hotline bling’s director x over de meest besproken video van dit jaar

Director X vertelt over zijn favoriete Hotline Bling-parodieën, hoe hij Drake aan het dansen kreeg en het James Turrell-misverstand.

door Kristina Britton
|
03 november 2015, 10:10am

Afgelopen week werden er talloze parodieën gemaakt op Hotline Bling. Drake veranderde in een pokémontrainer, Star Wars-karakter en getalenteerde tennisspeler. Mike Tyson zong een versie, Cara waagde een dansje op het nummer en zelfs Spongebob heeft zijn eigen versie. De verantwoordelijke voor het karakteristieke dansje van Drake is Director X.

Ookal realiseer je je het misschien niet, ben je waarschijnlijk al fan van het werk van Director X. Hij werkte namelijk met iedereen van Kanye West tot Kendrick Lamar, en van Aaliyah tot Nicki Minaj. Kortom, de man heeft in begin 2000 een behoorlijke invloed op MTV-scène gehad. We stelden hem een aantal vragen over Star Wars-memes, het geroemde dansje en de MTV-generatie.

De video heeft raakvlakken met het werk van James Turrell, heeft hij de video beïnvloed?
Niet op de manier waarop mensen denken. Ik heb altijd al grote producties gedaan, daar sta ik om bekend. Daar vroegen ze om. Ze wilde iets dat vergelijkbaar was met Sean Paul's Gimme The Light, een clip die ik ook regisseerde. Het is gewoon mijn ding. Het is niet alsof Drake naar me toe kwam van "ik wil een James Turrell-video," zo ging het niet. Ze wilden een performance-video, en ik kwam met ideeën.

Had je verwacht dat de video zo snel viral zou gaan?
Nee, maar ik vind het geweldig. Het is absurd om te zien: natuurlijk is het leuk dat de video het zo goed doet, maar dit overstijgt mijn verwachtingen.

Was de choreografie van tevoren bedacht?
Nee, er was niet echt een choreografie. Het ging meer zo van, 'doe alsof je optreedt,' er was niets gepland. Wanneer je muziekvideo's opneemt, moet je een podium creëren voor de artiest en hem gewoon zijn ding laten doen. Je moet ze niet vertellen wat ze moeten doen of laten, dat weten ze zelf wel. Ze hebben genoeg ervaring met optreden.

Wat is je favoriete parodie op basis van de video?
De Star Wars-parodie, die ene waar Drake een lichtzwaardgevecht aangaat met het meisje waarmee hij danst. Die is hilarisch. Ook die van de tenniswedstrijd is leuk. En, niet te vergeten, de Star Trek waar je Drake met Spock en Captain Kirk ziet. Ze hebben hem letterlijk in de film geplaatst.

Dit is al je vierde video met Drake, hoe komt het dat je blijft werken met hem?
We doen het goed samen. We komen uit hetzelfde dorp en we kennen elkaar al een flinke tijd. Lang voordat hij Mixtape uitbracht, had ik al van hem gehoord. Zelfs voordat ik hem echt kende. Hij heeft gewoon die hometown-vibe.

Van alle artiesten waar je mee gewerkt hebt, met wie was het het leukst?
Iedereen heeft zijn eigen ding, maar ik vind het leuk om met Drake te werken. Hij focust zich op wat hij maakt, en de rest is onbelangrijk.

Wat heb je geleerd van Hype Williams?
Hype heeft een grote invloed op me gehad. We hebben allebei iets met een grafische stijl, soort zoekt soort. Ik was onder de indruk van zijn stijl en had de eer om van hem te mogen leren. Het was geweldig om in zijn buurt te zijn en om zo dingen op te pikken. Het helpt alleen al als je erbij bent, het is niet een soort school waar iemand je opdraagt een muziekvideo te maken. Je moet erbij zijn om dingen te leren.

Ik was onderdeel van de MTV-generatie en bracht een groot deel van mijn jeugd door met het kijken van muziekvideo's. Jouw werk had een grote invloed in die tijd. Is de manier waarop mensen video's bekijken en hoe ze worden gepromoot veranderd?
Het zit zo: de MTV generatie kreeg video's voorgeschoteld met de boodschap: 'dit is cool'. Het was vervolgens aan jou om te besluiten of je het daarmee eens was. Nu moet je zelf op onderzoek uit gaan, nietwaar? Het nummer moet je eerst bevallen, en de manier waarop je het ontdekt is helemaal veranderd. Zelfs de manier waarop ze muziekvideo's opnemen is veranderd; je kunt zelfs een muziekvideo met je iPhone 6 maken als je dat wil.

Welke video die je hebt gemaakt is je het meest bijgebleven?
In sommige video's ligt de focus bij de set, zoals bij Gimme The Light van Sean Paul. Sommige video's waren dramatischer, zoals You Got It Bad van Usher. Ik heb telkens een andere favoriet. Sommige mensen kennen niet veel verschillende stijlen in video, maar ik denk dat ze in Europa met veel bekend zijn. Neem Kelis' video van Trick Me met alle pijlen en kleuren - als mijn grafische stijl tot zijn recht kan komen, wordt het geweldig. Niet iedereen begrijpt het als ik bijvoorbeeld zeg: "Ik wil in de hele video pijlen hebben." Dan krijg je waarschijnlijk een raar beeld van me.

Heb je ervaring met grafisch ontwerp?
Ik heb inderdaad een verleden in illustratie en grafisch ontwerp. Ik heb in de brugklas altijd gedacht dat ik stripboektekenaar zou worden. Later op de middelbare school wilde ik grafisch ontwerper worden. Door alles zelf te ontdekken, ben ik beland bij wat ik nu doe.

Tagged:
Drake
hotline bling
Director X
James Turrell
parodie
nieuws
meme