geen piet parra in de mokumse binnenstad

Skateshops en stickers horen bij elkaar, maar niet als het aan de gemeente Amsterdam ligt.

door Robin Alper
|
13 mei 2016, 3:10pm

Wie in het centrum van Amsterdam woont kijkt niet meer op van de borstelwagens die iedere avond en ochtend de straten schoonvegen, bordjes met "verboden fietsen te plaatsen" erop, en de problemen waar je tegenaan loopt als je je huis of winkel wil uitbouwen.

Het uiterlijk van de stad is voor de gemeente Amsterdam een belangrijk punt. Ze treden op tegen vervuiling, restaureren panden, gaan leegstand tegen en verzorgen de parken. Nu is het begrijpelijk dat er waarde wordt gehecht aan de historische binnenstad, en niemand vindt het vervelend dat je in de grachtengordel kan genieten van idyllische plaatjes, maar soms lijkt ze door te slaan in haar angst voor wanorde. De angst dat de hele stad verandert in een nieuwe Nieuwendijk - vol chaotische etalages en toeristische winkels - lijkt weer te zijn ingeslagen bij de gemeente.

Althans, dat is wat er onlangs gebeurde op de Nieuwezijds Voorburgwal. Al elf jaar lang vind je hier de skateshop Ben-G, die ook al elf jaar lang stickers op de ramen en graffiti op de muur had. Aan dat uiterlijk werd deze week echter een einde gemaakt. De winkel plaatste een foto op Instagram, waarop de nieuwe, kale buitenkant van de winkel te zien is. "Na bijna elf jaar hebben we eindelijk de schone, verfijnde, volwassen look die we altijd al wilden hebben [middelvinger emoticon]," luidt het cynische onderschrift. "Dat we alle graffiti en stickers moesten verwijderen kan ik wel begrijpen (ook al ben ik het er niet mee eens) maar dankzij de gemeente Amsterdam moesten we zelfs het kunstwerk op ons bovenste raam van de Parra Top Up Shop verwijderen, alsof het een ordinaire advertentie was in plaats van kunst van een gerenommeerde Amsterdamse kunstenaar."

Foto door Texas Schiffmacher voor The Hundreds

"Sinds december zijn er opeens controles bij alle winkels en restaurants op de Nieuwezijds Voorburgwal & Spui straat door de gemeente," legt Benny Komala, de eigenaar van Ben-G, ons uit. "Wat ik er van heb meegekregen is dat er speciale regels gelden voor deze straten om te voorkomen dat het eruit gaat zien als het Damrak. Ik mocht bijvoorbeeld geen bankje meer voor de deur en het rolluik moest worden aangepast. Ook stickers op de tweede verdieping mochten blijkbaar niet meer. Toen de Parra Pop Up-shop kwam hebben we toch stickers van Piet Parra geplaatst en een paar weken later kregen we dus een brief met daarin vermeld dat als we het niet voor 10 mei zouden weghalen, we €1000,- boete per raam zouden krijgen. Het zijn 4 ramen dus dat zou €4000 boete zijn."

Hoewel volgens Komala "regels nu eenmaal regels zijn," waren de stickers meer dan enkel decoratie. "Het was natuurlijk een uithangbord en het zag er visueel aantrekkelijk uit, toch?" legt hij ons uit. "Ik zit al niet echt in een winkelstraat, dus ik moet toch op een of andere manier mensen laten weten dat er een winkel zit." Op de Kalverstraat is het duidelijk dat je voor een winkel staat, maar in een straat als de Nieuwezijds Voorburgwal loop je winkels zonder uithangborden al snel voorbij.

Dat de gemeente zich bezighoudt met de uitstraling van de stad is niet vreemd. Wat wel vreemd is, is dat winkels en restaurants hun uiterlijke identiteit moeten loslaten om bij de rest van de straat te passen. Graffiti past dan misschien niet in het straatbeeld, maar dat mensen zich storen aan een raamkunstwerk is onwaarschijnlijk - zeker als dit kunstwerk in principe niet meer is dan een herkenningsteken van een winkel. Onze liberale hoofdstad blijkt soms teleurstellend kortzichtig te zijn. 

Eerder sierde kunst van Shepard Fairey de gevel. Foto door Benny Komala.

Credits


Tekst Robin Alper
Beeld via Instagram

Tagged:
Amsterdam
skateboard
stickers
Kunst
skateshop
nieuws
Piet Parra
ben-g