Advertentie

deze instagramkunstenares heeft niet meer nodig dan een iphone

Casey Kauffmann maakt trippy digitale collages op haar telefoon en laat zien hoe het internet de kunstwereld heeft gedemocratiseerd.

door Wendy Syfret
|
04 maart 2016, 3:14pm

Casey Kauffmann is een digitale kunstenares. Sterker nog, ze is een Instagramkunstenares. De kleurrijke collages die ze post als @Uncannysfvalley zijn samenvoegingen van beelden uit de popcultuur, selfies en internetrariteiten die ze vindt in de vreemdste uithoeken van het web. De afgelopen jaren zijn we steeds opener gaan staan voor dergelijke kunstwerken. Stukken die worden gemaakt voor Instagram of Tumblr kunnen even sprekend zijn als iets wat we normaal enkel in een galerie zouden zien. Casey's kunst is dan misschien gemaakt als achtergrond voor je telefoon, maar het zegt ook veel over hoe we kunst gebruiken in het digitale landschap.

Haar werk laat zien hoe kunstenaars dankzij technologie kunnen deelnemen aan praktijken die eerst enkel waren weggelegd voor de rijkere elite. Daarnaast geeft het aan hoe belangrijk platformen zoals Instagram zijn. Ze gebruikt hastags en onderschriften niet alleen als grappig commentaar, en voegt hiermee een diepere laag van betekenis toe aan haar werk. Bovendien maakt ze de collages enkel met haar iPhone.

Maak je dit echt allemaal met je telefoon?
Ja, zo heb ik al deze collages en gifs gemaakt. Eerst op een iPhone 4 en nu op een iPhone 6. Hij is mijn vriend, ik hou van hem en noem hem Big Sexy.

Hoe kwam je er op om iPhone-kunstenares te worden?
Het is zowel een bewuste keuze als een gevolg van de omstandigheden van mijn leven. Ik heb jarenlang foto's verzameld op Tumblr. Ik wist altijd dat dit archief vol anonieme beelden belangrijk was, maar ik wist niet hoe ik ze ooit zou kunnen gebruiken.

Een tijdje geleden lag ik in het ziekenhuis. Ik had een foto genomen van het infuus in mijn arm en wilde deze op Instagram plaatsen zonder vervelend of zeurderig te zijn. Dus ik downloadde een app waarmee ik kattenstickers op foto's kon plakken. Ik vond het makkelijker om te posten over hoe ik me voelde als ik er een grap van maakte. Ik denk dat dat de aanleiding was voor Uncannysfvalley.

Hoe ging je van die ene foto naar een account vol kunstwerken?
Ik raakte verslaafd aan de snelheid, toegankelijkheid en het gemak waarmee je kunst op je telefoon kan maken, het kan posten en meteen bevestiging kan krijgen. Ik heb een opleiding in illustratie gevolgd en maakte hiervoor enorme tekeningen van meisjes die huilen of vechten in reality tv-programma's. Hoewel ik daar dol op was, was het maken van die tekeningen erg moeizaam, duur, tijdrovend en ruimte-innemend. De apps die ik nu gebruik kosten hooguit een paar dollar en nemen geen fysieke ruimte in beslag.

Je begon met een traditionele kunstvorm, hoe denk je dat digitale en internetkunst worden ontvangen door de algemene kunstgemeenschap?
Ik denk dat internetkunst zo'n alomtegenwoordig onderdeel van onze beeldcultuur is geworden, dat het een onvermijdelijk onderdeel vormt van de hedendaagse kunst. Het obstakel, of eigenlijk de vraag, waar veel digitale kunstenaars mee worstelen is hoe je de vastgeroeste tradities kan uitdagen. Ik denk dat het voor velen nog steeds lastig is om te begrijpen waarom je iets zou maken dat je niet kan verkopen.

Internetkunst staat inmiddels al redelijk op de kaart, maar het is vernieuwend om te zien dat je enkel met je telefoon werkt. Nemen mensen je werk daardoor weleens minder serieus?
Wanneer ik aan mensen vertel dat ik kunst op mijn telefoon maak, zijn ze vaak nogal sceptisch tot ze het zien. Als mensen mijn werk zien en er daarna pas achter komen dat het op een telefoon gemaakt is, snappen ze niet hoe ik dat heb gedaan. Dat is wel grappig aangezien de middelen die ik gebruik een stuk beperkter zijn dan wat je bijvoorbeeld op een computer kan doen. Mijn proces is vrij simpel.

Je werk is mooi, maar ook heel grappig. Ik vind de balans tussen humor en serieuze kunst erg interessant.
Humor is de rode draad in al het werk dat ik ooit heb gemaakt. Dankzij humor is het makkelijker om dingen over elkaar te leren. Kijk maar naar die eerste kattenfoto uit het ziekenhuis. Humor verzacht de zorgwekkende onderwerpen die ik wil aankaarten.

In mijn persoonlijke leven maak ik overal grappen over, zelfs over de dingen die me veel pijn doen. De onderschriften bij veel van mijn werken laten zien dat het erg persoonlijk is. Ik gebruik deze collages en grappen op een bepaalde manier om de confrontaties in mijn echte leven te ontwijken.

Heeft het een psychotherapeutisch effect?
Het is een impulsieve therapievorm voor me geworden. Als iemand me boos maakt, ren ik letterlijk naar huis en maak ik er een collage over. Ik 'Taylor Swift' je als je een gast bent die me boos maakt.

Waar voel je je, naast humor, nog meer tot aangetrokken?
Ik ben volledig geobsedeerd door vrouwen. Ik hou van alles - van de overdreven uitingen van het vrouwelijke construct tot de overweldigende behoefte aan seksuele expressie vanuit het vrouwelijke perspectief. Ik vind vrouwen veel interessanter dan mannen omdat hun ware visie altijd een mysterie blijft.

Ik denk ook veel na over de relatie tussen het digitale en het fysieke. Ik vind het fantastisch om ruimte te kunnen creëren in een niet bestaande ruimte. Ik probeer beelden te maken die je kan aanvoelen. Beelden die fysiek voelen maar digitaal zijn.

Is dat waarom je Uncanny Valley in je naam hebt verwerkt? De samenkomst van het echte en het neppe?
Ik vind het geweldig dat de gelijkenis van het digitale met de realiteit een onbehaaglijk gevoel in je lichaam kan opwekken. Dat is wat ik probeer te doen met mijn werk.

Je tekende vroeger, waarom ben je overgestapt op collages?
Ik verwerk het idee van eigendommen ook in mijn werk, waarmee ik doel op de oneindige stroom van beschikbaar bronmateriaal op het internet. In de biografie van mijn Instagram staat: "Mijn ideeën zijn op als de foto's op het internet op zijn." Ik maak eigenlijk niks, ik herschik simpelweg dingen die al bestaan. Collage is enkel compositie; het is de bewerking van reeds bestaande afbeeldingen. Waarom zou ik nieuwe beelden creëren als ik de dingen die rondzwerven op Google ook gewoon een nieuwe betekenis kan geven?

Welke invloed heeft Instagram op je werk gehad?
Ik zie Instagram niet alleen als het platform voor mijn werk maar ook als onderdeel van het medium. Het onderschrift, de interactie met mijn volgers en de hashtags zijn allemaal onderdeel van het werk. Ik zie mijn werk als anti-academisch in de zin dat ik een beeldtaal wil gebruiken die verder gaat dan de kunstwereld en een breder publiek aanspreekt. Ik denk dat ik mijn werk door het gebruik van Instagram aantrekkelijker heb gemaakt voor een breder publiek dan alleen de kunstwereld.  

@uncannysfvalley

Credits


Tekst Wendy Syfret 
Beeld Casey Kauffmann