bollywood-films zijn ‘game of thrones’ in het kwadraat

Alle afleveringen van ‘Game of Thrones’ al gekeken, en zit je nagelbijtend te wachten op de volgende? Begin dan eens aan Bollywood-films of -series.

door Tim Fraanje
|
16 augustus 2017, 12:17pm

Game of Thrones is immens populair in India. Niet zo gek, als je je bedenkt dat India het geboorteland is van de Bollywood-film. In de Indiase film viert een liefde voor intriges, drama, bombast en extravagante kostuums al vanaf het vroege begin hoogtij. De makers van Game of Thrones hebben dit ook ontdekt en vertrouwen op de Indiase expertise voor het maken van de filmische outfits die in de serie voorbij komen. Ook zijn er op het internet allerlei filmpjes en stukjes te vinden over Bollywood-sterren als Game of Thrones-karakters, en Game of Thrones met een Bollywood-soundtrack, vooral uit Indiase koker.

Toch heb ik in Nederland nog nooit een gesprek bij de koffieautomaat opgevangen over de laatste Bollywood-blockbuster. Misschien bevind ik me hiervoor in het verkeerde milieu, maar dat zou eigenlijk niets uit moeten maken. De zucht naar spanning en sensatie is universeel. Waarom zou je dan nagelbijtend gaan zitten wachten op de volgende Game of Thrones-aflevering, terwijl er een enorme schat aan Bollywood-films tot je beschikking zijn? Ik denk dat er twee problemen zijn: 1) mensen weten niet wat ze missen, 2) er zijn zoveel Bollywood-films en -series, dat niet-insiders werkelijk geen idee hebben waar ze überhaupt moeten beginnen. Ik ga bij deze een poging doen om de Bollywood-scene een beetje toegankelijker te maken.

Je zult mij hier overigens absoluut niet horen beweren dat ikzelf wel een insider ben. Het overgrote deel van de Bollywood-films die ik kijk, krijg ik toch vooral mee tijdens het wachten op mijn roti bij mijn favoriete, lokale afhaalrestaurant, waar continu de Engels-ondertitelde Hindi tv-zender STAR Plus opstaat. Ik merk dat ik me, als mijn eten klaar is, altijd met enige moeite moet losscheuren van het tv-scherm – ondanks het feit dat ik vaak geen flauw idee heb waar de desbetreffende film of serie over gaat. Ik val er middenin, en vertrek voor het eind van het verhaal weer. Toch is alleen al de herkenbare stijl van dit genre genoeg om me telkens weer te boeien.

Wat Game of Thrones-fans als geen ander waarderen, is overdaad. En laat dat nu precies zijn wat de films en series die op STAR Plus worden uitgezonden kenmerkt, zoals onder andere te zien is aan de overdaad aan close-ups. Koninklijke personages die over de troonopvolging praten blijken net zo spannend te kunnen zijn als een grootse veldslag, als je maar lang genoeg van het ene naar het andere gezicht blijft schakelen, met aanzwellende klassieke muziek eronder. Maar er zijn natuurlijk wel grootse veldslagen in de Bollywood-cinema, vol wapengekletter en massa's met de computer vermenigvuldigde strijders.

Want de echte grote sterren van de Indiase cinema zijn toch wel de mensen die verantwoordelijk zijn voor de special effects. Waar die in series als Game of Thrones helemaal weggepoetst worden voor een zo realistisch en tijdloos mogelijk effect, zal een Indiase computerkunstenaar je laten weten dat hij zijn digitale programma's tot in de puntjes beheerst, om het nog maar zachtjes uit te drukken. Als in een Bollywood-film of -serie gebruik wordt gemaakt van een digitaal effect, zul je het weten ook. Check bijvoorbeeld de trailer van deze serie uit 2013:

Noorderlichtgoden, sprankelende sterren, pauwenveren, vliegende acteurs en als klap op de vuurpijl een – jawel – pijl die na een duizelingwekkende vlucht in het gouden logo van de serie terechtkomt.

Oké, nu jullie hoogstwaarschijnlijk overtuigd zijn van de Game of Thrones-achtige kwaliteiten van het genre, laten we morgen meteen allemaal beginnen met deze, serie Mahabharat. Een willekeurige naam uit het enorme repertoire Bollywood-films en -series, maar zeker niet de minste. Mahabharat is een gedramatiseerde versie van de Hindoeïstische mythologie, en vertelt het verhaal van het koninkrijk Hastinapur en de rivaliteit tussen de Pandavas- en Kauravas-broers, die om de troon strijden. Spektakel gegarandeerd. En net als Game of Thrones zit het vol met gelaagde personages, die in dit filmpje worden voorgesteld. Met uiteraard begeleidende dramatische musicalmuziek. Zo is er bijvoorbeeld Dhritrastra, die zoveel van zijn zoon houdt, dat hij het verschil tussen goed en kwaad niet meer weet. En Draupadi, de vrouw die door een verleidelijke striptease de grote oorlog ontketende. Naast meeslepend drama bieden dit soort series ook stof voor uitgebreide koffieautomaat-discussies over gender.

En het grootste voordeel is, dat we eventjes vooruit kunnen: er zijn welgeteld 268 afleveringen. Nu nog beslissen of je je HBO- of Netflix-abonnement dan ook maar meteen opzegt en er eentje op StarPlus neemt.