iris della roca vraagt de kinderen van rio naar hun toekomstdromen

Wat wil je worden als je later groot bent? Of het nou een gangster, topmodel of goochelaar is, de dromen van de kinderen in Rio de Janeiro verschillen niet heel erg met die van ons. In haar expositie "As the king is not humble, may the humble be king...

door Stuart Brumfitt
|
13 maart 2015, 9:50am

The boss at the beach, Pedro Henrique, 6 years, Favela of Vidigal, 2009, Rio de Janeiro.

In de tijd dat de Franse fotografe Iris Della Roca in de sloppenwijk Rocinha in Rio de Janeiro woonde en werkte, fotografeerde ze de kinderen die ze daar zag in hun toekomstdromen: als filmsterren, modellen, gangsters en goochelaars. We spraken met haar af om alles te weten te komen over het kunstenaarscollectief World Wide Women en over het meisje dat 1.000 keer per dag in de spiegel kijkt.

Waarom besloot je van Parijs naar Rio te verhuizen?
Ik had daar familie wonen en voelde me er altijd al erg toe aangetrokken - al sinds ik mijn eerste stappen daar zette werd ik verleid door de mix van de stad en de omliggende natuur, en door de sterke energie die er hangt.

Hoe ben je uiteindelijk in de sloppenwijk terecht gekomen?
Ik verbleef eerst bij vrienden in Ipanema. Na drie maanden ontmoette ik via een andere vriend een geweldige familie die een kamer verhuurde in een kleine sloppenwijk met uitzicht op zee. Het was magisch dus ik besloot er te gaan wonen. Ik begon het er ook steeds prettiger te vinden - het was een soort klein dorpje. Je ziet je buren constant en leert ze echt kennen. De kinderen in de buurt werden mijn vrienden en al snel kende ik eigenlijk iedereen.

Het topmodel, Isabelly ,13 jaar, sloppenwijk Rocinha, 2011 Rio de Janeiro

Is de sloppenwijk Rocinha aan het verbeteren? Sommige sloppenwijken groeien uit tot echte onderdelen van de stad.
Ja, dat is met Rocinha ook zo. De politie is aan het werk binnen de sloppenwijk en het wordt een plek waar je officieel kunt wonen, waar de inwoners hun huis echt bezitten. Het is allemaal langzaam aan het veranderen. Dat betekent trouwens niet dat de problemen zijn opgelost, maar het aanzicht van de sloppenwijk verandert. Wel wordt het tegelijkertijd duurder om er te wonen en leven.

Wie zijn de kinderen op de foto's?
Het zijn allemaal kinderen die naar de organisatie kwamen waar ik werkte. Ze gaan 's ochtends naar school en zijn 's middags vrij, maar hun ouders werken de hele dag. De organisatie wil hen artistieke activiteiten bieden zodat ze niet de hele middag alleen zijn. Ze hebben allemaal heel verschillende levens - sommigen leefden in armoede en anderen niet, sommigen werden heel erg beschermd door hun familie en anderen niet.

Kan je een paar van de karakters van de kinderen voor ons beschrijven?
Ze hebben allemaal een heel unieke persoonlijkheid, en de foto's zijn een soort overdreven weergave van wie ze zijn. Achter het beeld dat mensen hebben van het arme sloppenwijkkind zit iemand die graag zijn gezicht wil laten zien. Je hebt bijvoorbeeld de foto van de baas. Dat jongetje ken ik nu al zes jaar en ik was dan ook niet verbaasd toen hij zei dat hij als baas op de foto wilde - hij vertelt iedereen constant wat 'ie moet doen en maakt alle beslissingen in zijn vriendengroep. Het meisje dat als diva is afgebeeld zingt dag en nacht - ze kijkt 1.000 keer per dag in de spiegel en komt haar huis niet uit als ze niet van top tot teen verzorgd is. 

De rijken, sloppenwijk Vidigal, Rio, 2009

Kan je iets vertellen over World Wide Women?
World Wide Women is een collectief met vrouwelijke kunstenaressen, voornamelijk fotografen, die wereldwijd aan het werk zijn. Hun werk laat zich onder hetzelfde thema scharen: vrouwen krachtiger maken en vrouwelijkheid steunen. Het collectief wil elkaars werk ook naar een hoger plan tillen door groepsshows te organiseren, samen te werken en elkaars exposities te steunen. Ik ontmoette de oprichters van WWW op zeker moment en vond het geweldig toen ze me vroegen of ik me wilde aansluiten bij hun collectief.

Zou je een foto kunnen kiezen die het project volgens jou het best samenvat?
Dat is een moeilijke vraag… Misschien de foto van de filmster. Je ziet een meisje poseren als een filmster, en met haar elegantie en pose, en de magie van het moment is ze ook echt een ster! De huizen achter haar, de sloppenwijk, het ondergoed dat aan een lijntje hangt te drogen... het verdwijnt allemaal achter haar, en voegt tegelijkertijd een extra dimensie toe aan de foto. Dat is het doel van dit project: iets versterken dat er al is maar dat mensen op het eerste gezicht niet kunnen zien. Deze kinderen veranderen de samenleving waarin ze leven: zodra zij zichzelf anders zien, doet iedereen dat!

irisdellaroca.com

Credits


Tekst Stuart Brumfitt
Fotografie Iris Della Roca

Tagged:
Cultuur
iris della roca