barbara ferreira is een plus size-model en is daar trots op

Het model is van plan om het schoonheidsideaal voorgoed te veranderen.

door Tish Weinstock
|
09 juni 2015, 4:36pm

Barbara Ferreira is geen dertien-in-een-dozijn-model. Ze is beeldschoon, heeft maat 44 en ademt sex appeal. Dat is iets waar de meeste flinterdunne modellen alleen maar van kunnen dromen. Maar wat dit model echt uniek maakt, is haar verfrissende kijk op schoonheid en haar natuurlijke zelfverzekerdheid.

Het model werd tijdens haar jeugd geconfronteerd met de trieste realiteit dat er maar weinig modellen met rondingen bestonden waar zij tegen kon opkijken. Ferreira besloot het heft in eigen handen te nemen door een aantal van haar eigen foto's naar American Apparel te sturen. Inmiddels is de 18-jarige Barbara een rolmodel geworden voor meisjes over de hele wereld.

Ze is een plus size-model en is daar trots op. Maar hoe kan ze daar niet trots op zijn? Plus size is eigenlijk een ander woord voor prachtig. Ze houdt er echter niet van om in een hokje geplaatst te worden. Ja, ze heeft rondingen, maar ze heeft ook veel andere kwaliteiten die haar maken tot wie zij is. Ze is goed bevriend met Petra Collins en Hari Nef en samen met andere jonge creatievelingen maken zij zich sterk tegen de beach body-bullshit die de maatschappij door onze strotten duwt. Deze vrouwen hebben als doel om ons schoonheidsideaal te veranderen.

Hoe werd je ontdekt?
Ik ben eigenlijk niet ontdekt. Toen ik op de middelbare school zat, heb ik een aantal foto's van mezelf naar American Apparel gestuurd om te kijken of ik model voor hen kon worden. Ik wist eigenlijk helemaal niet of zij plus size-meisjes inhuurden voor hun campagnes. Op dat moment dacht ik nog dat alles in het leven van een model draaide om dun zijn. Toen ze me terugbelden om me uit te nodigen voor een testshoot, wist ik dat de industrie langzaam aan een ander schoonheidsideaal durfde te wennen.

Wat vind je van de termen 'rondingen' en 'plus size'?
Die woorden hebben voor mij geen negatieve connotatie. Ik zie het als woorden om een prachtige, dikkere vrouw te beschrijven. Het is wie ik ben en ik schaam mij daar niet voor. Ik vind het wel vervelend als deze termen telkens weer gebruikt worden om mij in een hokje te stoppen. Ik ben meer dan alleen mijn lichaam. Ik ben meer dan een model met een maatje 44. Toch valt de media vrouwen keer op keer aan als ze zijn aangekomen. Dat doen ze al jaren. Het is niet gek dat vrouwen moeite hebben met termen als 'plus size' als ze hun hele leven leren dat dik zijn het ergste in de wereld is. Elke uitdrukking die insinueert dat je niet graatmager bent, wordt dan als aanstootgevend ervaren.

Vind je dat de obsessie van de mode-industrie met het categoriseren van gewicht moet veranderen?
Ja! Het gaat wel veel tijd kosten, ben ik bang. De mode heeft zich al zo lang alleen geconcentreerd op een bepaald lichaamstype. Maar het is zo simpel. We bestaan in zoveel verschillende soorten en maten. Het is eigenlijk gek dat we zo ver zijn gekomen zonder al die mensen te vertegenwoordigen. Als de industrie echt het risico durft te nemen om meer diversiteit door te voeren, ben ik er van overtuigd dat er heel veel steun zal zijn. Iedereen is er wel klaar mee dat er maar één soort schoonheid mag bestaan. Het is 2015. Mensen kunnen ook cool en interessant zijn als ze 1 meter 50 zijn.

Wat vind je van bewegingen als Drop the Plus en de golf van negatieve reacties op een campagne van een afslankdrankjes-fabrikant met ultradunne modellen?
Drop the Plus is een fantastische beweging die de mode-industrie er toe beweegt om meer verschillende modellen te gebruiken. Ik ken plus size-modellen met de prachtigste lichamen en mooiste gezichten. Deze meisjes zouden er voor kunnen zorgen dat ik meer kleding zou kopen omdat ik mij meer met hen kan identificeren. Maar de meeste mensen geven deze modellen geen kans. Drop the Plus zou alles kunnen veranderen in de mode-industrie. Het is mogelijk om model te zijn en niet de hele tijd bezig te hoeven zijn of je dikker bent dan het meisje naast je.

Het overweldigende aantal negatieve reacties op de Beach Body Ready-campagne van Proteine World heeft mij echt tot tranen geroerd. Ik ben zo trots op de vrouwen die het op durfden te nemen tegen dergelijke ziekmakende advertenties met graatmagere modellen. De adverteerders achter deze campagne waren er alleen maar op uit om meisjes zo onzeker te maken, zodat zij hun belachelijke afslankproducten zouden kopen. Maar dat is maar één advertentie. Overal waar we gaan en staan, worden we verteld dat we niet goed genoeg zijn. Niet jong genoeg. Niet dun genoeg. Niet sexy genoeg. Alleen maar zodat de mode- en dieetindustrie geld aan ons kan verdienen. Ik ben zo blij dat mensen zich eindelijk afkeren tegen deze advertenties. Elk lichaam is geschikt voor het strand. Wij hoeven ons lichaam niet aan te passen zodat het aansluit bij je seksuele voorkeuren. Wij als vrouwen zijn hier niet op de aarde gekomen om anderen te plezieren.

Word je als model altijd geobjectiveerd of geeft het je juist een stem?
Mijn modellencarrière heeft mij altijd kracht gegeven. Het heeft mij altijd de mogelijkheid gegeven om te doen wat ik wil. Ik heb fantastische mensen mogen ontmoeten die mijn leven in positieve zin hebben veranderd. Daarnaast kunnen jonge meisjes zich eindelijk identificeren met een model als ze mij in een tijdschrift zien staan. Toen ik nog 11 was, in mijn ongemakkelijke puberperiode, zocht ik tevergeefs in tijdschriften en films naar vrouwen die er zoals ik uitzagen, zodat ik mij ook mooi kon voelen. Ik heb die vrouwen nooit gevonden. De 11-jarige meisjes van nu kunnen gelukkig wel in een tijdschrift bladeren en een meisje zien met ander soort lichaam. Ik hoop dat die meisjes zichzelf nu ook mooi kunnen vinden.

Er zijn veel creatievelingen zoals Hari Nef en Chantelle Winnie die onze perceptie van schoonheid proberen te veranderen. Hoe kunnen wij meer doen om een positief zelfbeeld te stimuleren?
Deze vrouwen zijn helden omdat ze al zoveel hebben bereikt. Een kleine shout-out naar Hari Nef omdat ze het zo goed doet en omdat ze zo'n fantastisch mens is. Ik kan niet wachten op het moment dat kinderen wordt aangeleerd dat gender iets is dat niet bepaald wordt door hoe je lichaam er uitziet. Maar ik denk dat het stimuleren van een positiever zelfbeeld alleen lukt als er een periode komt waarin er meer diversiteit is binnen de mode-industrie. Mensen moeten zich vertegenwoordigd voelen. Niet alleen door verschillende lichaamstypes te laten zien, maar ook verschillende genders, seksualiteiten, etniciteiten, handicaps en culturen verdienen evenveel aandacht. Kinderen zullen het zien en kunnen zichzelf hierdoor beter accepteren. Het aantal zelfmoorden onder jonge mensen en het aantal mensen met een eetstoornis hoeft niet zo hoog te zijn. Diversiteit kan ze hoop geven.

Wie zijn jouw rolmodellen?
Ik ben zo slecht in het bedenken van rolmodellen. Maar ik ben gek op Rihanna's I don't give a fuck-mentaliteit. Elke stoere vrouw moet gewoon haar eigen ding kunnen doen. Ze moet bezig kunnen zijn met haar eigen carrière en een zorgenvrij bestaan kunnen opbouwen. Dat is mijn doel.

Wat vind je ervan dat je zelf een rolmodel van jonge meisjes ben?
Ik heb het geaccepteerd, maar ik vind het ook een beetje eng. Ik ben op geen enkele manier perfect maar ik ben van mening dat een rolmodel dat ook helemaal niet hoeft te zijn. Ik denk dat veel meisjes naar mij opkijken omdat het lijkt alsof ik op mijn 18e rust heb gevonden en dat ik accepteer wie ik ben. Geloof me: dat is nog lang niet gelukt. Ik ben nog steeds gewoon een tiener.

Welk advies zou je meisjes willen geven die in je voetsporen willen treden?
Mijn enige advies is dat je zeker moet weten dat je dit leven echt wilt. Je kunt ook een astronaut worden, een grafisch ontwerper of een sky diving-instructeur. Er zijn zoveel dingen die je kunt doen. De wereld hoeft niet te draaien om mode en entertainment. Maar als je het echt wilt, blijf dan naar het grote plaatje kijken en zorg goed voor jezelf.

@barbienox

Credits


Tekst Tish Weinstock

Tagged:
plus size model
Barbara Ferreira
modeinterviews