bagger - de lelijke schoonheid van gabber

B a g g e r The Collection is het uniform van de moderne gabber.

door Robin Alper
|
07 januari 2016, 3:40pm

Thunderdome bestaat sinds 2012 niet meer, maar vorige maand waren de kale koppen wederom niet te stoppen in de Amsterdamse Melkweg. Na een jarenlange stilte lijkt gabber terug te zijn van weggeweest. Toch is de gabbercultuur volgens Antwerpenaar Sven Mes meer dan enkel de feesten. De gedachten en het gevoel van gabber legde hij vast in een kledingcollectie.

B a g g e r The Collection laat zien waar de stroming uit de jaren negentig voor staat: een schop tegen de gevestigde orde, in al zijn ongepolijste rauwheid. Vanavond wordt de collectie gelanceerd in de Antwerpse bar Bagger (een bar die Sven Mes samen met Tom Aerts opzette) gevolgd door een avondje feesten in stijl. Wij spraken Sven alvast over zijn passie voor gabber.

Bij ons wordt de gabbercultuur automatisch gelinkt aan Rotterdam. Hoe zit dat in België, was gabber daar ook zo groot?
In België kwam het ook voor een groot deel uit Rotterdam, daar lag natuurlijk de oorsprong. Vanuit daar trok het als een tsunami over heel Nederland, België en zelfs Frankrijk. Het is iets waar de jongeren op wachtten. Het werd heel snel gemeengoed. Je kan gabber eigenlijk wel zien als de punk van de jaren negentig. Het is heel anti-establishment, het schopt tegen de gevestigde orde. Ouders schrokken destijds even erg van een kaalgeschoren kop als ouders deden van een hanenkam in de jaren zeventig.

Wat inspireert je aan de gabbercultuur?
Wat ik er zo interessant aan vind is dat het een echte beweging was. Gabber was meer dan enkel Thunderdome. Het was heel volledig, inclusief een eigen kledingstijl, taalgebruik en het hakken. Als je op straat liep kon je de gabbers er zo uitpikken.

Waarom is gabber nu weer zo populair volgens jou?
Ik weet niet of het nu heel populair is. Ik heb er zelf altijd al een fascinatie voor gehad, hoewel ik zelf nooit naar zo'n Thunderdomefeest ben geweest. Het spreekt me heel erg aan vanuit esthetisch oogpunt. Ik kan me vinden in het gevoel dat erachter zit. Het is heel rauw, ongepolijst en een beetje lelijk, maar dat is juist het mooie eraan. Die look en feel zie je terug in de collectie.

Komt de naam Bagger daar ook vandaan?
Ja precies. Bagger en gabber liggen dicht bij elkaar. Nederlanders gebruiken het woord bagger op dezelfde manier als tyfus, het is iets lelijks. Maar in al die lelijkheid zit ook iets moois. Antwerpen zou geen havenstad zijn geweest als we niet het natte slijk uit het water hadden gehaald. België staat bekend om het surrealisme. Dat we wereldleider zijn in het naar boven halen van slijk is dan ook best ironisch.

Wat is de invloed van gabber op de mode geweest?
Ik denk dat de gabbercultuur een grote invloed op de mode heeft gehad, meer dan je zou denken. Het was een echte stroming, net als punk. De stijl vloeide door in de mode zonder dat de gabbers het zelf doorhadden. Dit was ook zou bij punk. Neem bijvoorbeeld de Sex Pistols; zij waren niet bewust met hun uiterlijk bezig, maar hebben tot op heden wel een grote invloed op de modewereld. Bestaande merken die eerst niemand kende werden ineens gemeengoed. Zoals Australian met hun wanstaltige prints, of Nike Airmax - dat waren eerst simpelweg sportschoenen. Door gabber werden ze echter op de kaart gezet en inmiddels zijn ze een stijlicoon. Op het moment zelf zie je dat echter niet.

Hoe heb je de originele stijl verwerkt in de collectie?
Het is een nieuwe collectie, dus we hebben geen letterlijke stijlelementen overgenomen. Je ziet wel de bomberjacks en de camouflageprint terug, maar we hebben ons gericht op de look, de feel en het rauwe karakter van de gabbercultuur. Dat hebben we geprobeerd tot uiting te brengen in de collectie.

Credits


Tekst Robin Alper
Beeld via Bagger

Tagged:
Interviews
gabber
nieuws
antwerpen
lookbook
Cultuur
bagger
gabbercultuur
sven mes