jouw instagram-filter onthult mogelijk of je wel of niet depressief bent

Slecht nieuws voor de Inkwell-filter.

door Hannah Ongley
|
11 augustus 2017, 3:24pm

Foto: Harry Carr

Afgelopen maand bracht de Born This Way-foundation, die in het leven geroepen is door Lady Gaga, een aantal opzienbarende statistieken naar buiten over mentale gezondheid en social media. Volgens het onderzoek gebruikt een overweldigende meerderheid van jongeren apps als Instagram om over mentale gezondheid te praten. We hebben het niet alleen over tieners die maar weinig toegang hebben tot relevante contactpersonen op school; ook beroemdheden als Justin Bieber, Kehlani en Cara Delevingne hebben hun populaire accounts op sociale media gebruikt om zich uit te spreken over hun depressie, mentale uitputting en suïcidale neigingen. Maar wat als jouw mentale gesteldheid beoordeeld zou kunnen worden aan de hand van je likes en de filters die je gebruikt? En wat als robots via die weg potentiële problemen zouden kunnen opsporen, beter nog dan medische professionals zouden kunnen doen?

Een nieuw onderzoek, dat gepubliceerd werd door EPJ Data Science, suggereert dat kunstmatige intelligentie mogelijk depressies zou kunnen detecteren, door zich puur te baseren op de esthetiek van jouw instagram-account. "Een computer kan dan misschien wel het gemiddelde verzadigingslevel van een miljoen pixels analyseren, maar kan een computer ook het verschil zien tussen een blije selfie en een verdrietige?", vroegen de onderzoekers zich af. En alhoewel het misschien logisch lijkt dat depressieve mensen de zwart-witte Inkwell-filter prefereren boven de vrolijke Valencia-filter (het onderzoek wees uit dat deze aanname inderdaad blijkt te kloppen), kwamen er ook meer verrassende bevindingen uit het onderzoek.

Zoals: mensen die aan depressies lijden gebruikten überhaupt minder vaak filters. Hun foto's trokken normaal gesproken meer comments aan, alhoewel de foto's die door niet-depressieve mensen gepost werden vaak meer likes genereerden. Depressieve instagram-gebruikers plaatsten vaker foto's waar mensen in voorkwamen, terwijl het gemiddelde aantal gezichten in deze foto's lager was. Een hogere frequentie van posts werd ook geassocieerd met depressie. Er is niets mis mee om af en toe je puistjes wat te verhullen met een leuke filter, maar het is waarschijnlijk geen goed idee om te veel tijd door te brengen in een wereld waar alle imperfecties weggevaagd zijn.

De nieuwe bevindingen komen overeen met eerder onderzoek naar depressie en esthetiek. Patiënten met een geschiedenis van depressies neigen eerder naar inktachtige kleuren als blauw en grijs, en bevinden zich vaker in kleinschalige, sociale settings – en dat verklaart ook het gebrek aan groepsfoto's in de feeds van depressieve instagramgebruikers.

Tegelijkertijd is het van cruciaal belang om te benadrukken dat het onderzoek suggestieve bevindingen doet over een mogelijke trends, in plaats van dat het waterdicht bewijs oplevert. Er waren maar 166 mensen, waarvan er 71 waren die in het verleden met een depressie te maken hadden gehad, die er – in de naam van de mentale gezondheid – mee akkoord gingen om in totaal 43,950 instagramfoto's door te laten spitten. Onderzoekers vonden het ook veel moeilijker om depressie te detecteren dan om het uit te sluiten. Maar volgens de onderzoekers zouden de bevindingen ook als basis kunnen dienen voor het op een effectieve manier screenen van depressies in onze huidige, gedigitaliseerde samenleving. Dit zou met name van pas komen in gebieden waar toegang tot de mentale gezondheidszorg niet toegankelijk of te duur is, waardoor mensen alleen hun instagram-accounts door zouden moeten geven.

Tagged:
Instagram
onderzoek
depressie
geestelijke gezondheid
Cultuur