de radicale zwarte missverkiezingen van de jaren zeventig

De Londense fotograaf Raphael Albert legde zwarte missen in spe vast tijdens lokale avonden die vandaag de dag nog even relevant zijn.

door Hannah Ongley
|
29 juni 2016, 12:45pm

Miss Black & Beautiful Sybil McLean with fellow contestants, Hammersmith Palais, London, 1972.

Missverkiezingen zijn vaak kleinerend, verouderd, en in het algemeen niet echt open voor iedereen. Maar de schoonheidswedstrijden die werden georganiseerd in West-Londen in de jaren zestig en zeventig waren dat absoluut niet, en daarom zijn ze ook nu nog relevant. Deze evenementen, die door de lokale gemeenschap werden georganiseerd, wilden graag het soort vrouwelijke schoonheid vieren dat door de reguliere media vooral aan de kant werd geschoven. Fotograaf Raphael Albert was erbij om deze radicale missverkiezingen vast te leggen.

Een nieuwe expositie in de Londense galerie Rivington Place zal zijn portfolio voor het eerst sinds zijn dood in 2009 groots tentoonstellen. De fotograaf uit Grenada hielp ook de wedstrijden te promoten - wedstrijden als Miss Black and Beautiful, Miss West Indies in Groot-Brittannië en Miss Grenada - door een eigen tijdschrift uit te brengen en later ook een modellenbedrijf te beginnen. In die tijd begon de "black is beautiful" slogan aan populariteit te winnen over de hele wereld, en zo waren de wedstrijden een plek voor Afro-Caribische vrouwen om hun eigen esthetiek tot uiting te laten komen op hun plek in de wereld, in Londen.

Miss West Indies in Groot-Brittanië deelnemer poserend bij Blythe Road, Hammersmith, Londen, 1970s.

"Dit historische document biedt een uniek kijkje in de dynamiek tussen ras en geslacht tijdens een bijzondere periode in de geschiedenis," zegt curator Renée Mussai. "De foto's zijn verweven met een bepaalde speciale, revolutionaire en sensuele joie de vivre. Raphael Albert's werk belichaamt het hedonistische zelfvertrouwen van een generatie vrouwen die opgroeide in Engeland tijdens de jaren zeventig. Gedreven door ingewikkelde (lichaams)politiek, nationale identiteit, ongelijkheid en verlangen."

Raphael Albert: Miss Black and Beautiful stelt vijftig foto's tentoon: nieuwe afdrukken in zwart-wit en kleur, vintage foto's en een selectie archiefmateriaal en memorabilia. Voor veel van het werk is het de eerste keer dat het als een gecureerde collectie wordt getoond.

Miss Black & Beautiful met mededeelnemers, Londen, Hammersmith Palais, 1970s.

Miss, Londen, 1970s. 

Miss poserend voor een berglandschap, Londen, 1970s.

Miss Caribbean Queen met mededeelnemers, Hammersmith, Londen, 1970s.

'Raphael Albert: Miss Black and Beautiful' is van 7 juli tot 24 september te zien bij Rivington Place.

 

Credits


Tekst Hannah Ongley
Beelden via © Raphael Albert/Autograph ABP

Tagged:
Fotografie
Londen
Schoonheid
jaren zestig
jaren zeventig
raphael albert
donkere missverkiezingen