2016: het jaar waarin de gebroeders gvasalias de mode veroverden

Eergisteravond kregen Demna en Guram de erkenning die ze verdienden tijdens de Fashion Awards. We reflecteren vandaag op de bijzondere jongens die hun stempel hebben gezet op 2016.

|
dec. 7 2016, 9:49am

Photography Willy Vanderperre. Fashion Director Alastair McKimm.

De show van de voorjaarscollectie 2017 van Balenciaga vond plaats in oktober. Een collega van een ander blad vroeg mij wat ik van de show vond. "Wacht, zeg maar niks," onderbrak ze me brutaal. "Je vond het vast geweldig - je bent echt Demna's kontenlikker." Even voor de duidelijkheid, dat is totaal niet het geval. Maar als we terugblikken op Gvasalia in 2016 kunnen we niet ontkennen dat hij geweldig bezig is. Ik interviewde hem drie jaar en ik ben vijf keer backstage geweest. Daarnaast heb ik ook nog eens drie keer zijn broer Guram geïnterviewd, die de CEO is van Vetements - het merk dat Gvasalias oprichtte in 2013. Bovendien heeft Vetements ervoor gezorgd dat Demna de nieuwe hoofdontwerper is geworden bij Balenciaga vorig jaar. Deze week vonden de Fashion Awards plaats en het label dat de titel "International Urban Luxury Brand" veroverde was, niet verrassend, Vetements. Demna zelf nam ook nog eens de "International Ready-to-Wear Designer"-titel mee naar huis, die hij waarschijnlijk te danken heeft aan zijn collectie voor Balenciaga. Guram was ook genomineerd voor de titel "International Business Leader", maar deze ging naar Marco Bizzarri van Gucci.

Fotografie Willy Vanderperre. Fashion Director Alastair McKimm.

Het is dus waar. Ik, net zoals iedereen in de mode-industrie, ben betoverd geraakt door Gvasalia in 2016. Waarom? De doorbraak van Vetements in 2015 zorgde ervoor dat er nieuwe dingen gezien werden in de industrie, die zich nog te vaak richt op de gevestigde orde. Zelfs het experimentele Londen is mainstream geworden. De jeugdige ontwerpers die voor vernieuwing zorgden in Londen sinds 2005, zijn opgegroeid en zijn onderhand echte serieuze labels gestart. We worden moe van alle nieuwe ontwerpers die worden aangenomen door de grote modehuizen om vervolgens weer ontslagen te worden. Het lijkt wel alsof de mode-industrie zichzelf blijft herhalen. We smachtten naar iets nieuws: iets authentieks, iets wat niet pretentieus of arrogant was. We wilden iets inclusiefs en spannends op een intellectueel niveau. Sommigen zeggen dat Vetements helemaal niet authentiek is, omdat Vetements regelmatig verwijst naar het nalatenschap van Martin Margiela. Maar de opkomst van het merk was voor ons de redding waar wij naar verlangden.

Fotografie Suffo Moncloa. Styling Caroline Newell.

"Het is een soort beweging, het is een frisse wind in de mode," vertelde Demna me in januari. "Er was een bepaald verlangen naar iets nieuws en verandering, en ik denk dat de mode dat ook nodig heeft omdat er veel vragen zijn over hoe alles werkt. Wat betekent luxueus? Wat is underground?" In april ging hij hier verder op in: "De timing was ook gewoon goed. Iedereen pakte dezelfde golf en samen surfden we naar een nieuwe generatie. Dit was hoe dan ook gebeurd, of Vetements er nou was geweest of niet. Vetements heeft het proces alleen een beetje versneld. Parijs stond zo lang stil, en nu gaat Anna Wintour naar shows van Vetements en Jacquemus. Dat is toch geweldig! Er is iets veranderd." De energie van Gvasalias heeft een soort magnetische functie. Ontzettend veel ontwerpers die ik dit jaar gesproken heb, hebben hem genoemd tijdens de interviews. Het begon in Rome, toen ik in februari met Silvia Venturini van Fendi sprak. "Het is zo goed dat er beweging komt in de mode," vertelde ze me. "Ik ben heel erg nieuwsgierig om te zien wat er gaat gebeuren. We vinden het spannend om te zien wat Demna gaat doen voor Balenciaga - het wordt ongetwijfeld het hoogtepunt van de hele maand!"

Fotografie Suffo Moncloa. Styling Caroline Newell.

En ze had gelijk. Het debuut van Demna bij Balenciaga was was een bijzondere combinatie van voorspelbaarheid en succes. Hij heeft het voor elkaar gekregen om een balans te vinden tussen zijn eigen stijl en die van Balenciaga. Ik heb dit jaar niemand gesproken die niet dol was op die collectie. Toen ik naar Rick Owens ging in Venetië deze zomer vertelde hij me waarom. "Er was een reden waarom het zo spannend was voor iedereen. De gevestigde orde maakte plaats voor iets nieuws. Het voelde alsof er een revolutie aankwam - maar hij bleef maar uit," vertelde hij met een verwijzing naar andere reorganisaties binnen de mode. "Maar toen was Demna daar bij Balenciaga. Het voelde goed en we kregen de indruk dat dit het ding was waar ik op had zitten wachten. Ik kreeg er een voldaan gevoel van." Natuurlijk kwamen de modecritici ook een kijkje nemen, zoals dat nou eenmaal gaat als iets bijzonder succesvol is. Zo noemde een Amerikaanse editor het "neppe mode" tijdens een etentje in Kopenhagen. Ik was het niet met hem eens. We leven in het tijdperk van Instagram, en mensen zoals Demna en Guram laten zien dat er een nieuwe generatie is aangebroken vol met bijzondere mode die anders ongezien zou blijven.

Fotografie Willy Vanderperre. Styling Alastair McKimm.

In oktober vroeg Dries van Noten wat hij vond van het alles. "Het is interessant. Dingen veranderen op een positieve manier. En daar is nu ook ruimte voor. Ik ben blij dat deze dingen gebeuren en dat we nieuwe mogelijkheden zien en dit aanpakken. Het is een slimme kijk op mode. Ik heb respect daarvoor." Hetgene wat me zo enthousiast maakt over de broertjes Gvasalias, is dat ze er altijd voor zorgen dat mode en de wereld daarbuiten met elkaar verbonden wordt. Ze hebben verschrikkelijke herinneringen overgehouden aan hun kinderjaren, toen ze moesten vluchten uit Abchazië omdat daar een burgeroorlog uitbrak. Nu zijn ze succesvol over de hele wereld. Ze belichten niet alleen de nieuwe modegeneratie, maar ze zijn ook nog eens goed geïnformeerd en onderwezen. Ze zorgen ervoor dat modefans gaan nadenken over dingen, in plaats van alleen maar te kopen.

Fotografie Willy Vanderperre. Styling Alastair McKimm.

Er zijn nog altijd anti-millennials in de wereld. Zij die denken dat onze generatie bestaat uit een stapeltje hopeloze sneeuwvlokken die nooit wat zullen bereiken in het leven. Maar Gurams geniale manier van zakendoen bewijst dat ze het mis hebben. Daarnaast laat de manier waarop Demna verwijst naar de geschiedenis in zijn collecties zien dat mode zowel sociaal als politiek relevant zal zijn in de nieuwe wereld. Guram vertelde me dat Demna en hij realisten zijn. "En ik kan je vertellen waarom," zei hij. "We hebben geleerd om dankbaar en eerlijk te zijn in het leven dankzij onze geschiedenis en nalatenschap. De enige manier waarop je je goed kunt voelen over iets, is wanneer je oprecht bent. Nepheid zorgt voor een zooitje. We namen afscheid van het neppe, en dat betekent dat je opeens geen geheimen meer hebt voor de wereld. Dat is soms best eng. Maar zodra je gelooft in jezelf, zul je merken dat anderen dat gaan waarderen en dat er een aantal zijn die dat niet doen." Ja, dit leest als een ode aan de broertjes Gvasalias - petje af naar de diversiteit en vernieuwing die zij hebben veroorzaakt binnen de mode-industrie in 2016. 

Fotografie Angelo Pennetta. Styling Julia Sarr-Jamois.

Credits


Tekst Anders Christian Madsen