Advertentie

10 tekenen dat menstruatie aan het moderniseren is

Apple voegt een functie aan de app HealthKit toe waarmee vrouwen hun menstruatie kunnen volgen en zangeres Charli XCX wil graag een eigen tampon-lijn beginnen. Menstrueren is hip.

door Jane Helpern
|
03 juli 2015, 9:21am

Photography Rupi Kaur and Prabh Kaur

Voor het geval dat je het gemist hebt: de wereldpopulatie bestaat voor meer dan de helft uit vrouwen. En al die vrouwen beginnen op een bepaald moment in hun leven met bloeden. Je hebt vast wel de commercials gezien waarin een steriel ogende blauwe vloeistof over een pluizig wolkje wordt gegoten. De reclame waarin je een (vermoedelijk) menstruerende vrouw op een paard richting de zon ziet galopperen, terwijl haar witte, linnen broek smetteloos in de wind wappert. Dit bewijst maar weer eens dat ongesteldheid nog steeds taboe is en wordt behandeld als iets vies. De beruchte tampon-scène in het boek Fifty Shades of Grey werd afgelopen jaar nog uit de verfilming geknipt, wat dus betekent dat we eerder bereid zijn om bondage te accepteren dan menstruatie. Maar er is ook goed nieuws! We leven namelijk in de tijd van menstruatiekunsthet inklapbare menstruatiecupje en de online tamponbezorgservice. Hieronder hebben we een paar voorbeelden verzameld die aantonen dat menstrueren na jaren eindelijk wordt gemoderniseerd.

1. Charli XCX wil tampons maken
Afgelopen jaar twitterde zangeres Charli XCX "periods r punk", een uitspraak die 1.500 retweets vergaarde. In maart zei de zangeres vervolgens in een interview met MTV News: "Ik wil echt graag tampon-producten gaan maken, maar het heeft nogal wat voeten in de aarde als het aankomt op de gezondheidseisen die hieraan worden gesteld. Mensen stoppen het namelijk wel in hun vagina." Als je bedenkt dat de herkomst van de synthetische materialen die wij tussen onze benen stoppen niet altijd even duidelijk is, is het jammer dat juist de hinderlijke regelgeving van de voedsel en warenautoriteit roet in het eten gooit voor Charli XCX-tampons.

2. Kunstenaar Rupi Kaur ging de strijd aan met Instagram, en won
Het is geen nieuws dat de censuurregels van Instagram te betwisten vallen. Maar de foto-app tilde vrouwencensuur naar een heel nieuw niveau toen het een foto van kunstenaar en poëet Rupi Kaur verbood. Op de foto zien we een vrouw die op een bed ligt met een vlek menstruatiebloed in haar broek. Dit is een natuurlijk (en onhandig) gevolg van menstrueren, en waarschijnlijk heeft elke vrouw hier ooit weleens mee te maken gehad. Nadat er veel ophef ontstond is de foto uiteindelijk alsnog toegelaten op Instagram. Hiermee is het ultieme bewijs geleverd dat de angst van het preutse patriarchaat voor vrouwen niet meer gepikt wordt.

3. Hello Flo maakt een epische pro-menstruatie advertentie
Als het aan de online tamponbezorgservice Hello Flo ligt, hebben we de dagen dat menstruatie in duisternis en geheimhouding gehuld werd definitief achter ons gelaten. Hun nieuwe commercial, die menstruatie vanuit een positieve invalshoek belicht, is fantastisch. In de reclame kan een jong meisje niet wachten om voor het eerst ongesteld te worden. Daarom verft ze haar onderbroek rood met glitternagellak om te doen alsof het al zo ver is (misschien is ze wel geïnspireerd geraakt door kunstenares Hannah Altman?). De wraak van haar moeder is zoet als ze een speciaal 'eerste menstruatie-feestje' voor haar dochter organiseert. Ze heeft een baarmoeder-piñata gekocht en een bloedrode chocoladefontein geregeld. Was het voor ons allemaal maar zo'n feest.

4. Apple breidt de HealthKit uit met de mogelijkheid om je menstruatie te volgen
Ondanks de vele mogelijkheden die Apple ontwikkeld heeft om alle aspecten van het menselijk leven te volgen en te verbeteren, blijft vrouwelijke gezondheid een opvallende afwezige in de HealthKit van de technologiegigant. Het is bijvoorbeeld niet mogelijk om je menstruatie te volgen. Maar niet meer voor lang: wanneer de nieuwe versie van Apple's besturingssysteem iOS9 dit najaar uitkomt, zal de vernieuwde HealthKit een "Reproductive Health"-functie hebben. Hiermee kan je niet alleen je menstruatie volgen, maar ook je lichaamstemperatuur bijhouden, de kwaliteit van je baarmoederhalsslijm loggen en een dagboek maken van je seksuele activiteiten. Dat vrouwelijke gezondheid lange tijd buiten beschouwing is gelaten door Apple, wordt vaak geweten aan het grote aantal blanke, mannelijke medewerkers van het technologiebedrijf. We zijn blij om te zien dat de maker van de iPhone eindelijk is bijgedraaid en zijn vlekkeloze design gaat gebruiken om vrouwen te helpen met het organiseren van de wat rommelige aspecten van hun leven.

5. #LiveTweetYourPeriod
Sinds april zijn duizenden vrouwen op Twitter in de pen geklommen om hun menstruatie-ervaringen te delen. Dit deden ze met de hashtag #LiveTweetYourPeriod. Het leverde een overweldigende opeenhoping op van vrouwen die hartstochtelijk naar eten verlangen, odes aan broeken met elastiek brachten en veel stills uit de film Carrie deelden. Als dit een beetje overkomt als 'too much information', dan is het doel van deze hashtag bereikt. Het punt is namelijk om het stigma rondom menstruatie aan te vechten (het wordt vaak nog steeds gezien als onhygiënisch en het onderwerp is in veel delen van de wereld een taboe. Menstruatie kan er zelfs toe leiden dat je tijdelijk niet meer welkom bent op plekken waar je kunt bidden of zelfs niet meer het huis mag verlaten). Sommige twitteraars reageerden vol afschuw met bijvoorbeeld "stop hiermee!!!!! Wtf is er mis met jullie??" en "mensen willen niets lezen over de bloedende spleten van het menselijk lichaam". Deze twee tweets zijn overigens geschreven door vrouwen. Een triest feit wat nog maar eens benadrukt waarom deze beweging zo belangrijk is.

6. Menstruatieseks is in
Er zijn maar weinig intieme dingen die zo geheim zijn als seks tijdens je ongesteldheid. Maar uit recent onderzoek waarin de seksuele gewoontes van New Yorkers onder de loep genomen werd, blijkt dat sommige mannen seks tijdens menstruatie niet alleen tolereren, maar het zelfs opzoeken en leuk vinden. Dit is goed nieuws voor vrouwen, vooral omdat is gebleken dat menstrueren seksueel genot verhoogt en kramp vermindert. In een artikel van New York Magazine worden deze mannen "Bloedhonden" genoemd. En in dit interview wordt iemand van de "Rode Brigade" geïnterviewd. Gefluisterd wordt trouwens ook dat fotograaf Terry Richardson er ook niet vies van is. Zelfs als dit niets voor jou is, is het cool om te zien dat sommige vrouwen en mannen er wel van kunnen genieten.

7. Mensen zijn zich bewuster van het toxischeshocksyndroom
Toxischeshocksyndroom (TSS) - een bacteriële infectie die veroorzaakt kan worden door tampons - is lange tijd niet veel meer geweest dan een mythische aandoening waar jonge meisjes voor werden gewaarschuwd, maar waarvan ze nooit echt helemaal begrepen wat het precies inhield. Model Lauren Wasser probeert daar verandering in te brengen. Ze verloor een been en overleed bijna aan TSS. Ze probeert mensen bewust te maken van de ziekte en de correlatie tussen de infectie en de schadelijke synthetische materialen die gebruikt worden voor de tampons van alle grote merken. Dankzij haar moedige verhaal, het werk van TSS-researchers en een nieuwe lichting tampon-fabrikanten en activisten worden er nu grote stappen gezet om nieuwe producten op de markt te brengen die van 100% organisch katoen zijn gemaakt en zonder de mysterieuze chemicaliën die al zoveel schade hebben aangericht bij vrouwen.

8. Een bedrijf maakte slim menstruatie-ondergoed
Hoeveel we de maandelijkse glorie van de menstruatie ook ophemelen, we zijn het inmiddels ook wel zat om die superleuke, kanten strings te ruïneren. Daar heeft Thinx wat op gevonden. Thinx is een stijlvol en slim merk dat "menstruatie-ondergoed" maakt. Het ondergoed is ontworpen als een back-up voor je tampon en kan ook gedragen worden op dagen dat je menstruatie minder hevig is. Bovendien heeft dit ondergoed niet van die hinderlijke luier-vibes. De moderne technologie van Thinx en de marketing eromheen is een prachtig voorbeeld van hoe de industrie eindelijk begint te begrijpen wat vrouwen echt nodig hebben: een manier om een witte broek te kunnen dragen terwijl je menstrueert, natuurlijk.

9. Wat nu: vibrerende tampons?
Oké, je hebt gelijk, dit bestaat officieel nog niet, maar volgens een recente Reddit-AMA met een tampon-ontwerper zit dit er wel degelijk aan te komen. De gebruiker die zich identificeert met de username "Karnim" vertelt verder dat hij stagiair is op de research-and-development afdeling van een grote tampon-fabrikant. Volgens Karnim heeft het bedrijf waar hij stage loopt een patent aangevraagd op vibrerende tampons. Bovendien werkt het bedrijf ook aan tampons met een verzadigings-sensor en tampons met een herbruikbaar onderdeel.

10. Het #FreeBleeding-debat
Deze radicaal feministische social media-beweging blijkt een hoax van 4chan te zijn die gericht is op het ontmantelen van het moderne feminisme. Toch bewijst dit maar weer dat het onderwerp menstrueren zo hot is geworden dat zelfs vrouwenhaters een pauze hebben genomen van het verzinnen van slechte openingszinnen om een poging te doen om het een halt toe te roepen. Hoewel de beelden die op 4chan geplaatst zijn overdreven zijn om zo meer lezers te genereren, zijn vrouwen daadwerkelijk op zoek naar alternatieven voor oncomfortabele en potentieel schadelijke tampons. Sommigen vinden heil bij het vrijelijk bloeden in je eigen huis en anderen vinden soelaas bij het menstruatie-ondergoed zodat ze geen tampons of maandverband meer hoeven te gebruiken.

Als je dit leuk vond, check dan ook eens:

De naaktportretten van fotograaf Ren Hang zijn verboden in China
Geen make-up is soms de beste make-up
Sigrid ten Napel en Olivia Lonsdale blijven voor altijd jong

Credits


Tekst Jane Helpern
Fotografie Rupi Kaur en Prabh Kaur

Tagged:
Instagram
Apple
tampons
Charli XCX
menstruatie
Lauren Wasser
Rupi Kaur