portretten van l.a.'s cool kids

De Britse fotograaf Lloyd Pursall heeft een creatieve obsessie met LA en legt graag diens kleurrijke inwoners vast, waaronder ook Moonlight's grote ster Ashton Sanders.

|
okt. 5 2017, 12:55pm

De Britse fotograaf Lloyd Pursall heeft Los Angeles – en zijn enorme verscheidenheid aan zonminnende en ambitieuze karakters – het middelpunt van zijn werk gemaakt. Zijn creatieve obsessie met LA begon toen hij de stad voor het eerst bezocht, inmiddels alweer acht jaar geleden. "In een hostel in New York ontmoette ik een meisje, dat inmiddels mijn beste vriendin is," legt hij uit. "Vijf minuten na onze kennismaking nodigde ze me uit om haar op te komen zoeken, typisch LA om dat te doen terwijl je elkaar amper kent." Lloyd ging op het aanbod van zijn nieuwe vriendin in, werd vervolgens verliefd op Hollywood en besloot drie jaar geleden, na jaren van heen en weer reizen tussen LA en Londen, definitief naar de City of Angels te verhuizen.

De Tumblr-waardige fotografie-expositie 'To Live and Try in LA' is Lloyds antwoord op zijn leven in de stad "als buitenstaander die naar binnen kijkt." Het is een persoonlijk project geworden (en gebeurde tussen het fotograferen van advertenties voor merken als Nike, Levi's en Calvin Klein door), dat inwoners van de stad, die normaal gesproken vaak over het hoofd worden gezien, op een bijzondere manier vastlegt. Als gevolg daarvan zijn veel van de mensen die door Lloyd gefotografeerd zijn mensen van kleur. "Ik wilde dat het helemaal om die mensen zou gaan," vertelt Lloyd. "De geprinte foto's zijn dan ook anderhalve meter lang, omdat ik wilde dat die boodschap van kracht naar voren zou komen. Het straalt ook een zekere boodschap over gelijkheid uit: op de foto's is iedereen even groot."


Als zwarte man vroeg ik me af wat Lloyd, die zelf wit is, zo aantrok aan de levensverhalen van mensen van kleur. "Dat komt echt doordat ik wil dat iemands persoonlijkheid naar voren komt, in plaats van dat ik diegene alleen als subject neerzet," antwoordt hij. "Er zijn veel fotografen die mensen als subjecten gebruiken, alleen maar om zelf meer naamsbekendheid te krijgen. Ik wil mensen als individu neerzetten, en ervoor zorgen dat ze naar hun eigen foto's kijken en zich krachtig voelen."


Eén persoon van kleur die Lloyd vanuit verschillende perspectieven vast heeft weten te leggen is Ashton Sanders uit Moonlight, die ook zijn opwachting in de expositie maakt. Lloyd ontmoette de ster nadat hij door Calvin Klein was ingehuurd om Ashton te fotograferen. Tijdens de shoot kwamen Ashton en Lloyd al snel tot de conclusie dat ze in de toekomst zouden blijven samenwerken. "Ik zie hem echt als een nieuwe Hollywood-held," zegt Lloyd, terwijl hij uitlegt wat hem zo intrigeert aan de 21-jarige acteur. "Hij is de toekomst van de filmindustrie. Hij wil de industrie echt veranderen en dat is zo inspirerend. Voor 'To Live and Try in LA' heb ik veel onbekende mensen gefotografeerd, maar Ashton past er toch bij omdat hij nog voor zijn bestaansrecht moet vechten. Zelfs als hij op die covers van al die tijdschriften te zien is, moet hij blijven vechten om zijn sterrendom te behouden."

En dat is precies waar 'To Live and Try in LA' in de kern om draait: hard werken. In een stad waar de levenskosten alsmaar blijven stijgen en gentrificatie zich in snel tempo verspreidt, is het moeilijker dan ooit om als creatieveling in LA te wonen. Voor Lloyd is dit project dan ook een eerbetoon aan die strijd. "Het draait allemaal om tegen dat normale narratief van de stad ingaan," legt hij uit. "Als je als buitenstaander naar binnen kijkt, lijkt LA vaak een neppe realityshow. Maar er gebeurt hier veel meer dan alleen dat."

lloydpursall.com

Fotografie Lloyd Pursall