niemand is beschermd tegen het geluid van geweld

King Britt hult De School dit weekend in een landschap van geluidsopnames en dialogen over het politiegeweld tegen zwarte Amerikanen. Wij spreken de dj over dit project, afrofuturisme, en de kracht van geluid.

door Robin Alper
|
03 februari 2017, 3:05pm

Aanstaande zondag verruilt dj en producer King Britt zijn thuisstad Philadelphia voor Amsterdam, om het publiek in De School mee te nemen in de emotionele achtbaan die To Unprotect & Subserve heet. Tijdens deze avond zal de bezoeker worden geconfronteerd met het politiegeweld dat tegen zwarte Amerikanen wordt gebruikt, wat in de performance wordt verbeeld aan de hand van sirenes, geluidsopnames en dialogen.

We spraken King Britt om meer te weten te komen over deze bijzondere performance en het sociale belang van dit project.

"Ik groeide op in het zuidwesten van Philadelphia," vertelt Britt ons. "Politiegeweld tegen zwarte inwoners was daar aan de orde van de dag, maar toen hadden we nog niet de technologie om 't mee vast te leggen. Daardoor luisterde er niemand naar ons, en waren er maar weinig mensen van op de hoogte."

De gebeurtenissen in Ferguson in 2014, waarbij onschuldige, zwarte inwoners op grote schaal het slachtoffer werden van politiegeweld, waren voor King Britt de druppel. Tijdens de protesten in Ferguson begon Britt aan het project dat later To Unprotect & Subserve zou worden. Als onderdeel van de Black Lives Matter-beweging verzamelde hij geluidsopnames en fragmenten van nieuwsberichten over de gebeurtenissen, en tijdens de protesten. De compositie hiervan vormde uiteindelijk de performance die zondag in De School te beleven zal zijn.

Politiegeweld tegen zwarte inwoners was daar aan de orde van de dag, maar toen hadden we nog niet de technologie om 't mee vast te leggen. Daardoor luisterde er niemand naar ons, en waren er maar weinig mensen van op de hoogte.

Bij het composeren van de geluidsfragmenten heeft Britt zich laten inspireren door sciencefiction en afrofuturisme - twee genres die dankzij hun stijl en geschiedenis goed in staat zijn de hedendaagse zwarte ervaring te representeren en bespreken, aldus Britt. "Sciencefiction is naar mijn idee een genre dat iedereen die zich niet op zijn plek voelt op aarde aanspreekt," legt hij uit. "Het geeft het gevoel dat er meer is dan wat we hier op aarde kennen, en dat de mogelijkheden oneindig zijn. Deze culturele lens van sciencefiction wordt door het afrofuturisme overgenomen, wat wordt toegepast op mensen met Afrikaanse roots. Ikzelf trek het breder dan dat, en richt me hiermee tot iedereen die zich niet op zijn of haar plek voelt."

Om het publiek dit ontheemde gevoel van de Afrikaans-Amerikaanse bevolking te laten ervaren, is ervoor gekozen om de focus bij To Unprotect & Subserve geheel op de intensiteit van het geluid te leggen. "Het is volledig donker, op een zwaailicht na. Wanneer je één zintuig wegneemt, versterk je de andere zintuigen. Dat is belangrijk bij deze show, het is namelijk noodzakelijk dat je alles hoort. Visuals kunnen je daarbij alleen maar afleiden van de boodschap. Luisteren kan een extreem emotionele ervaring zijn."

King Britt vindt het belangrijk dat het publiek deze emoties voelt. Hij probeert ze hiermee namelijk bewust te maken van de huidige situatie rondom mensenrechten wereldwijd. "Iedereen op aarde wordt geconfronteerd met wat er vandaag de dag gebeurt met onze mensenrechten," vertelt Britt. "Er is zoveel woede, haat en hebzucht onder de mensen die aan de macht zijn. Daar moet iets aan gedaan worden. Dat moet stoppen."

Tijdens de performance is het volledig donker, op een zwaailicht na. Wanneer je één zintuig wegneemt, versterk je de andere zintuigen. Dat is belangrijk bij deze show, het is namelijk noodzakelijk dat je alles hoort.

"Gelukkig zijn er steeds meer mensen die eindelijk opkijken van hun smartphones en na beginnen te denken over het echte leven en de rol die ze hierin spelen. We hebben geen controle over de daden van anderen, maar we hebben wel controle over de manier waarop we zelf omgaan met de hedendaagse ontwikkelingen."

Dat veel witte Nederlanders nooit met dergelijk politiegeweld te maken heeft gehad, hoeft hierbij volgens Britt geen probleem te vormen. "Iedereen kan een rol vinden om de wereld voor zover mogelijk te veranderen, en ieder persoon kan de pijn voelen. Dat is het hele idee achter het project. De meeste bezoekers komen achteraf naar me toe om me te bedanken dat ik hun oren op een nieuwe manier heb geopend voor de kwestie. Bovendien helpt het mensen er bewust van te blijven in een cultuur vol social media, waarin dingen zo snel weer worden vergeten."

Het belooft zondag een emotionele avond te worden in De School, waarbij oren worden geopend en we ons op een heel realistische manier in het leven van een ander kunnen verplaatsen. Op de vraag of het voor hemzelf niet veel te zwaar is om deze performance keer op keer neer te zetten, antwoord King Britt van niet. "Het was voor mij helaas een vrij normale situatie, waardoor ik er persoonlijk nogal ongevoelig voor ben geworden. Toch is het een wereldwijd probleem dat tot ver buiten Amerika strekt. Ik ben blij dat ik deze boodschap kan uitdragen."

'To Unprotect & Subserve' vindt zondag 5 februari om 20:00 plaats. Tickets en meer informatie vind je hier.

Credits


Omslagfoto Olinda del Mar
Overig beeld Otto Yamamoto

Tagged:
De School
king britt
muzieknieuws
to unprotect & subserve