maak kennis met grimes’ favoriete taiwanese rapper

Ze rapt in het Mandarijn, zwemt door haar fantasie en is te horen op Grimes’ nieuwe album 'Art Angels'.

door Francesca Dunn
|
12 januari 2016, 11:50am

Aristophanes is de persoon achter de bijna buitenaardse tweede stem op Grimes' nieuwe album Art Angels. Aristophanes is geboren en getogen in de Taiwanese hoofdstad Taipei, die ze omschrijft als "sexy, onbekend en vol met magisch realisme". Ze maakt pas vijf jaar muziek, maar besloot onlangs om met haar baan als creatief schrijfdocente te stoppen om samen te werken met de Japanse producer Lidly en de Taiwanese Sonic Deadhorse. Ze rapt in het Mandarijn over onderwerpen als liefde, verlangen en zelfs politiek. "Ik wil schrijven over de vrijheid en isolatie die je ervaart als mens, het verlangen naar liefde en het overweldigende gevoel van oncontroleerbare verlangens," vertelt ze. "Maar ook over politieke thema's die de situatie in mijn land verbeelden." Vandaag bracht ze haar nieuwe single Dreams of Caves uit. Luister hier exclusief naar de single The Peach Blossom van haar aankomende debuut-EP No Rush To Leave Dreams en betreed haar wonderlijke wereld.

10 dingen die je moet weten over Aristophanes…

1. Het is niet altijd haar droom geweest om te rappen.
"Ik wilde vroeger schrijver worden."

2. De naam Aristophanes hoorde ze voor het eerst in een droom.
"In mijn droom kwam er iemand naar me toe die me vroeg dit woord te spellen. Ik spelde het goed en nadat ik wakker werd kon ik het me nog duidelijk herinneren. Ik denk dat dit gebeurde omdat ik toen heel erg geïnteresseerd was in de Griekse filosofie en cultuur. Na die droom werd Aristophanes mijn artiestennaam."

3. Haar bijnaam 貍 kreeg ze van haar vrienden.
"Mijn vrienden gaven de bijnaam aan me toen ik voor het eerst naar Japan ging. Ze zeiden dat de vorm van mijn ogen lijkt op een wasbeerhond die voorkomt in Japanse volkslegendes."

4. Ze is geen fan van de rapscene in Taipei.
"Ik hang bijna nooit rond met de rappers hier. Natuurlijk luister ik soms op internet naar hun muziek, maar het is lastig om iets interessants te vinden. Ik denk dat de hiphop/rapscene hier nog steeds aan het groeien is. Wellicht verandert het in de toekomst. Ik zou graag meer originele stijlen zien in plaats van enkel kopieën van bekende artiesten. De meeste rappers hier letten niet op de productie. Sommigen van hen vinden gewoon een beat om alles op te rappen, zonder te begrijpen hoe alles werkt en het verschil te kennen tussen een interessante productie en iets doms. Ze zijn meer bezig met hun carrière (of beroemd worden) dan met de muziek zelf. Toch zie je wel dat dingen de afgelopen twee jaar aan het veranderen zijn. Steeds meer lokale producers werken samen met lokale rappers, waardoor de rappers zich bewust worden van de productie."

5. Ze vond het verfrissend om op te treden met Grimes.
"Ik voelde me heel erg op mijn gemak toen ik op het podium stond met Grimes en de prachtige dansers. Ik had nooit eerder met een ander meisje opgetreden en het was geweldig."

6. Eryka Badhu is haar favoriete artieste allertijden, maar haar favoriete Taiwanese muzikanten zijn…
"Sonic Deadhorse. Hij is briljant en slim - een van de beste Taiwanese elektronische producers. Zijn werk klinkt soms een beetje als Aphex Twin en Venetian Snares, maar hij heeft zijn eigen unieke visie. En Prairie WWWW, dat is mijn favoriete Taiwanese band. Hun muziek doet me denken aan Animal Collective, maar dan met een nog soulvoller en spiritueler geluid. Hun liveoptredens zijn ook fantastisch!"

7. Grimes ontdekte haar op soundcloud.
"Ze vond me op soundcloud en stuurde me een mail waarin ze vroeg of ik zou willen samenwerken. Ik had geen idee wie Grimes was voor ik de mail las en zocht haar naam op op Google. Ik luisterde naar haar vorige album en vond het heel goed. Ik zei 'ja', en zo is alles begonnen.

8. Haar tekst in Scream gaat op een bepaalde manier over seks.
"Toen ik de beat kreeg van Grimes en haar hoorde schreeuwen in het nummer, besloot ik iets te schrijven over schreeuwen. Tijdens het schrijfproces van dit nummer werd ik niet zozeer door iets geïnspireerd, het was meer alsof ik door mijn fantasie heen zwom en onderwater iets omarmde waarvan ik niet wist wat het was. Ik denk dat het daarom zo donker is. Er zijn veel verschillende vormen van schreeuwen. Het voornaamste concept dat ik probeerde te verbeelden is dat iemand heel lang gestresst is geweest en alles heeft getolereerd tot het ondragelijk werd en hij of zij daarna alles eruit schreeuwt. Die situatie komt voor in onze levens, banen, relaties en interessant genoeg ook bij seks. Het is triest maar wel mooi."

9. Ze rapt in het Mandarijn en taalgrenzen doen er voor haar niet toe.
"Ik denk niet dat er een volledig efficiënte en 100% correcte manier is om met elkaar te communiceren, zelfs in dezelfde taal. Iedereen is een teder en kwetsbaar systeem op zich, en iedereen heeft zijn eigen taal in het leven. Misverstanden vinden nou eenmaal plaats en kunnen zelfs interessant zijn. Dat is waarom ik taalgrenzen geen probleem vind."

10. Het beste advies dat ze ooit kreeg is om niet boos te worden op het publiek.
"Het is het beste advies ooit, maar soms word ik nog steeds boos op het publiek… Ik houd me niet aan mijn eigen advies.

@aristophanestw