iris ruisch en peter leferink over hun missie duurzame designers op de kaart te zetten

Het echtpaar bundelde de krachten in hun stichting M-ODE, dat binnenkort in Amsterdam haar entree zal maken.

|
mei 30 2018, 8:29am

In de maand juni is er een schare aan modefestivals verspreid over het land te bezoeken: zo heb je het Fashion & Design Festival in Arnhem, Fashionclash in Maastricht en het streetwearfestival AMCAT in Amsterdam. Een initiatief dat binnen dit festivallandschap boven het maaiveld uitsteekt is het vierdaagse evenement van M-ODE. Deze jonge stichting houdt zich bezig met een netelig onderwerp, namelijk hoe we ervoor gaan zorgen dat we de mode-industrie, een grote vervuiler, gaan verduurzamen. Niet echt een makkelijke kwestie om onder de aandacht te brengen, want duurzaamheid is nou eenmaal niet het meest ‘sexy’ aspect van mode. Tijdens het het We Make the City-festival – een grootschalig festival dat de uitwassen van verstedelijking tackelt – zal de stichting zijn entree maken met een programma vol shows, expo’s en masterclasses. Zo zal er onder andere een tijdelijk atelier van Bas Kosters te bezoeken zijn, waar hij van door Amsterdammers afgedankte kledingstukken een nieuwe collectie maakt.

De oprichters van M-ODE zijn goede bekenden van i-D: Iris Ruisch, voormalig programmadirecteur van Amsterdam Fashionweek, en haar echtgenoot Peter Leferink, hoofddocent van de designafdeling van het AMFI. Hoewel ze beiden dus al langere tijd in de mode werken, hebben zich nu toegelegd op hun missie om van Nederland een voortrekker te maken op het gebied van duurzaamheid. En dat moet je volgens hen breder zien dan alleen willen investeren in innovatieve technieken en stoffen. Het gaat er namelijk ook om dat je langdurige sociale verbintenissen met elkaar aangaat. Dat ontwerpers niet eenmalig een podium geboden krijgen, maar dat er langere tijd in hen geïnvesteerd wordt. “Te lang heeft er aan duurzaamheid een geitenwollensokken-imago gekleefd,” voegt Iris toe. “Dit terwijl het juist onder die nieuwe generatie van studenten en designers enorm leeft. Er is bijna geen student of designer meer die zich niet bezighoudt met aspecten als bijvoorbeeld het hergebruik van stof-overschotten. Duurzaamheid en innovatie gaat niet alleen maar over een compleet nieuw product willen maken.”

Toch zie je dat laatste juist veel gebeuren. Peter noemt de student die door middel van bacteriën pigmenten wist te creëren waarmee stoffen geverfd kunnen worden. Zelf noem ik de kunstenaar die van aangespoelde kwallen schoenenleer wist te maken. Als ik uit dat ik bang ben dat dit soort innovatieve designers idealistisch zijn, maar niet echt een draagvlak hebben, wijzen Iris en Peter me erop dat hun stichting juist daarin een rol kan vervullen. Duurzaam werkend modetalent moet op een langere termijn ondersteund worden. Peter: “Er is inderdaad een gevaar dat dit soort initiatieven in een beginstadium blijven hangen. Aanvankelijk is er namelijk al snel een buzz rondom zo’n project, maar dan gebeurt er vervolgens niet zoveel. En dat is bijna altijd te wijten aan factoren als een gebrek aan geld, zichtbaarheid of netwerk. Juist daar willen wij inspringen.” “We moeten af van die formule van subsidies aanvragen, presentatie houden, in een showroom hangen, en dan klaar”, voegt Iris eraan toe. De stichting wil designers minimaal een tot drie jaar begeleiden – een periode waarin de ontwerpers mee kunnen liften op de events die M-ODE organiseert, waarbij ze vaak internationale experts uitnodigen en uitwisselingen organiseren.

De stichting richt zich daarbij op Nederlandse ontwerpers die de ambitie hebben om internationaal te gaan, maar tegelijk ook continuïteit binnen Nederland willen behouden. “Ik vind het altijd jammer dat Nederlandse ontwerpers direct na hun afstuderen het gevoel hebben dat, als ze naar het buitenland kunnen, ze die kans direct moeten grijpen. Het zou juist mooi zijn als er een soort wisselwerking is.” De twee zien dan ook een kans voor Nederland om het imago af te schudden van modeland dat niet echt meetelt binnen het internationale circuit. “Nederland telt wel zeven goede mode-opleidingen, met een hoge ratio van studenten die in alle segmenten van de mode komen te werken. Maar dit is geen succes dat we claimen”, zegt Iris. “Ik zou graag willen dat er hier een structuur ontstaat waardoor ontwerpers van eigen bodem kunnen beklijven, en ons land echt als uitvalsbasis kunnen behouden.”

Het aanstaande evenement van M-ODE vindt plaats van 20 tot en met 24 juni. Alles is gratis toegankelijk, behalve de shows. Kijk hier voor meer informatie.