het verhaal van messy mya, de tragische stem op beyoncé’s nieuwe nummer

In 2010 werd YouTubester Messy Mya vermoord in New Orleans. Beyoncé herinnert ons aan zijn leven en overlijden door een sample van hem te gebruiken aan het begin van ‘Formation’.

door Wendy Syfret
|
09 februari 2016, 4:13pm

Deze week bracht Beyoncé Formation uit - een nummer (en video) met betrekking tot de Black Lives Matter-beweging, de reactie van de regering op orkaan Katrina, de manier waarop we kijken naar het haar van zwarte vrouwen, haar familiegeschiedenis en haar eigen verbroken relatie met het zuiden van Amerika. Het is lastig om een ander popnummer te vinden dat zoveel zegt in slechts 4 minuten en 52 seconden.

Aan het begin van het nummer horen we Messy Mya vragen: "Wat gebeurde er in New Orleans?" Met deze zin wordt het centrale thema in de discussie die Beyoncé in het nummer aangaat geïntroduceerd, maar we worden ook herinnerd aan Messy Mya - een YouTubepersoonlijkheid die in 2010 om het leven werd gebracht.

Voor zijn dood stond de rapper en komediant uit New Orleans voornamelijk bekend om zijn fluorescerende haar. Op zijn populaire YouTubekanaal postte hij video's waarin hij grappen maakte over de mensen uit zijn buurt en het geweld dat daar regelmatig plaatsvindt. Te midden van zijn grappen vind je echter ook een aantal zorgwekkende posts. In een video geeft hij aan dat de dood voor hem altijd op de loer ligt, waarbij hij aangeeft dat de meeste jonge mannen in New Orleans geen al te hoge levensverwachting hebben. De dag voor hij werd vermoord postte hij op Facebook een bericht over een vriend die onlangs was overleden, met de tekst "I'll be there soon".

Tegen de tijd dat Messy 22 was, waren zijn video's duizenden keren bekeken, nog voor Beyoncé hem in haar nummer verwerkte. Messy was echter niet altijd even populair. In zijn video's beledigde hij regelmatig mensen, en dat wist hij. Zijn slogan werd: "Now who gonna pop me?" Tragisch genoeg werd hij op 14 november 2010 neergeschoten toen hij het kraamfeest van zijn ongeboren zoon verliet. Door zijn bekendheid op het internet deed het nieuws over zijn dood hier al snel de ronde, nadat foto's van zijn lichaam op de plek waar hij stierf online werden verspreid. Direct nadat zijn overlijden was bevestigd, begon men op de radio te bespreken hoe belangrijk hij was, waarna hij ook op Twitter een trending topic werd.

Een week later werd de 24-jarige Jason Hamilton aangehouden voor de moord op Messy. Nadat hij drie jaar vastzat kwam er bewijs naar boven waaruit bleek dat hij niet op de plek van de moord aanwezig was toen de schietpartij plaatsvond. Zijn advocaat legde later uit dat Hamilton bipolair was en zijn medicijnen niet had genomen op het moment dat hij zijn verklaring aflegde.

Zes jaar na zijn dood is het onmogelijk om te speculeren over de vraag of Messy's bekendheid zou zijn gegroeid als hij nog had geleefd. Zijn monologen waren dan misschien wel rommelig, maar zijn karakter viel bij velen in de smaak. Hij was een belangrijk figuur in online gemeenschap en in New Orleans zelf.

Destijds werd Messy's dood veelvuldig besproken, maar in de jaren daarna verdween hij naar de achtergrond. Dat veranderde echter toen Beyoncé ervoor zorgde dat hij voor altijd herinnerd zal worden. Het gebruik van zijn sample is niet alleen een ode aan de lokale cultuur, maar herinnert ons bovendien aan het feit dat Messy's leven, dood en de rechtszaak die daarop volgde nog steeds symbool staan voor de strijd die stad voert tegen midaad en geweld. 

Tagged:
New Orleans
Formation
Messy Mya
Muziek