de hype rondom babynamen van sterrenkoppels

Momenteel is het meest gezochte onderwerp op het internet Kimye’s nieuwe kindje. Waarom zijn babynamen van sterrenkoppels uitgegroeid tot zulk populair nieuws?

|
09 december 2015, 3:45pm

Slechts vier uur nadat de naam Saint West bekend werd gemaakt, was de naam trending op Facebook, Twitter en leverde de zoekopdracht "Saint West" op Google vier miljoen hits op. Ondertussen stromen de memes en plaatjes binnen, en iedereen heeft een mening over de zogenaamd bekendste baby van Amerika.

Eerlijk is eerlijk, Saint West was met welke naam dan ook het nieuws van de dag geworden. Er werd zelfs volop gewed op de mogelijke namen die de baby zou kunnen krijgen.

Keer op keer kijkt de hele wereld uit naar de babynamen van sterrenkoppels, al helemaal nu het niet echt meer namen zijn. Denk aan Blue (Beyoncé en Jay-Z), Blanket (Michael Jackson) of Breeze (Bristol Palin). Elk woord leent zich voor een naam, en inmiddels wordt er net zo reikhalzend uitgekeken naar babynamen als naar roddels over de liefdelevens van sterren. Je zou kunnen stellen dat babynamen door ouders worden gebruikt om zich te onderscheiden en de wereld hun 'creativiteit' te tonen, met name wanneer hun publiekelijke aanzien er van afhangt.

Een bijzondere babynaam werd vroeger eerder afgekeurd dan bewonderd. In de jaren zestig en zeventig noemde muzikant Frank Zappa zijn nakomelingen zonder gène Diva Muffin, Dweezil en Moon Unit. De wereld dacht dat de familie Zappa gek was geworden. Vanaf eind jaren tachtig werden woorden als namen steeds populairder, met name bij beroemdheden. Filmmakers Spike Lee en Woody Allen noemden hun zoontje allebei Satchel (Allen's zoon gaat nu door het leven als Ronan). Chris Martin's zoontje Apple (2004) ging ook niet onopgemerkt voorbij, terwijl Apple vergeleken met M.I.A.'s zoontje Ickitt een vrij normale naam heeft.

Waarom is er een wedstrijd tussen sterren ontstaan om de meest creatieve babynamen? Sterker nog, wat zegt onze interesse in het onderwerp over onze huidige cultuur? (nu kun je denken 'dat geldt niet voor mij', maar de socialmediastatistieken liegen niet.)

Eerder deze maand, tijdens Vogue's podcast, sprak André Leon Talley met Kim Kardashian West. Ze vertelde: "Als je eenmaal het punt bereikt waarop je veel levensgebeurtenissen deelt op social media, is het bijna alsof het niet gebeurde als je er niets over post." Misschien heeft ze het over de radiostilte op haar socialmedia-accounts rondom de geboorte van haar Saint. Ondertussen werd Kim's laatste instagramfoto van haar zwangere buik werd overspoeld met ongeduldige comments; fans keken reikhalzend uit naar een update. Nu ze weer met een gerust hart verder kunnen, zijn er talloze fanaccounts voor Saint West aangemaakt.

De eerste verklaring is simpel: door social media is onze interesse in en aanraking met celebritynieuws enorm gegroeid. De sterren kunnen hun stijgende aantal volgers niet meer bijhouden. Wij luisteren dolgraag naar alles wat ze te zeggen hebben en accepteren het. Sterren hebben een platform gekregen waarop ze non-stop hun gedachtes op elk gebied kwijt kunnen: van politiek tot ouderschap. Hun keuzes en meningen zijn overal.

Filosoof George Berkely vroeg zich in de achttiende eeuw al af of bomen echt bestonden als wij er niet naar zouden kijken. Dat was vierhonderd jaar voor Twitter, maar het is ook hier accuraat dilemma: Zou Jayden Smith absurde levenslessen blijven tweeten als niemand ze zou lezen? Zou Miley cakejes als tepelkwastjes blijven dragen als niemand het vast zou leggen? Waarschijnlijk niet. Hetzelfde geldt voor sterrenkoppels, die zouden hun kinderen geen absurde namen geven als het ze geen aandacht zou opleveren. 

Sterren zullen de meest creatieve namen blijven bedenken om aandacht te winnen en de mainstream te vermijden. Want zeg nu zelf, als ster kan je baby natuurlijk niet tussen de populairste namen van 2015 - Caden, Jaxon en Aira - belanden. Het zal maar op een naamsleutelhanger komen te staan. Terwijl de Amerikaanse bevolking scherper wordt in het verzinnen van originele namen, buigen de sterren zich nog eens over het woordenboek. Saint West was overigens niet de eerste heilige in de sterrenscene; Pete Wentzs zoontje heet namelijk Saint Laszlo.

Als het doel is om een unieke naam te bemachtigen, is het resultaat vrij ironisch: die uniciteit is van korte duur. We maken grapjes over deze originele namen om ze vervolgens klakkeloos aan onze eigen kinderen te geven. Toen de Beckhams in 1999 hun zoontje Brooklyn noemden, leek dat best gedurfd. Momenteel staat de naam op plaats 38 van meest populaire meisjesnamen in Amerika. Jay Z en Beyoncé deden zelfs een poging patent aan te vragen op Blue Ivy, maar helaas bestond er al een weddingplanner met dezelfde naam. "Je wil gewoon niet dat iemand de naam van je baby jat," vertelde Jay Z aan Vanity Fair.

Sterren zullen blijven zoeken naar unieke babynamen, om vervolgens te klagen als deze wordt overgenomen. Hoe vaak zeggen rappers dat ze een stijl in de ban doen omdat 'iedereen het ging dragen?' Je zou denken dat een babynaam permanenter is dan een paar sneakers. Waarom gaan we niet #backtobasics? Wij zouden het alvast top vinden als het derde kindje van Kimye gewoon John heet.