worden de sterren van instagram de nieuwe supermodellen? (ja!)

Wij zochten uit hoe social media het gezicht van de mode-industrie verandert.

door Ger Tierney
|
19 augustus 2015, 7:45am

Het gezicht van de mode-industrie neemt vele gedaantes aan. Zoals Heidi Klum altijd zegt: "'One day you're in and the next day you're out." De jaren tachtig was het decennium met de atletische supermodellen met big hair. In de jaren negentig was juist het tegenovergestelde populair: skinny heroin chic. De jaren nul markeerde het elfen-tijdperk, met modellen als Gemma Ward, Agyness Deyn and Lily Cole. Hoe zullen de jaren tien van de 21ste eeuw de boeken ingaan? Misschien kunnen we het antwoord hierop vinden op Tumblr en Instagram.

Technologie heeft veel invloed op de manier waarop de mode-industrie zich manifesteert. Modellen worden tegenwoordig voor een groot deel op straat gecast. Dit komt waarschijnlijk door social media, waardoor wij nu op een hele andere manier beelden consumeren. Het is nu veel makkelijker om een nieuw, interessant gezicht te vinden. Jonge fotografen zoals Maisie Cousins zoeken hun modellen zelfs door oproepjes te plaatsen op social media: "Wanneer ik modellen via Instagram of Facebook cast, dan heb ik al een soort connectie met ze. Al was het maar op een oppervlakkig niveau. Als ze foto's van zichzelf plaatsen, weet ik dat ze wel mee willen doen. Ik zou me niet op mijn gemak voelen om een model van een modellenbureau te gebruiken. Dat voelt te afstandelijk. De meisjes zijn vaak nog zo jong en ik ben van mening dat de industrie een heel ongezond schoonheidsideaal promoot. Ik wil niet dat iemand die naar mijn werk kijkt zich vervolgens slecht gaat voelen over haar lichaam. Wat is het nut van kunst als je je er niet mee kan identificeren?"

Instagram heeft de wereld van de fotografie op zijn kop gezet. We worden gebombardeerd met beelden van onze stralende vrienden door een zorgvuldig uitgekozen filter. De beelden zijn prachtig, intrigerend en tegelijkertijd heel herkenbaar - het is een spiegel, het zijn de mensen die we kennen. Maar dan perfect gecomponeerd en misschien een paar keer opnieuw geschoten.

Deze trend waait nu over naar de mode. We vinden het interessant om een meisje of een jongen in een campagne te zien, die de knappe, beste vriend van je broer had kunnen zijn. Wij zien liever een herkenbaar model, dan een supermodel dat vorig jaar nog het gezicht was van grote labels.

Instagram heeft er voor gezorgd dat beroemdheden en supermodellen gedwongen worden om uit hun ivoren toren te klimmen en zichzelf aan de man te brengen door zelfgemaakte foto's naar smartphones over de hele wereld te sturen. Oke, beroemdheden worden niet plotseling een stuk normaler, maar het maakt ze wel tastbaarder. Het is tegenwoordig niet meer zo bijzonder als Cara Delevingne de pagina's van een tijdschrift siert, omdat we haar dagelijkse sores al op onze smartphone kunnen volgen.

Het internet heeft inmiddels eigen beroemdheden gecreëerd, zoals Cameron Dallas, Nash Grier en Furtjuh. Deze mensen werden beroemd door het maken van vines en youtube-filmpjes over… geen idee eigenlijk. Ze staan niet per se bekend om hun zangkunsten, hun fenomenale dansvaardigheden of hun imposante acteercarrière. Ze zijn bekend omdat ze structureel veel tijd en energie investeren in hun fans. De modewereld houdt deze ontwikkelingen natuurlijk goed in de gaten. In plaats van te scouten op grote treinstations en in drukke winkelstraten, zoeken modellenbureaus tegenwoordig gewoon op internet naar the next big thing. Dit kost ook een stuk minder tijd. Het Britse modellenbureau Storm Models heeft zelfs een app gemaakt waarmee mensen die ontdekt willen worden als model, hun foto's kunnen uploaden.

Professionele en gevestigde modellen hebben het in dit tijdperk lastiger dan ooit. Ze worden in rap tempo verdreven door het groot aantal internetberoemdheden. Daarnaast is er een grote vraag naar nieuwe gezichten, waardoor de doorloopsnelheid van modellen steeds sneller is.

De directeur van modellenbureau Silent Models uit New York, Peter Fitzpatrick, vecht terug. Afgelopen week werd op de modewebsite Business of Fashion zijn nieuwe app gelanceerd, Swipecast. Met deze app kunnen fotografen, castingmedewerkers en stylisten direct modellen boeken via de app en op deze manier het modellenbureau omzeilen. Het model krijgt bij boekingen via de app maar liefst 90% van het loon, terwijl modellen normaliter maar 70% tot 80% van de kosten krijgen. Deze ontwikkeling heeft veel potentie voor de mode-industrie. Cliënten hebben op deze manier toegang tot een enorme hoeveelheid modellen en hebben ook iets meer controle op het proces. Daarnaast biedt het een platform voor onconventionele meisjes die niet in het beperkte kader van de meeste modellenbureaus vallen. Fitzpatrick wil met deze app het schoonheidsideaal democratiseren, door klanten de mogelijkheid te geven om modellen te boeken die normaliter niet geboekt worden bij modellenbureaus. "Eén van de redenen waarom we Swipecast hebben ontwikkeld, is omdat we een meer diverse groep modellen de mogelijkheid willen geven om gecast te worden. Met Swipecast kunnen klanten door middel van filters het perfecte model vinden voor hun project. Ze krijgen zelfs de mogelijkheid om de foto's van de modellen op hun instagram- en facebookaccount te bekijken. We hebben met veel fotografen en castingdirectors gesproken. Vrijwel iedereen vertelde dat ze tegenwoordig voor een groot deel met Instagram werken om te kijken hoe de persoonlijkheid is van een specifiek model. Nu hebben klanten dus een nieuw instrument in handen, in plaats van enkele, gephotoshopte foto's.

Traditionele modellenbureaus zullen nog wel even bestaan, maar het is goed om te zien dat de industrie steeds meer open staat voor verschillende initiatieven. In veel gevallen zorgt dit voor een diverser aanbod van modellen in alle soorten, maten en afkomsten. Hopelijk zal het modebeeld van de jaren tien in de toekomst bekend staan om de tijd dat diversiteit zegevierde. 

Credits


Tekst Ger Tierney
Met de klok mee vanaf linksboven, fotografie Lotte Van Raalte, Rosie Matheson, Josh Osborne, Rosie Matheson, Ellie Smith, Grace Pickering.

Tagged:
Social Media
casting
Mode
modellen
swipecast
streetcasting