de ongebreidelde schoonheid van de bolshoi balletdansers

Ex-danser en fotograaf Kurtiss Lloyd legde de unieke schoonheid vast van de Bolshoi Balletacademie, een van de oudste en meest prestigieuze balletgezelschappen ter wereld.

|
aug. 23 2017, 2:47pm

Eerder deze zomer reisde de Britse fotograaf Kurtiss Lloyd voor het eerst af naar Moskou. Confronteerd met de harde realiteit van een grimmig, volgebouwd Rusland, begon Kurtiss zijn zoektocht naar de tastbare erfenis van Ruslands decadente verleden.

"Het was mijn eerste keer in Moskou. Ik verbleef in het centrum, maar de hele omgeving eromheen was een constante bouwput. Vergeleken met de indrukwekkende paleizen die Ruslands verleden kenmerkten, zag de nieuwbouw er akelig en onheilspellend uit.
Het appartement waar ik in verbleef had een plat dak, wat mijn impressie van modern Rusland reflecteerde – funderingen, steigers, en een hoop puin tekenden het straatbeeld. Ik begon over de glamour van het oude Rusland te mijmeren.

Je krijgt het niet beter dan De Bolshoi, dus besloot ik om contact te zoeken met een paar van hun mannelijke dansers. Door de klassieke danser uit de context te halen van het glanzende podium, de fluwelen gordijnen, en de gouden ornamenten van het theater, wilde ik een modern portret creëren van het Bolshoi Danstheater – waarbij ik de contrasten tussen oud en nieuw, natuurlijke schoonheid en kunstmatige lelijkheid benadrukte.


Toen ik de dansers ontmoette, viel het me op dat er een zweem van eenzaamheid om hen heen hing. Het gros van de dansers verstond geen Engels, dus drukten zij zichzelf uit in de taal van dans. Op die manier was ik in staat om hun werkelijke geest en karakter goed vastleggen.


Aangezien ik zelf een ex-danser ben, begreep ik welke enorme weg je moet afleggen totdat je het gevoel hebt dat je de ware geest van muziek kan overbrengen. Mijn werkwijze wanneer ik balletdansers fotografeer vindt dan ook zijn in oorsprong in mijn respect voor de kunst.

Alexei Putintsev, 20, Moscow
Wat betekent dansen voor jou?
Het betekent vrijheid. Vrijheid om te bewegen, reïncarnatie en speelsheid. Dansen biedt de kans om je los te breken.

Wat is het meest uitdagende aspect aan het danser zijn?
Met dansen heb je ongelofelijk geduld nodig, om tegen de fysieke pijn te kunnen, en het trauma dat daarbij komt kijken, maar ook om de emoties aan te kunnen als je niet de rol krijgt die je wilt. De levensduur van een danser is heel kort, dus moet je sterk zijn – er staan altijd dansers te trappelen om je plek in te nemen, dus je moet hard werken.

Vasiliy Danilchuk 22, Omsk
Wat je vroegste dansherinnering?
Toen ik klein was, nam mijn moeder me mee naar ballet. Het was een optreden van Ruslan en Lyudmila in het Omsk Theater. Ik werd meteen verliefd op die sprookjesachtige wereld.

Wat betekent dansen voor jou?
Dansen is het leven. Mijn gevoel op het podium reflecteert het gevoel van het karakter dat ik speel. Maar ik ben door dans ook beter in staat om mezelf te begrijpen.

Nikita Kapustin, 21, Serpukhov

Wat is het meest uitdagende aspect van het danser zijn?
Naar de les gaan in de ochtend en tot het einde blijven.
Als je geen balletdanser was geweest, wat had je dan gedaan?
Daar kan ik me moeilijk een voorstelling van maken. Maar als kind hield ik van voetbal. Misschien zou ik een professionele sporter zijn.

Ilya Beresnev, 26, Duitsland
Als je geen balletdanser was geweest, wat had je dan gedaan?
Geen idee, het is moeilijk om me dat voor te stellen.
Welk advies zou je geven aan dansers met dezelfde ambities?
Dansen moet je leven zijn, als dat voor jou niet het geval is, stop er dan mee.

Artemiy Belyakov, 25, Tver
Wat betekent dansen voor jou?
Een manier om de schoonheid van het menselijke lichaam en de menselijke geest te begrijpen.
Wat is het meest uitdagende aspect aan het danser zijn?
Ik moet mezelf eraan blijven herinneren dat mensen de kunsten hard nodig hebben. Want soms denk ik dat dit niet het geval is.

Alessandro Caggegi, 21, Manchester
Waarom dans je?
Ik dans omdat ik vervuld raak met een niet te omschrijven gevoel wanneer ik het podium betreed, een gevoel van adrenaline of energie wanneer je 'in het moment' bent. We zijn zowel acteurs als dansers.

Als je geen balletdanser was geweest, wat had je dan gedaan?
Dan was ik absoluut een muzikant geweest. Ik speelde in een groot blaasorkest voor ik naar Rusland vertrok, en ben ook afgestudeerd als pianist aan het Victorian College of Music in Londen. Ik probeer nog steeds zo veel als ik kan te oefenen.

Vladislav Kozlov, 23, Saratov
Wat betekent dansen voor je?
Dansen voor mij is een manier om mijn emoties en innerlijke gevoelens uit te drukken. Dat kan soms pijnlijk zijn, maar dansers kunnen niet leven zonder dans.

Wat is het meest uitdagende aspect aan het danser zijn?
Het moeilijkste is om boven jezelf uit te stijgen, en de het fysieke hard werk dat erbij komt kijken. Dit beroep vereist offers, soms moet je je persoonlijke leven ervoor opofferen.