The Specials

een muziekfotograaf vertelt het verhaal achter de ongelofelijke foto’s van kate bush en siouxsie sioux

“Iggy Pop was nogal overweldigend, maar ik kon hem wel aan.”

door Oliver Lunn
|
16 november 2017, 4:26pm

The Specials

In de jaren tachtig was fotograaf Brian Griffin de go-to op het gebied van het fotograferen van opkomende muzieksterren. Hij fotografeerde iedereen, van Iggy Pop tot Kate Bush, van Depeche Mode tot Echo & the Bunnymen. Hij was — en is nog steeds — een van de voorlopers van de verhalenvertellers over de nieuwe stroming, post-punk en de New Romantics, met meer dan honderd albumcovers en magazinespreads die op zijn naam staan. En toch bleef hij vastberaden om modefotograaf te worden.

“Het ging slecht,” lacht hij nu, terwijl hij zijn begin als ‘een fotograaf van zakenmannen’ uitlegt. Hoe heeft hij het dan geschopt tot het fotograferen van de bekendste gezichten van de muziekscene van de 80s? “Ik nam mijn portfolio mee naar STIFF Records, wat toendertijd een onafhankelijk label was, en liet hen mijn werk zien. Ze vonden het goed en ik kon aan de slag,” zegt hij.

Brians nieuwe boek POP — een 400 pagina tellend boekdeel die de tijdsspanne beschrijft van halverwege de jaren 70 tot eind jaren 80 — schijnt een licht op een van de meest creatieve periodes in de muziekgeschiedenis, met telkens weer nieuwe genres die als paddestoelen uit de grond schoten. Hij had een oog voor de frisse gezichten van de muziekscene die vorm gaven aan een nieuw muzieklandschap en legde alles vast. i-D sprak hem en gaat samen door zijn beste foto’s uit die periode.

The Specials
“Deze is geschoten in een kapperszaak in Coventry voor de Radio Times; het was allemaal al voor me gepland, ik moest alleen komen en proberen een goede foto te maken. Ik was maar een jonge fotograaf toen. Waarschijnlijk was ik nog maar vier jaar klaar met school. Ze zouden me met huid en haar opgevreten hebben – ik was nog zo naïef. Ik moest hen echt een richting in duwen. Ik heb altijd moeten regisseren. Ik regisseer mensen altijd vrij veel, nu nog wel meer. Ik regisseer mensen alsof ze een soort marionetten zijn. Ik maak de bewegingen met hun lichaam.”

Iggy Pop
“Dit was een shoot die de hele dag zou duren en Iggy was zo vermoeiend. We waren in Notting Hill. Je kunt wel zien waar hij geïnspireerd door raakte. Hij zoog me compleet leeg, hij was zo energiek. Ik was jong dus redelijk fit, maar hij was buitengewoon; heel inventief, geweldig met zijn lichaam, de manier waarop hij die kan bewegen. Ik had veel respect voor hem, omdat hij net teruggekomen was uit Berlijn waar hij samen had gewerkt met Bowie. Iggy was nogal overweldigend, maar ik kon hem wel aan. De volgende dag deden ze de promoshoot en daar was ik niet bij, omdat ik de opdracht niet had gekregen, en hij werd gek omdat ik er niet was. Dus blijkbaar vond hij het leuk om rond te hangen met me. Ik weet niet waarom, maar toch was het zo.”

Elvis Costello
“Deze foto werd genomen in het huis, of paleis, van een record executive in de Hollywood Hills. Ik schoot de foto’ voor Sunday Times Magazine omdat de band zou spelen op Hollywood High School. Ik hing veel met hen rond, en het was een ongepland moment, we zaten gewoon en dronken samen naast het zwembad. Ik zei tegen Elvis dat hij zo moest gaan liggen op de springplank. Later nam ik alle foto’s mee naar Londen en werden ze afgewezen door de Sunday Times, ze moesten er niks van hebben. Dus Elvis’ manager, Jake Riviera, wilde alles hebben en de foto’s werden gebruikt voor singles en albumcovers.

Echo & the Bunnymen
“Ik schoot deze foto op het strand van Porthcrawl in Zuid-Wales voor hun Heaven Up Here-albumcover. De band werkte in Rockfield, een goede studio in die tijd, en dit was het dichtbijzijnste strand. Het idee kwam van hun management, ze wilde meeuwen op een strand. Het ding was, ik fotografeerde ze als kleine silhouetten, wat niet zo goed viel bij de platenmaatschappij. Ian McCulloch was namelijk bloedmooi en ze wilden meer van hem zien. Dat ging er niet zo vriendelijk aan toe, kan ik je vertellen. Toen kozen ze er toch voor het te gebruiken, en het werd verkozen tot beste albumcover van het jaar in de NME, geloof ik.”

Kate Bush
“Kate had A Broken Frame van Depeche Mode gezien en vond het beeld in het maisveld prachtig. Ze zag het en wilde iets in dezelfde stijl. Ik vond een veld waar we in konden werken, wat heel dichtbij mijn huis in High Wycombe was. We reden er naartoe met de locatiescout, make-up, haar, stylisten, assistenten, licht en schoten in het veld. Ze is een geweldige vrouw, buitengewoon. Dat is alles wat je over haar kunt zeggen, echt waar. Buitengewoon. Een persoonlijkheid die je niet vergeet. Om een dag met haar door te brengen…”

Siouxsie Sioux
“We hadden een zilveren traan laten maken, die je kunt zien in haar rechteroog. Ik deed een hoop dubbele exposures, zeker met muziekopdrachten, en dat is wat het werd bij Siouxsie. Hou de film in de camera, beweeg het niet, draai de camera aan en schiet er een foto overheen.”

POP door Brian Griffin is gepubliceerd op 14 november door GOST Books.

Tagged:
elvis costello
the specials
Echo And The Bunnymen
Iggy Pop
Kate Bush
Siouxsie Sioux
brian griffin