deze kunstenaar schildert haar vrienden tijdens hun intiemste momenten

Kim Hyunji verwerkt in de levensgrote naaktportretten twee verschillende pozes om zo de dualiteit van een generatie te vangen.

door Briony Wright
|
14 maart 2019, 11:30am

Kim Hyunji werd geboren in Korea en woont nu in Australië. Ze is een kunstenaar die met haar schilderijen niet alleen de lichamen van haar vrienden weet te vangen, maar ook hun ziel. De mensen in haar schilderijen zijn vaak naakt en laten meer van zichzelf zien dan ze op Instagram zouden doen. Ze hebben een soort krachtige, stoïcijnse blik in de ogen. Haar werk biedt een kijkje in de ziel van een generatie, zoals alleen een leeftijdsgenoot zou kunnen vangen.

We spraken Kim over haar manier van werken, en wat ze met haar zeldzame allemaal van plan is.

1551925488055-14-Lekhena-Oil-on-Canvas-120-x91cm-2019
Lekhena, Oil on Canvas, 120 x91cm, 2019

i-D: Je werk is ontzettend beeldend. Hoe heb je zo geleerd te schilderen? Focuste je je altijd al op portretten?
Kim Hyunji: Ik begon al vroeg met tekenen, mede door mijn moeder en oma die ook kunstenaar zijn. Uiteindelijk ben ik een kunstopleiding gaan doen, waar ik vier jaar geleden ben afgestudeerd. Ik heb het altijd leuk gevonden om dingen na te tekenen: bananenschillen, mensen op straat, mijn klasgenoten. Het intrigeert me om echt de essentie van iets herkenbaar vast te leggen op papier. Toen ik begon met olieverf maakte ik veel zelfportretten. Pas toen ik naar Australië verhuisde begon ik mijn vrienden te schilderen. De multiculturele steden en diversiteit daar inspireerden me – het was het tegenovergestelde van Korea. In een portret kan de kleinste penseelstreek een hele gezichtsuitdrukking veranderen. Het is altijd een uitdaging om iemands karakter over te brengen in een schilderij. Die uitdaging, daar hou ik van.

1551925554171-13-Atong-II-Oil-on-Canvas-100-x-90-2019
Atong With Her Self Portrait, Oil on Canvas, 100 x 90, 2019

Hoe was het om van Korea naar Australië te verhuizen, en hoe heeft het je werk beïnvloed?
Ik verhuisde in 2013 toen mijn vader een baan kreeg in Perth. Eerst had ik het moeilijk met de taalbarrière en culturele verschillen, en soms nog steeds, maar ik ben dankbaar dat ik hier kan wonen en dat ik zoveel mooie en interessante mensen heb ontmoet. Australië is zo multicultureel, en dat heeft een enorme invloed op mijn werk.

1551925673866-12-Self-Portrait-Oil-on-Linen-150-x-200cm-2019
Self Portrait, Oil on Linen, 150 x 200cm, 2019

Je schildert je vrienden soms in intieme situaties, als ze naakt zijn of als ze drugs gebruiken. Waarom kies je juist die momenten?
Er zit veel zelfreflectie in mijn werk. Ik vind het belangrijk om de realiteit weer te geven en de dingen waar onze generatie mee te maken heeft. Er is betere, constructievere communicatie nodig tussen verschillende generaties en gemeenschappen, en ik hoop dat mijn werk daaraan kan bijdragen. Het doel van mijn kunst is ervaringen delen met het publiek en zo hopelijk bepaalde gevoelens oproepen.

1551925749357-9-Clair-Oil-on-Arches-paper-56-x-76-cm-2017jpg
Clair, Oil on Arches paper, 56 x 76 cm, 2017

Je lijkt met je schilderijen commentaar te leveren op de selfiecultuur. Denk je dat social media ons veranderd heeft?

Toegang tot het internet en social media heeft veel invloed gehad op hoe wij onze relaties tot anderen ervaren, hoe we naar onszelf kijken, en hoe we omgaan met ons ego. Ik denk dat we er oppervlakkiger en kwetsbaarder door zijn geworden. Tegelijkertijd staan we ook meer met elkaar in verbinding. Meer dan ooit delen we onze ideeën over gelijkheid en bewustzijn, weten we minderheden met elkaar te verbinden, en kunnen gemeenschappen informatie met elkaar delen. Je kunt de impact die het internet op onze levens heeft gehad niet negeren, en daarmee ook niet de manier waarop het de kunst beïnvloedt.

1551925793917-7-Frances-Cannon-Oil-and-Charcoal-on-Arches-paper-56-x-76cm-2017
Frances Cannon, Oil and Charcoal on Arches paper, 56 x 76cm, 2017

Je hebt nu een expositie, kan je daar wat over vertellen?
Deze serie is geïnspireerd door mijn ervaringen met genderdiscriminatie en onprofessionaliteit waar ik als als kunstenaar en vrouw van kleur mee te maken krijg in de Australische kunstkringen. Door naaktportretten van mijzelf te maken en van andere vrouwelijke kunstenaars die ik respecteer, wilde ik commentaar leveren op genderdiscriminatie en de manier waarop vrouwelijk naakt wordt afgebeeld, sterk beïnvloed door de male gaze. Ook wilde ik diversiteit – zowel in etniciteit als lichaamsbouw – promoten door andere lichamen te schilderen dan we doorgaans in de media zien. Ik vroeg kunstenaars die zich als vrouw identificeren om hun eigen poses te bedenken, poses die reflecteren op hun ervaringen met vrouw-zijn in de hedendaagse maatschappij. Om die gendervooroordelen nog eens extra te onderstrepen heb ik in de expositie ook nog wat schilderijen van naakte mannen verwerkt.

1551925865843-8-Lexi-Laphor-Femmeasfuck-Oil-and-color-pencil-on-Arches-paper-56-x-76-cm-2017
Lexi Laphor (Femmeasfuck), Oil and color pencil on Arches paper, 56 x 76 cm, 2017

Wat doe je naast schilderen nog meer?
Momenteel ben ik Engels aan het leren, en over een paar maanden verhuis ik naar Sydney om make-up voor special effects te leren. Ik wil graag mijn creatieve vaardigheden uitbreiden met make-up. Verder probeer ik meer te lezen in mijn vrije tijd, maar meestal chill ik met vrienden of zit ik op mijn laptop.

1551925716746-11-Anthony-Lister-Oil-on-Linen-170-x-215-cm-2018
Anthony Lister, Oil on Linen, 170 x 215 cm, 2018