot op Twitter, in een reeks tweets die de toestand van zijn mentale aandoening uiteenzette. De dj is sinds het uitkomen van zijn album Diary of An Afro Warrior niet meer uit de dubstepscene weg te denken, en gebruikte zijn bekendheid op dappere wijze om op te komen voor mentale problemen, door publiekelijk uit te komen voor zijn eigen ziekte. De gevolgen van constant touren, overspanning, drugsgebruik, de enorme druk van buitenaf en het hebben van een gezin, werden hem teveel. In zijn eentje moest hij zien om te gaan met zijn problemen, terwijl hij ondertussen te maken kreeg met het schrikwekkende stigma dat om mentale stoornissen heen hangt en de slachtoffers al snel bestempelt als gek of gestoord.

De gevolgen van mentale aandoeningen hebben ook mijzelf weten te raken. Depressie, een angststoornis en verlatingsangst hebben me mijn leven lang achtervolgd, als gevolg van gefaalde relaties, een gebroken familie en verkeerde keuzes veroorzaakt door mijn verwarring. Ik was me niet bewust van de slopende effecten die dat had, en leefde mijn leven alsof ik verdoofd was, zonder mijn problemen te erkennen. Het duurde jaren voor ik mijn toestand kon accepteren, en genoeg moed had verzameld om er openlijk voor uit te komen en mijn problemen te bespreken met de mensen om me heen.

Als ik denk aan hoe moeilijk ik het had met mijn eigen problemen, kan ik me amper voorstellen hoe moeilijk dit moet zijn voor mensen als Benga, die constant op tour zijn. Altijd onderweg, ver weg van je geliefdes en zonder tijd voor behandelingen. Ik weet dat ik het niet zou trekken, maar Benga Adejumo hield vol, en bleef trots en moedig toen hij zijn eerste tweet uit het niets met de wereld deelde:

"Als iemand zich geroepen voelt om te spreken over mijn mentale gezondheid, laat je horen. Mensen blijven maar vragen waarom ik ben gestopt met mijn tour." Na een korte stilte, ging Benga verder in een volgende tweet: "Ik kan het net zo goed hier uitleggen. Mijn bipolariteit werd veroorzaakt door drugsgebruik, en mijn schizofrenie was het resultaat van overdreven lang op tour zijn."

"Als je iemand kent die aan een mentale stoornis lijdt, dan zal je weten hoe alleen je je voelt tot je ziekte wordt erkend. Zo veel mensen lijden hieraan," ging hij verder, waarmee hij op felle wijze de dialoog over mentale aandoeningen aanwakkerde.

"Ik ben overspoeld door emoties… @iambenga ik verwelkom je, broer, en ben verschrikkelijk trots op je… x" luidde de tweet van zijn vriend Skream, waarmee werd bevestigd dat de moedige daad van Benga op positieve wijze wordt ontvangen. De vraag naar meer acceptatie is nog altijd groot. Hoewel we geen lobotomie meer uitvoeren en mensen al minder snel gestigmatiseerd worden dan vroeger, zijn we nog niet ver genoeg gekomen in onze strijd voor acceptatie. We moeten doorgaan.

Benga sluit zich aan bij beroemdheden zoals Stephen Fry, Professor Green, Jo Brand en Ruby Wax als het aankomt op hun uitgesproken mening over mentale stoornissen. Ze gebruiken hun bekendheid en invloed om mensen van gedachten te doen veranderen en bewustzijn te creëren rondom de kwetsbaarheid van de slachtoffers. Kennis is macht, maar kennis van je eigen geest en welzijn is het meest krachtige instrument dat een mens kan bezitten.

Kracht en zelfvertrouwen zijn behoorlijk belangrijk in onze maatschappij, zeker als je bedenkt dat het hele systeem tegen je lijkt te zijn, als je mentale toestand niet past binnen het kader van wat sociaal acceptabel is. Om de volgende stap te zetten, is het van belang dat het systeem meer begrip toont ten opzichte van de mensen die hier zo mee worstelen. Zoals een fan van Benga op Twitter zei: "Iedereen kijkt er op zo'n negatieve manier naar. Mensen moeten het gevoel hebben dat ze begrepen worden, om genoeg zelfvertrouwen te krijgen om om hulp te vragen!"

Door het negatieve beeld dat veel mensen er van hebben, lijkt uitkomen voor je mentale problemen misschien niet het coolste ding om te doen. Maar leren hoe je het herkent en er mee om kan gaan, wetend dat de mensen om je heen er voor je zullen zijn, is een grote stap in de richting van acceptatie en begrip. En dat is een van de coolste en meest bewonderenswaardige dingen die je kan doen. Niet alleen voor jezelf, maar ook voor alle andere mensen die hier in stilte aan onderdoor gaan.

Het is van belang dat we ons allemaal hardmaken voor mentale kwesties, en hoe meer we dat doen, hoe meer mensen ons zullen horen. Neem een voorbeeld aan Benga, en kom op voor de mensen die zo lang ongehoord zijn geweest.

Voor hulp, advies en informatie, voor jezelf of een naaste, neem (anoniem) contact op met Online Hulpverlening Nederland.

Credits


Tekst Joe Gamp
Fotografie via

Tagged:
benga
Muziek
depressie
mentale stoornissen