Photography Christine Hahn

deze haarstylist verandert vlechten in sierlijke vlindervleugels

“Er zijn veel mensen die niet weten dat je veel verschillende dingen met zwart haar kan doen, dat het er anders uit kan zien, en divers kan aanvoelen.”

|
dec. 1 2017, 6:14pm

Photography Christine Hahn

“Ik denk dat mijn kunst herkenbaar is voor de mensen die het leven leiden dat ik ook leef,” zegt Jawara Wauchope. “Het spreekt mensen aan die op een een bepaalde manier naar zichzelf kijken.” De in Amerika geboren, in Jamaica opgegroeide haarstylist heeft gelijk. Zijn uitgesproken haarstijlen voelen als een middelvinger naar iedereen die ooit mijn haar heeft aangeraakt of aan me vroeg hoe ik het zo kreeg. En ik ben niet de enige met dit gevoel. Solange Knowles heeft Jawara al meermaals gevraagd ingewikkelde, geometrische ontwerpen te maken voor haar eigen haar. De twee leverden een eindeloze stroom aan bijzondere momenten dit jaar. Van Solanges zwaartekracht-tartende afro bij de Grammy’s tot het schokkende blonde haar dat ze sinds kort draagt, Jawara en Solange zijn illustratief voor de talloze manieren waarop zwart haar gekamd, geperst en gevlochten kan worden.

Jawara is ook verantwoordelijk voor de op dancehall-geïnspireerde haarstijlen die te zien zijn in i-D’s nieuwe video A-Z of Hair. Jawara leidde een enorm team van stylisten en assistenten voor de video. Een aantal van zijn adembenemende creaties zijn: vlechten die in sierlijke vlindervleugels zijn veranderd, oude fingerswirls en zulke lange paardenstaarten dat ze over de grond slepen als de cape van een koningin. “Het was augustus, het was heet, en er waren zoveel verschillende onderdelen,” herinnert Jawara zich. “Maar het was geweldig.”

We spreken de haarstylist over zijn goede herinneringen aan de salon van zijn tante in Jamaica, de inspiratie die hij haalt uit de dancehall-cultuur en hoe de mode-industrie zwart haar moet omarmen.

Photography Christine Hahn

i-D: Je hebt gewerkt met een aantal van de meest innovatieve zwarte vrouwen in de huidige popcultuur, waaronder Solange en Zendaya. Hoe komt zo’n samenwerking vaak tot stand?
Jawara Wauchope: Elk van die samenwerkingen zijn speciaal voor me, want mensen als Solange en Zendaya zijn actief in het nu en staan voor positiviteit. Ik denk dat er een boodschap en beweging achter de popcultuur van nu zit. En voor mij gaat het om meer dan alleen styling. Het omarmt het feit dat iets moet veranderen. Het was heel cool om te werken met Solange: ze is zo geweldig en artistiek. We praten onderling altijd over popcultuurreferenties.

Photography Christine Hahn

Als kind hield je je al bezig met haar. Heeft je familie je aangemoedigd?
Mijn familie was altijd ondersteunend. Mijn ouders zagen dat ik talent had en stimuleerden me om dat verder te onderzoeken. Ik ben in Amerika geboren, maar tot mijn tiende opgegroeid in Jamaica, en daarna ben ik terug naar Amerika verhuisd. Mijn tante had een schoonheidssalon in Jamaica en ik was altijd bij haar als ze met haar bezig was. De salon was een gebruikelijke spot voor alle dancehall-gangers. In de jaren negentig hadden veel mensen complexe haarstijlen en droegen ze een hoop provocerende, maar prachtige kleding naar de feesten. Dus de salon van mijn tante was waar veel van hen naartoe gingen om hun haar te laten doen. Alles was er, van platinablond tot rood haar, afro’s, relaxers, lange en korte weaves — alles wat je maar kunt bedenken. Dus daar leerde ik hoe je dingen moest doen als vlechten, waving en weaving, toen ik nog maar tien jaar was.

Photography Christine Hahn

En hoe ontwikkelde je je ambacht toen je naar Amerika ging?
Ik oefende elke dag met het haar van mijn zus. Ze liep op een dag langs een winkel en een vrouw vroeg haar: “Wie heeft je haar gedaan?” Die vrouw wilde me ontmoeten en zo ben ik officieel begonnen met werken in een salon.

Op de een of andere manier besloot ik te gaan studeren, en me voor een tijdje niet bezig te houden met haar. Ik dacht dat het niet “geraffineerd” genoeg was. Maar ik betaalde mijn studiekosten door haar te doen. Nadat ik was afgestudeerd werkte ik een tijdje in de mode-industrie, maar ik haatte het, dus stopte ik ermee. Ik begon met werken in een salon en keek naar het werk van Guido Palau. Ik werkte een tijdje in zijn team, en daarna begon ik bij Sam McKnight. Vanuit daar startte ik mijn eigen carrière.

Photography Christine Hahn

Je speelt veel met vorm en volume. Voor mij voelt het alsof je alle mogelijkheden van zwart haar demonstreert. Is dit een bewuste artistieke missie?
Het is opzettelijk. Er zijn veel mensen die niet weten dat je veel verschillende dingen met zwart haar kan doen, dat het er anders uit kan zien, en divers kan aanvoelen. Ik denk dat veel mensen er niet echt induiken. Zwart haar wordt in een categorie geplaatst, terwijl het eigenlijk de norm zou moeten zijn, net als al het andere. Ik weet niet of we ooit op dat niveau zullen komen, maar ik ben daar al. Ik denk ook dat het laat zien dat mensen over zwart haar moeten leren. Met name als je gaat werken in sectoren als kunst, mode en film. Mensen met zwart haar voelen zich niet welkom – in ieder geval niet met hun haar. Ze komen naar shoots met hun haar al gedaan. En dan mensen zeggen: “Ja, ze ziet er al geweldig uit zoals ze is!” De zwarte modellen krijgen niet de gemaakte looks, die de andere modellen wel krijgen, omdat niemand over zwart haar wil leren.

Kijk hieronder naar Jawara’s werk in A-Z of Hair.