Fotografie Carmen Colombo

foto’s die je smachtend naar landelijk italië doen verlangen

Verweerde barretjes, dames in bontjassen en bloesems in bloei – fotograaf Carmen Colombo weet tijdloze momenten te vangen.

|
15 mei 2019, 10:39am

Fotografie Carmen Colombo

Het is een grijze namiddag in Milaan en ik heb afgesproken met Carmen Colombo, een veelbelovende, jonge fotograaf uit Italië. Vlak voor onze afspraak heb ik nog snel even door haar Instagramfeed gescrold, om mezelf ervan te verzekeren dat ik geen foto uit haar portfolio over het hoofd zie.

Ze heeft op dat moment net een fotoboek uit en een paar modepublicaties op haar naam staan, maar mijn aandacht had ze al eerder weten te trekken – met name door haar simplistische en pure esthetiek. De alledaagse straatbeelden vol verweerde barretjes, dames in bontjassen en bloesems in bloei roepen iets tijdloos op.

Het licht die dag is perfect voor haar fotografie, en de kleren die ze aanheeft zijn een afspiegeling van de kleuren waaraan je haar werk herkent: ivoor en beige. We omhelzen elkaar en met een glas wijn vertelt ze hoe ze met fotografie begon, en wat de plek waar ze opgroeide zo bijzonder maakt.

i-D: Hoi Carmen! Kun je me iets meer over jezelf vertellen, en waar je vandaan komt?
Carmen Colombo: Momenteel woon en werk ik in Milaan als freelance fotograaf. Om eerlijk te zijn ben ik gek op deze stad: aan de ene kant is het heel dynamisch, aan de andere kant kan het er heel rustig zijn – alsof de tijd stilstaat. Zelf ben ik opgegroeid in Lombardije, in een stadje genaamd Brianza. Brianza vormt vaak het decor van mijn werk, het is als een soort leitmotif dat door mijn foto’s heen loopt.

Heb je altijd al fotograaf willen worden, of was dat iets wat gaandeweg kwam?
Ik heb aan een kunstacademie gestudeerd, maar toen ik eenmaal klaar was wist ik niet goed wat ik wilde. Ik ben toen maar gewoon ergens begonnen, en om me heen gaan kijken naar wat andere mensen deden. Toen besefte ik wat mijn volgende stap moest zijn. Het was eerder nog niet bij me opgekomen, maar fotografie bood eigenlijk een perfecte manier om uit te drukken wat ik al die tijd in mijn hoofd had zitten.

1557224381251-12_

Je hebt een boek uitgebracht met de titel Al di qua delle Montagne, waarin Brianza centraal staat, de plek waar je bent opgegroeid. Kun je daar iets meer over vertellen?
Het boek is een persoonlijke en visuele vertaling van hoe ik tegen Brianza aankijk. Er zitten beelden van mensen tussen, maar ook van een soort ‘non-plekken’, waar eigenlijk niks gebeurt. Het zijn de straten en alledaagse stillevens die ik ken uit mijn jeugd. Het is een beetje als een soort dagboek ontstaan, maar groeide langzamerhand uit tot mijn eerste echte langetermijnproject. Een project waaruit eigenlijk voor het eerst een coherente en consequente visie sprak.

1557225059482-2_

Werk je liever digitaal of analoog?
Beide eigenlijk. Ik ben met digitale fotografie begonnen, maar ben in de loop van de tijd overgestapt naar analoge fotografie. Dit doe ik niet alleen uit puur esthetische overwegingen, maar ook omdat ik de werkwijze prefereer. Ik hou ervan om mijn tijd te nemen, om mijn subject goed te observeren, om geduldig op het licht te wachten – en dan, als alles eindelijk perfect is, de foto te schieten.

Die techniek zie je duidelijk terug in je foto’s, die iets tijdloos hebben.
Ja, ik probeer met mijn foto’s momenten van rust te vereeuwigen. Het zijn voor mij de momenten waarin ik tot een soort stilstand kom. Maar uiteindelijk is het licht het allerbelangrijkste, alleen met perfect licht kan ik goed schieten.

1557225297648-5_

Waar let je op als je iemand zoekt om te fotograferen? Wat maakt iemand interessant?
Ik observeer graag, en ga op zoek naar datgene wat iemand uniek maakt. Details die vaak als ‘tekortkomingen’ worden gezien, maar iemand juist interessant maken. Ik hou van verhalen, verhalen van vroeger, familieverhalen die van generatie op generatie zijn doorgegeven.

Waar vind je je inspiratie en hoe train je je blik?
In het dagelijkse leven, de willekeurigheid in ontmoetingen met vreemden, dingen die hun best tijd hebben gehad. Ik lees graag, vooral korte verhalen. De verhalen van Saramago, Celati, Carver en Calvino zijn belangrijk voor me. Ik hou ervan om een wereld te visualiseren op basis van hun woorden.

1557225529173-img_3

Je combineert in je werk jouw kenmerkende esthetiek met mode, een combinatie die we de laatste tijd vaker zien. Wat is jouw kijk hierop?
De combinatie werkt volgens mij goed omdat mode tegenwoordig een stuk democratischer is. Daardoor is er meer ruimte om te experimenteren en een verhaal te vertellen. Het is dan ook belangrijker dan ooit om jouw unieke stem te vinden, omdat we in een tijdperk leven waarin esthetiek en stijl steeds uniformer lijken te worden. De scheiding tussen verschillende typen fotografie is vandaag de dag minder strikt en genres lopen meer in elkaar over. Modefotografie kan nu net zo goed documentair zijn en een boodschap overbrengen.

1557226104159-15

Waar ben je momenteel mee bezig? We zijn benieuwd naar je toekomstplannen!
Op dit moment ligt mijn focus vooral op het persoonlijker maken van mijn commerciële werk. Dat kost best wel wat tijd: je moet eerst veel ervaring opdoen, maar ik ben vastberaden. Ook ben ik bezig met een serie over het dagelijks leven van een pre-adolescente jongen, waarin ik een parallel trek met mijn eigen leven, nu ik bijna dertig word.

1557226171898-10_
1557226405003-1_
1557226690330-11_
1557227277867-3_
1557227343260-9_
1557227383744-13_
1557227430017-8_
1557227812224-14
1557227865573-4_

Credits


Fotografie Carmen Colombo