schoonheid ontrafelen met hannah pixie snowdon

We spraken de tattoo-artist over liefde, blijdschap en wat schoonheid écht inhoudt.

door Tish Weinstock
|
12 juni 2015, 12:30pm

Door haar met tattoos bedekte huid en haar gitzwarte haar lijkt Hannah Pixie Snowdon bijna een buitenaards wezen. Ze heeft een broertje dood aan het ideaalbeeld van de zongebruinde, blonde beachbabe, het beeld dat de boventoon voert in de media. Haar schoonheid reikt tot ver onder het oppervlak en zit diep onder de huid - waarbij elke tattoo een afspiegeling is van haar persoonlijkheid. Je zou haar kunnen beschrijven als een kruising tussen Dora the Explorer en Emily Strange. De tattoo-artist uit Doncaster werd op zestienjarige leeftijd voor het eerst verliefd op de schoonheid van tattoos. Nu is Hannah te vinden in haar eigen studio, Black Stabbath, waar ze niet alleen bij klanten tattoos zet, maar ook haar waanzinnige handgemaakte illustraties verkoopt. Ze heeft veel in haar jeugd moeten doorstaan, maar Hannah heeft eindelijk vrede met zichzelf gevonden - iets wat ze al haar fans (ze heeft al meer dan 576.000 Instavolgers) aanmoedigt om te doen. Ook iets waar ze op wijst in The Key - een zine die ze vorig jaar produceerden om de liefdadigheidsorganisatie, Be Mindful, te steunen die zich inzet voor geestelijke gezondheid. Net nu ze haar meest recente tekencollectie heeft uitgebracht spreken we de artiest over liefde, blijdschap en wat een persoon echt mooi maakt.

Wanneer ben je begonnen met tattoos zetten?
Ik ben op mijn zestiende in een tattoostudio gaan werken. Een paar van mijn beste vrienden namen mij aan, die overigens veel ouder dan mij waren. Zij gaven me het vertrouwen dat ik nodig had om te stoppen met mijn studie en echt te gaan voor wat me gelukkig maakt. Het was heel riskant om mijn studie te laten vallen, want ik haalde goede cijfers, maar uiteindelijk werd ik er ongelukkig van.

Waar komt je interesse in tattoos vandaan?
Ik was gefascineerd door de traditionele manieren van tattoos zetten en hoe lang het al bestaat. Ik hou ook van kunst en voor mij is 't het ultieme compliment als iemand een kunstwerk van jou permanent op z'n huid laat zetten. Ik vind ook dat iedereen de vrijheid zou moeten hebben om zichzelf te uiten - op welke manier dan ook. Voor mij persoonlijk gaat het om de constante inspiratie die ik eruit haal, om de kunst waar ik van hou op mijn huid te kunnen dragen. Verder herinnert het me eraan mezelf niet al te serieus te nemen. Mijn benen zijn bedekt in rare en grappige illustraties, het zijn vooral persoonlijk gaat het om de constante inspiratie die ik eruit haal, om de kunst waar ik van hou op mijn huid te kunnen dragen. Verder herinnert het me eraan mezelf niet al te serieus te nemen. Mijn benen zijn bedekt in rare en grappige illustraties, het zijn vooral e verouderen allemaal wel een keer, dan kun je er net zo goed nu een beetje lol mee hebben!

Zie je een tattoo meer als versiering of staat het ergens voor?
Allebei. Sommige tattoos heb ik gezet omdat ik ze gewoon fantastisch vond, ik beschouwde ze als kunstwerken die ik permanent wilde dragen. Andere tattoos zijn visueel minder indrukwekkend maar hebben een emotionele waarde en onderliggende betekenis. Sommige zijn herinneringen van wat ik heb meegemaakt en waar ik dankbaar voor ben - of het nu goede of slechte herinneringen zijn. Andere zijn weer gezet om me eraan te helpen herinneren dat ik me op het juiste pad bevind, dat ik niet al te veel het resultaat van een situatie moet willen bepalen en gewoon het leven zijn gang mag laten gaan. 

Hoeveel tijd steek je in je ontwerpen?
Soms teken ik gewoon omdat ik wil tekenen, maar soms krijgt een tekening tegen de tijd dat ik er klaar mee ben, een nieuwe betekenis. Als ik iets teken wat door een andere cultuur, of op een traditioneel kunstwerk is geïnspireerd, doe ik daar bijna obsessief veel research voor, zodat ik precies weet wat het betekent of waar het voor staat. Soms is de betekenis ook zo veel mooier dan wat ik visueel kan creëren. 

Reflecteren je tattoos je persoonlijkheid?
Zeker. Ik denk dat het bijna onmogelijk is dat ze dat niet doen. Je kiest iets omdat je het leuk vindt of omdat het een persoonlijke betekenis heeft. Je zou nooit moeten streven om een kopie van iemand te zijn. Zoals ik eerder ook al zei, origineel en jezelf zijn is wat iemand mooi maakt. 

Je hebt een zine, The Key, gemaakt. Zou je hier een beetje meer over kunnen vertellen?
We hebben The Key gelanceerd omdat we opmerkten dat er overweldigend veel jongeren zijn die ons op social media volgen en kampten met issues: angst, onzekerheid, een gebrek aan zelfacceptatie. Ik ontmoette zo veel kids met eetstoornissen en depressies, dat het me gewoon te veel werd. Het is hoog tijd voor meer bewustwording in deze wereld en hoewel we nooit de intentie hebben gehad om de wereld te redden of zoiets, wilde we het platform wel gebruiken om vriendelijkheid en liefde uit te stralen. Ana en ik hebben als tieners soortgelijke problemen ervaren. Ik wou dat ik wist wat ik nu weet. Dankzij het internet is de hoeveelheid positieve invloeden toegenomen, net als de hoeveelheid aan nuttige informatie. Hier wilden we aan bijdragen. We vroegen onze volgers ook om zelf iets bij te dragen in de vorm van tips: "Wat maakt jou gelukkig?" We ontvingen inzendingen van activisten, dichters, artiesten en muzikanten en verkochten in een minuut al 200 exemplaren van het magazine. Binnen drie dagen hadden we meer dan 6000 pond ingezameld voor Be Mindful, een stichting ten behoeve van de geestelijke gezondheid, om zo meditatie en mentale bezinning als therapie te promoten voor mensen die kampen met angst en depressie. 

Wat vind je ervan dat je wordt gezien als de belichaming van alternatieve schoonheid?
Ik kan het nog steeds niet helemaal bevatten, maar het is onwijs vleiend. Dat het figuurtje van een barbiepop (wat overigens fysiek onmogelijk is, dat is allang wetenschappelijk bewezen) wordt gezien als het ideaalbeeld, is hartverscheurend. Hoe beter je kijkt naar deze idealen, die door de media als standaard worden neergezet, hoe gekker het wordt. Ik las een keer dat de maatschappij steeds meer wordt aangepast met het doel ons te deprimeren. Vreugde en blijdschap schijnen niet goed te zijn voor de economie. Als we blij met onszelf zouden zijn, waarom zouden we dan nog meer nodig hebben? Niemand zou ooit nog onnodige vormen van plastische chirurgie overwegen, als hun (zogenaamde) fysieke 'gebreken' niet continu worden benadrukt. Hier zijn we allemaal de dupe van. Ik ook. Maar tegenwoordig krijg ik steeds meer een fuck it-mentaliteit, een goede remedie tegen deze onzin.

Wat betekent schoonheid voor jou?
Compleet en ongegeneerd jezelf zijn. We zijn allemaal uniek geboren, dus uit jezelf hoe jij dat wil, op een manier die je blij maakt. Doe het vooral voor jezelf. Doe het omdat je iets leuk vind, niet om erbij te horen of omdat iemand anders het mooi vind. Vergeet nooit dat hetgeen je al hebt ook best fucking goed is. 

blackstabbath.co

Tagged:
Tattoos
Tish Weinstock
Generatie Z
hannah pixie snowdon
tattoo artiest