beeldschone portretten van zussen met een gemengde afkomst

Met de serie wil de 24-jarige Nadine Ijewere multiculturaliteit vieren en andere kijk op schoonheid bieden.

door Genel Ambrose
|
29 maart 2016, 3:00pm

Zena and Ama

Opgroeien in Londen met Jamaicaanse (van haar moeders kant) en Nigeriaanse roots (van haar vaders kant) was moeilijk voor Nadine. Ze kon zich met geen van beide identificeren, aangezien haar ouders waren geboren en opgegroeid in het Verenigd Koninkrijk. Ze herinnert zich dat ze jaloers was op haar vrienden die zich meer verbonden voelden met hun tradities.

"Je culturele achtergrond bepaalt een belangrijk deel van je identiteit," zegt ze. "Naarmate ik ouder werd, ging ik op zoek naar mezelf." Die zoektocht inspireerde Nadine om het onderwerp via fotografie verder te ontdekken. "Ik vind het interessant om te zien hoe andere mensen zichzelf identificeren en hun afkomst accepteren," legt ze uit.

Aan het Londense College of Fashion, waar ze fotografie studeerde, begon Ijewere in te zien hoe schoonheid varieert in verschillende culturen. In haar thesis The Misrepresentation of Representation legde ze de focus op oriëntalisme en de westerse stereotypering van culturen in andere delen van de wereld.

Momenteel documenteert Nadine vrouwen van gemengde afkomst in en rond Londen. De serie is niet alleen voor haar persoonlijk belangrijk, maar ook voor een generatie van jonge vrouwen met interraciale achtergronden die niet goed vertegenwoordigd zijn in de mode- en kunstwereld. "Mijn werk is bedoeld om multiculturaliteit te vieren," zegt ze, "en een andere kijk op schoonheid en idealen te geven."

Erin, Beth, Rebecca

Wat was je vertrekpunt voor jouw Same/Difference-serie?
Ik ben gefascineerd door genetica en zussen met dezelfde ouders die er heel anders uitzien, of juist heel erg op elkaar lijken. De vrouwen die ik fotografeer, hebben voornamelijk een niet-blanke etniciteit. Ik wilde een platform bieden aan andere culturen, om te vieren hoe divers en verschillend we allemaal zijn.

Je hebt alleen maar vrouwen gefotografeerd. Waarom?
Ik ben erg geïnteresseerd in hoe vrouwen zichzelf zien. Vrouwen passen zich - veel meer dan mannen - constant aan om aan een opgelegd beeld van schoonheid te voldoen. Ik wilde zussen documenteren en laten zien dat iedereen mooi is - met alle verschillen en gelijkenissen. 

Jess en Katie

Wie zijn de zussen die je tot nu toe hebt gefotografeerd?
Chi en Ebele (deel Brits en deels Nigeriaans) ken ik al sinds de universiteit. Ik herinner me het moment dat ik ze in de bibliotheek zag en tegen mezelf zei: "Op een dag fotografeer ik die twee". Ze zijn zo bruisend en vol energie. Hun outfits zien er ook super uit. Het is onmogelijk om niet te giechelen wanneer je bij hen bent — ze hebben een aura waar je rustig van wordt.

Erin, Beth en Rebecca hebben me zo hard aan het lachen gemaakt. De zussen hebben heel uiteenlopende persoonlijkheden, maar zijn allemaal sterke vrouwen, en je kon zien dat ze een sterke band hebben. Ik heb hen zo laten poseren, omdat ik die band wilde weergeven. Ze komen uit Londen, maar hun wortels liggen in Grenada en Trinidad.

Zena werkt als monteur op een luchthaven, wat ik super cool en inspirerend vind omdat het zo'n mannenberoep is. De twee zussen, die half Ghanees en half Grieks-Cypriotisch zijn, hadden een mannelijke attitude en kibbelden veel. Zena zei wat haar zus moest doen, dus wilde ik dat ze elkaar vasthielden en dat Ama tegen haar zus aanleunde. Op die manier lijkt het alsof Ama naar haar zus opkijkt en haar inspiratiebron is.

Anin van 10 en Mina van 14, die Duitse en Nigeriaanse roots hebben, zijn de jonste zussen die ik ooit heb gefotografeerd, maar komen heel volwassen over. Ik wilde de band tussen hen laten zien en gebruikte daarvoor hun haar, als een manier om hen te verbinden. Ik hield ook van de onschuld in hun ogen.

Jess en Katie (die Chinese roots hebben) waren geweldig om mee te werken, hoewel ze toegaven dat ze niet echt knuffelaars waren - daarom heb ik hen zo laten poseren. Ik wilde hun natuurlijke band laten zien, zonder iets te forceren. 

Chi en Ebele

Heb jij zelf zussen?
Ik heb twee halfzusjes die acht en dertien jaar zijn, van mijn vaders kant - maar ik heb ze altijd als mijn zussen beschouwd.

Wat heb je geleerd van de zussen die je hebt gefotografeerd voor Same/Difference?
Iemands zus zijn en een zus hebben is heel speciaal. Zussen delen een speciale, sterke band. Die band brengt vrouwen samen en helpt hen om de schoonheid van de ander in te zien en te erkennen.

Waar vind je jouw onderwerpen?
Ik trek vaak de straat op. Ik vind ook vaak geweldige mensen via Instagram, en af en toe contacteer ik modellenbureaus.

Welke fotografen of artiesten inspireren jouw werk?
Vivianne Sassen. De kleuren die zij gebruikt en haar abstracte beeldtaal zijn buitengewoon. Ik hou ook van oldschool fotografen als Irving Penn en Richard Avedon.

Wat hoop je dat mensen uit jouw werk leren?
Ik wil dat vrouwen beseffen dat het oké is om je afkomst te laten zien; dat hun huidskleur, hoe ze eruitzien en de manier waarop ze hun haar dragen heel mooi is, ondanks de heersende schoonheidsidealen in de westerse wereld. Ik wil dat mijn werk sterke vrouwen laat zien en hen aanmoedigt om zichzelf te aanvaarden. 

Anin en Mina

nadineijewere.co.uk

Credits


Tekst Genel Ambrose
Fotografie Nadine Ijewere

Tagged:
Cultuur
Nadine Ijewere