kritische beelden van de gekte rondom plastische chirurgie in zuid-korea

In ‘Live Your Dream’ legt Eui-Jip Hwang de obsessie voor westerse schoonheidsidealen in zijn geboorteland bloot.

|
jun. 28 2017, 10:50am

Volgens de International Society of Esthetic Plastic Surgeons heeft 20 procent van de Zuid-Koreaanse vrouwen een cosmetische ingreep gehad. Dat is een hoog aantal. Zeker als je het vergelijkt met Nederlandse vrouwen, van wie minder dan één procent een cosmetische ingreep heeft ondergaan [in 2012]. Zo is het in Zuid-Korea gebruikelijk om meisjes een neuscorrectie als afstudeercadeau te geven; het land heeft de dubieuze eer zich "het mekka van de plastische chirurgie" te noemen.

De in New York werkende beeldend kunstenaar Eui-Jip Hwang tackelt met zijn serie Live Your Dream de schoonheidsindustrie van zijn geboorteland. Met zijn utopische en surrealistische beelden uit hij kritiek op de Zuid-Koreaanse obsessie voor het uiterlijk. Met grafische ontwerpen, advertenties en voor-en-na beelden legt hij in deze fotoserie de gesteriliseerde perfectie van de plastische chirurgie-industrie bloot.

"Als kunstenaar onderzoek ik de invloed van beelden op onze samenleving," legt de onlangs afgestudeerde aan de School of Visual Arts in New York uit. "Hoewel de schoonheidsindustrie voor mannen in Korea pas sinds enkele jaren echt op gang is gekomen, worden ze wel beïnvloed door die constante blootstelling aan reclame," legt Hwang uit. "Nu vraagt Korea zelfs mannelijke celebrities om producten voor vrouwen aan te prijzen, waardoor gendernormen steeds meer vervagen." Hwangs collages onderzoeken alle facetten van de industrie, van het op het westen geïnspireerde schoonheidsideaal van een perzikkleurige huid tot het veranderen van oogkleur en de vijf biljoen dollar die de Zuid-Koreanen elk jaar aan cosmetische ingrepen besteden. 

Wat is de betekenis achter de titel Live Your Dream?
De titel is afgeleid van het motto van een plastische chirurg in Zuid-Korea. Het illustreert het beeld dat veel Zuid-Koreanen hebben dat je uiterlijk een gunstige invloed heeft op je sociale status. In Zuid-Korea eisen bedrijven namelijk dat je een foto aan je CV toevoegt, omdat je uiterlijk als een van je kwaliteiten wordt beschouwd. Het land doet collectief zijn best er zo jong en mooi mogelijk uit te zien door middel van chirurgische en cosmetische ingrepen en schoonheidsroutines. Mensen zijn er trots op.

Welk statement wilde je met deze serie maken met betrekking tot Koreaanse schoonheidsidealen?
Het schoonheidsideaal is tot stand gekomen door de manier waarop Koreaanse mensen westerlingen zien en stereotyperen - bleke huid, grote ogen, kleine neusjes, lichtere ogen en haar, en kleinere hartvormige gezichten. Een kind dat opgroeit in Korea zal K-pop-artiesten bewonderen en er net als deze artiesten uit willen zien: bleke make-up, gekleurde contactlenzen, enzovoort. De overheid promoot K-pop op grote schaal, en zo worden mensen aangemoedigd om de veranderde schoonheidsidealen na te streven.Historisch gezien, zelfs vóór de invloed van het Westen, kozen Koreaanse vrouwen voor een bleke huid omdat dat iets over hun sociaaleconomische status zei. Een donkere huid was een indicatie van armoede - dat je buiten in de zon werkte. Korea verkoopt nu huidbleekmiddelen die specifiek gericht zijn op mannen. De wens om een bleke huid te hebben is gemoderniseerd, en is beïnvloed door de reclame om ons heen, die vol westerse modellen zitten.

Hoe ben je aan de advertenties, objecten en modellen die je in je werk gebruikt, gekomen?
Ik verzamel beelden die een beeld geven van het moderne Koreaan-zijn. Hier horen beeldarchieven van plastische chirurgen en verschillende soorten schoonheidsadvertenties bij. Mijn werk schuurt tegen commerciële fotografie aan, en daarom wil ik mijn werk ook niet in Zuid-Korea laten zien. Ik ben verantwoordelijk voor waar mijn beelden komen te hangen, en ik wil niet dat plastische chirurgen ermee aan de haal gaan. Maar ik zou mijn werk wel graag op billboards willen zien, maar dan buiten Korea. 

Euijip.com 

Credits


Tekst André-Naquian Wheeler
Fotografie Eui-Jip Hwang